L'inquinamento atmosferico porta a un comportamento non etico?

L'inquinamento atmosferico porta a un comportamento non etico?

L'ansia causata dall'esposizione all'inquinamento potrebbe rendere le persone più inclini al tradimento e comportamenti non etici, secondo una nuova ricerca. E questo può essere un driver dietro i tassi di criminalità più elevati nelle aree ad alto inquinamento.

"Volevamo sapere che cosa spiega questa connessione tra inquinamento atmosferico e attività criminale", afferma Julia Lee, assistente professore di management e organizzazioni presso la Ross School of Business dell'Università del Michigan. "Abbiamo testato la teoria secondo cui lo stress e l'ansia derivanti dal vivere con l'inquinamento atmosferico sono un fattore che contribuisce. I nostri risultati sostengono la tesi che l'inquinamento atmosferico non solo corrompa la salute delle persone, ma può anche contaminare la loro moralità ".

I coautori di Lee sullo studio, che saranno pubblicati sulla rivista Scienza Psicologica, ci sono Jackson Lu e Adam Galinsky della Columbia University e Francesca Gino della Harvard University.

I ricercatori hanno analizzato per primi nove anni di dati sull'inquinamento atmosferico dall'Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti e le statistiche sul crimine dell'FBI. Hanno controllato per fattori quali variabili demografiche, livelli di applicazione della legge e tassi di povertà. L'analisi ha rivelato alti livelli di inquinamento atmosferico in una contea che prevedeva maggiori episodi di criminalità in quasi tutte le categorie.

Una serie di esperimenti negli Stati Uniti e in India ha trovato una connessione tra inquinamento, ansia e comportamento non etico. Poiché non è etico esporre le persone direttamente all'inquinamento, ai soggetti del test sono state mostrate le immagini di scene di città inquinate o non inquinate. Quindi i ricercatori hanno chiesto loro di descrivere o scrivere su come hanno visto quell'area e riflettere su come si sentirebbero mentre camminano in quella zona e respirano l'aria.

I codificatori (ciechi allo scopo dello studio) hanno valutato le descrizioni scritte su otto dimensioni: angosciata, irritabile, nervosa, spaventata, entusiasta, eccitata, felice e rilassata.

Dopo aver descritto o scritto i loro sentimenti, i ricercatori hanno chiesto ai soggetti del test di completare compiti apparentemente non correlati con piccoli vantaggi finanziari per risposte corrette o risultati positivi.

In un esperimento, i ricercatori hanno raccontato argomenti di un problema tecnico che ha permesso loro di scoprire risposte corrette su un test di associazione di parole. In un altro, gli è stato dato un gioco di dadi e gli è stato detto di auto-riferire il risultato, con un punteggio più alto che li ha spesi di più.

In ogni studio, i soggetti che hanno esaminato la foto inquinata avevano una probabilità significativamente maggiore di esprimere sia l'ansia che lo stress nelle loro descrizioni e di imbrogliare i compiti.

"Ciò che questo ci dice è che c'è un costo etico per l'inquinamento atmosferico", dice Lee. "Aumenta l'ansia e questo porta a comportamenti non etici. È un meccanismo della scienza comportamentale che può aiutare a spiegare la connessione tra inquinamento atmosferico e tassi di criminalità più elevati ".

Fonte: University of Michigan

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