Perché i cambiamenti climatici richiedono tattiche antifumo

Perché i cambiamenti climatici richiedono tattiche antifumo
Un paziente affetto da febbre dengue si trova in un letto d'ospedale a Peshawar, in Pakistan, a ottobre. I casi di febbre dengue - una dolorosa malattia diffusa diffusa dalle zanzare - sono raddoppiati ogni decennio da 1990. Gli esperti di salute ambientale stanno puntando il dito contro i cambiamenti climatici.
(AP Photo / Muhammad Sajjad)

Poco prima dei delegati per l'annuale Conferenza delle parti sui cambiamenti climatici ha iniziato l'incontro a Bonn questo mese (novembre 6-17, 2017), il Lancet, la principale rivista medica britannica, ha pubblicato ancora un altro studio importante mostrando che il cambiamento climatico è un pericolo per la salute in crescita.

Lo studio ha rivelato che centinaia di milioni di persone in tutto il mondo stanno già soffrendo a causa dei cambiamenti climatici. Le malattie infettive si stanno diffondendo più velocemente a causa delle temperature più calde, la fame e la malnutrizione stanno peggiorandole stagioni di allergia si allungano e talvolta è semplicemente troppo caldo perché gli agricoltori tendano a coltivare.

Ma cosa succederebbe se affrontassimo il cambiamento climatico come un problema di salute piuttosto che ambientale?

Come esperto nell'economia politica dei cambiamenti climatici, sostengo che possiamo trarre insegnamenti utili da alcune campagne di sanità pubblica relativamente riuscite. Prendi il fumo, per esempio.

Abbiamo usato con successo i divieti e gli avvertimenti pubblicitari sui pacchetti di sigarette per cambiare le percezioni sui pericoli del tabacco in fiamme, quindi forse una simile strategia lavorerà a concentrarsi sui pericoli della combustione di benzina e diesel.

Dopo tutto, la maggior parte di il cambiamento climatico è causato perché gli umani stanno bruciando combustibili fossili a tassi prodigiosi. Questa combustione genera anidride carbonica. Si sta accumulando rapidamente nell'atmosfera, riscaldando il pianeta e creando tempeste, ondate di calore e siccità crescente problema per le persone in molti localita.

Avvertenza sulla salute del clima

La pubblicità di sigarette stava promuovendo attivamente un prodotto pericoloso, e così è stato fatto il caso della sanità pubblica per limitare la pubblicità delle sigarette. Allarmati dal danno alla salute causato dal fumo del tabacco, le autorità pubbliche hanno gradualmente trasformato l'immagine pubblica delle sigarette dai simboli della raffinatezza in oggetti di pericolo. La vita sociale ora è stata ampiamente disconnessa dal fumo.

Molti paesi richiedono imballaggi che mettano in guardia i fumatori dai pericoli dei "bastoncini del cancro" che stanno acquistando, e molti cartoni contengono gravi avvertimenti per la salute. In alcuni casi, le immagini dei gravi danni fisici causati dall'esposizione prolungata al fumo di tabacco devono essere stampate sui cartoni di sigarette. È tutto progettato per scoraggiare il fumo e rendere chiaro il danno che provoca.


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pacchetto di sigarette in Canada
I pacchetti di sigarette in Canada e in altri paesi ora contengono avvertimenti terribili e grafici.
(La stampa canadese / Graham Hughes)

Le campagne contro il fumo hanno anche enfatizzato i pericoli per terzi, e in particolare i bambini, quando inalano il fumo passivo.

Ora ci sono rischi per la salute derivanti da un'altra forma di combustione. Gli impatti sulla salute dei cambiamenti climatici sono chiari. Quindi, forse è il momento di adattare il successo della campagna contro la combustione e il fumo di tabacco alle azioni politiche contro la combustione di benzina e diesel nei veicoli.

Come le sigarette, i veicoli con motore a combustione interna sono onnipresenti. Secondo gli inserzionisti, il loro possesso e uso apparentemente infersero allo status sociale. Paragonato alla libertà, nonostante la quantità di tempo che i conducenti trascorrono nel traffico, le automobili a benzina sono presumibilmente il simbolo ultimo dell'individualismo, dell'autonomia e del potere.

Ma sono pericolosi sia per il guidatore che per le altre persone. I motori a combustione interna generano inquinamento urbano. Causano i cambiamenti climatici. Tutti sono minacciati dai cambiamenti climatici, che guidino o no. Il cambiamento climatico è l'equivalente automobilistico del fumo passivo.

Ban pubblicità auto?

Quindi, che ne dici di un divieto di pubblicità di veicoli con motore a combustione interna? Non potrebbero più essere mostrati come simbolo di fascino e raffinatezza per i giovani. Invece, potrebbero essere evidenziate le conseguenze del loro uso diffuso.

Le confezioni di sigarette mostrano avvertenze sulla salute, quindi perché non avere auto a benzina e diesel decorate con immagini di disastri, inondazioni, edifici danneggiati, devastazione degli uragani e simili?

La scelta del consumatore non deve essere indebitamente limitata qui. Se le persone vogliono davvero acquistare questa tecnologia sempre più obsoleta, allora le normative potrebbero facilmente consentire a ciascun modello di auto di essere venduto con una scelta di alluvione, pestilenza, siccità o decoro di danni da fuoco.

Le compagnie automobilistiche avrebbero senza dubbio protestato, così come le aziende del tabacco prima di loro. Ma i maggiori problemi di salute pubblica sono molto più importanti dei piani aziendali dei produttori di automobili.

The ConversationMentre queste sole misure pratiche da sole non risolveranno da sole il problema dei cambiamenti climatici, sicuramente aiuteranno le persone a concentrarsi sulla necessità di spostarsi rapidamente dai motori a combustione interna e verso un mondo più sicuro e più sano.

L'autore

Simon Dalby, presidente CIGI nell'economia politica dei cambiamenti climatici, Università Wilfrid Laurier

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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