Evita queste microplastiche invisibili 10 se vuoi salvare gli oceani

Evita queste microplastiche invisibili 10 se vuoi salvare gli oceani
La festa è finita, ma lo scintillio rimane.
Janine Aramillo / flickr, CC BY-SA

Theresa May di nuovo piano ambientale stabilisce obiettivi ambiziosi per la riduzione dei rifiuti di plastica. Ma c'è molto spazio per lo slittamento. Un obiettivo è quello di sradicare tutti i rifiuti di plastica "evitabili", anche se non è chiaro come sarà definito "evitabile". Sono ora disponibili alcune misure concrete, come l'estensione del costo del sacchetto di plastica 5p per coprire tutte le attività commerciali in Inghilterra. E, per affrontare la diffusione di minuscole particelle di plastica, il governo [del Regno Unito] ha recentemente annunciato un divieto di microsfere in prodotti per la cura personale.

Ma tali misure, anche se adottate in tutto il mondo, non cancellerebbero effettivamente queste "microplastiche" nell'ambiente.

Il problema è che tutta la plastica finisce in piccolo. E persiste, indipendentemente dalle sue dimensioni. Nell'oceano, anche i frammenti di plastica più grandi e più resistenti vengono spezzati e degradati dalle onde e dalla luce del sole finché alla fine questi pezzi non misurano meno di cinque millimetri - delle dimensioni di una formica - e sono classificati come "microplastiche secondarie”. Questo tipo di plastica, che ha iniziato come bottiglie per bibite, attrezzi da pesca, posate usa e getta e così via, è molto più abbondante di "microplastiche primarie" che hanno iniziato in piccole dimensioni, come le microsfere che si trovano nel dentifricio.

Le microbolle sono tra le fonti più familiari di minuscolo inquinamento plastico, ma questo significa che ci sono altre fonti meno ovvie di microplastiche nell'uso quotidiano. Li chiamiamo "microplastiche invisibili" e includono:

1. Pneumatici

I pneumatici sono fatti di gomma e di plastica 60% (stirene butadiene). L'attrito, la pressione e il calore della guida si logorano così tanto da produrre una media stimata di 63,000 tonnellate all'anno di polvere di plastica nel solo Regno Unito. Se soffiato nell'atmosfera, quella polvere può contribuire alla cattiva qualità dell'aria identificata dall'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) come a causa di morti premature.

Se viene lavato in fognature, fiumi e oceani, è probabile che venga mangiato dai filtri alimentatori come le cozze, che entrano nella catena alimentare umana. L'industria potrebbe tornare al lattice naturale, derivato dagli alberi della gomma, ma anche questo comporterebbe costi ambientali: le piantagioni di gomma in espansione sono già "Catastrofico" per le specie in via di estinzione nel sud-est asiatico.

2. Abbigliamento sintetico

Equipaggiamento da esterno, leggings, felpe e maglioni realizzati in acrilico e poliestere, poliammide, spandex e nylon versare fino alle microfibre 700,000 ad ogni lavaggio Una volta in acqua, le microfibre sono difficili da filtrare e gli studi hanno dimostrato che queste fibre vengono ora trovate nell'acqua di rubinetto in molti paesi.

Negli Stati Uniti, 94% di campioni fibre contenute testate. In volo, dall'attrito o dall'essiccatore, essi sistemarsi come polvere che può essere inalato e si pensa che le tossine delle fibre possano essere assorbite attraverso i polmoni. Nell'ambiente sono mangiato dal pesce e altri animali, spesso preferibilmente al cibo. La soluzione? Adattamento di tutte le lavatrici con filtri e scelta di fibre naturali.

3. Palline da tennis

Il loro strato esterno sfocato è realizzato in PET (polietilene tereftalato), lo stesso materiale utilizzato per produrre bottiglie di plastica per il latte. Proprio come le gomme, questa plastica si consuma con l'uso, diventando polvere.

4. Cialde / tavolette per lavastoviglie e lavastoviglie

Tutti i tipi di detergenti e disinfettanti con agenti detergenti hanno microplastiche come polietilene (PE) o polipropilene (PP). Queste sono le stesse perle vietate nei cosmetici. Sarebbe meglio usare un materiale naturale come il guscio di noce di cocco.

5. Mozziconi di sigaretta

I filtri sono realizzati in acetato di cellulosa, una plastica non biodegradabile. Possono spargere microfibre e, una volta usate, rilasciano alti livelli di tossine, inclusa la nicotina. I mozziconi di sigaretta sono un serio inquinante negli oceani e sono il oggetto più comunemente recuperato nelle pulizie in spiaggia.

6. luccichio

Amato da insegnanti di scuola materna, la maggior parte dei brillantini è realizzata in PET o in film di cloruro di polivinile (PVC) ed è molto difficile da smaltire. Si potrebbe invece ottenere glitter di cellulosa biodegradabile, prodotto da alberi di eucalipto.

7. Salviettine umidificate

Salviette per neonati, salviette per le mani, struccanti per il trucco, tutti questi prodotti sono in genere realizzati in poliestere, polietilene e polipropilene - o una miscela di quelle plastiche e fibre naturali. Non solo bloccano le fogne e causano “fatbergs”, la plastica non si rompe. Sono anche una fonte di fibre di plastica. Una tradizionale flanella interamente in cotone è la scelta ecologica.

8. Bustine di te

Non completamente biodegradabile, molti bustine di te in realtà contengono uno "scheletro" di polipropilene. Lo scheletro si rompe in piccoli pezzi quando la carta si rompe nel compost o nel terreno. Chiedi al produttore se la tua birra è senza plastica o passa al tè sfuso.

9. Dipingere

Polvere di plastica dalle vernici termoplastiche utilizzate segnaletica orizzontale, navi e case si trovano sulla superficie degli oceani. Ma non tutte le vernici contengono plastica. Cerca vernici che usano olio di lino o lattice come leganti.

10. Tazze da asporto

Le tazze da asporto di carta sono allineate con un strato di polietilene. Come le bustine di tè, l'elemento di carta si rompe, ma la plastica si rompe in piccoli pezzi se la tazza è piena o compostata. I materiali misti devono essere gestiti da una struttura di riciclaggio specializzata. O potresti portare una tazza ricaricabile.

The ConversationSe vogliamo avere un impatto reale, dobbiamo affrontare tutti i rifiuti di plastica: ciò che vediamo e molto che non possiamo. Ci sono alcune materie plastiche di cui non possiamo vivere senza, ma altre che potremmo facilmente rifiutare, sostituire o almeno ridurre.

Riguardo agli Autori

Sharon George, docente di scienze ambientali, Università Keele e Deirdre McKay, Senior Lecturer in Geography, Università Keele

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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