Perché non dovremmo essere compiacenti sull'esposizione al piombo

Perché non dovremmo essere compiacenti sull'esposizione al piomboGrafica di: cortesia EPA

Ci siamo avvelenati con il piombo durante il 20esimo secolo nella maggior parte delle nazioni industriali. Abbiamo usato il metallo ampiamente, perché la vernice di piombo è resistente, i motori funzionano meglio con benzina al piombo e le tubature dell'acqua di piombo non arrugginiscono.

Ora abbiamo buone notizie. I miei colleghi e io abbiamo recentemente dimostrato che, in Canada, la nostra esposizione al piombo accumulato si è dimezzata rispetto ai primi 1990.

I miglioramenti apportati alla regolamentazione e al monitoraggio federali, provinciali e comunali hanno avuto molto successo. Noi hanno rimosso il piombo dalla benzina, abbassato i livelli consentiti in vernice e vietato l'uso di piombo per saldatura nell'impianto idraulico dell'acqua potabile. Abbiamo abbassato il peso corporeo del piombo.

Ma voglio avvertire la gente che non possiamo essere compiacenti. Le riduzioni dell'esposizione al piombo richiedono una gestione attiva. Indico Flint, Mich. Negli Stati Uniti, dove i controlli dell'esposizione al piombo sono falliti in 2014 e i bambini erano avvelenati da piombo per mesi.

Nel tempo da quando ho condotto questo studio, le misure di austerità hanno portato alla riduzione del personale nelle agenzie di regolamentazione in Canada. Negli Stati Uniti, cambiamenti dell'agenzia sono in corso e reversioni alla vecchia legislazione si sono verificati.

Mi preoccupo che misure come permessi rilassati sui rifiuti di miniera potrebbero avere un impatto sui livelli di metalli pesanti nell'acqua potabile.

Il piombo influenza il QI, la pressione sanguigna, la menopausa

Sono molto felice che l'esposizione al piombo sia ridotta perché questo metallo è così tossico.

Portare abbassa il QI dei bambini. Le prove dimostrano che i bambini con livelli di piombo nel sangue di microgrammi di 10 di piombo per decilitro di sangue (μg / dL) segnano quattro punti più bassi nei test del QI rispetto ai bambini con livelli di piombo nel sangue di 2 μg / dL. La riduzione aumenta fino a sette punti nei bambini con livelli di piombo nel sangue di 30 μg / dL.


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Anche i miei colleghi e io l'abbiamo dimostrato i bambini esposti al piombo hanno una pressione sanguigna più alta tardi nella vita.

L'abbiamo anche trovato le donne esposte al piombo subiscono la menopausa prima rispetto alle donne non esposte.

La riduzione dell'esposizione al piombo è quindi una buona notizia per tutti noi. Noi sono più sani e i nostri bambini sono, in media, più intelligenti.

Dall'osso al sangue

Health Canada ha supportato il nostro studio per determinare l'esposizione al piombo in Canada, contribuendo al finanziamento e al tempo degli scienziati.

Insieme, abbiamo allestito un laboratorio e attrezzature presso il St. Joseph's Medical Center di Toronto e abbiamo invitato le persone della zona a venire e ad essere valutate. Abbiamo studiato persone 273 di tutte le età, dai bambini piccoli ai giri delle loro madri ai nonni anziani. I nostri volontari nello studio andavano da 14 mesi a 82 anni.

Abbiamo prelevato campioni di sangue e abbiamo utilizzato una tecnica a raggi X (sviluppata da noi presso la McMaster University) per misurare senza dolore il contenuto di piombo dell'osso. Abbiamo misurato i livelli di piombo osseo e di sangue. Questo ci ha permesso di valutare l'esposizione al piombo recente ea lungo termine.

Quando ingeriamo il piombo, entra nel flusso sanguigno e passa dal sangue all'osso, dove viene conservato per anni o decenni. Nel corso del tempo, lentamente ritorna dall'osso al sangue.

Quando misuriamo i livelli di piombo nel sangue, stiamo misurando due componenti di esposizione separati. Misuriamo l'esposizione continua da fonti esterne come acqua e polvere negli ultimi due o tre mesi. Misuriamo anche il piombo nel sangue che viene rilasciato dall'osso.

Misurando i livelli di piombo nel sangue e nelle ossa, possiamo calcolare la porzione di livello di piombo nel sangue che è recente e la porzione che deriva dalla nostra esposizione storica, conservata nell'osso.

Nel nostro studio, abbiamo misurato due siti ossei, stinco e tallone e livelli di sangue intero e di siero nel sangue per ottenere un quadro completo dell'esposizione al piombo a Toronto.

Abbiamo misurato il piombo nell'osso posizionando una piccola sorgente di raggi gamma contro la gamba di una persona e catturando il segnale a raggi X riflesso in un sistema specializzato di rilevatori di radiazioni.

Il piombo emette raggi X che sono caratteristici e specifici del metallo. Rileviamo quei raggi X e confrontiamo l'intensità del segnale di una persona con i segnali degli standard di calibrazione. Possiamo così valutare con precisione i livelli di piombo osseo nei nostri volontari.

Un risultato notevole per la salute pubblica

Abbiamo scoperto che i livelli di piombo osseo sono aumentati con l'età come ci aspettavamo. Il piombo si accumula nello scheletro nel tempo, quindi abbiamo previsto che le persone anziane avrebbero livelli di piombo più alti rispetto ai più giovani.

È importante notare che abbiamo trovato i livelli di piombo osseo in Ontario erano inferiori che erano quasi 20 anni prima, quando abbiamo pubblicato due studi simili.

Ero entusiasta di scoprire che i livelli di piombo osseo sono ora inferiori del 50 rispetto a vent'anni fa. Ero ancora più eccitato quando ho capito che l'attuale esposizione al piombo è così bassa che più piombo sta lasciando l'osso che non l'osso.

I livelli di piombo nel sangue sono diminuiti significativamente da 1978
I livelli di piombo nel sangue sono diminuiti in modo significativo da quando 1978 ha avuto un andamento molto simile sia in Canada che negli Stati Uniti. I dati sono tratti dalla Canadian Health Measures Survey, dalla US National Health and Nutrition Survey e dal nostro studio recentemente pubblicato.
(Fiona McNeill), Autore previsto

I livelli di piombo dell'osso sono diminuiti nel tempo. Io, come tutti gli altri all'età di 50 in Ontario, ora ho meno piombo in me rispetto a quando ero 30.

I nostri risultati possono essere estesi a tutto il Canada e sono compatibili con i dati degli Stati Uniti. Abbiamo definito un nuovo "normale" per l'esposizione al piombo a lungo termine. Questo è un risultato notevole per la salute pubblica in Nord America e modelli simili sono visti nella maggior parte degli altri paesi industrializzati nel mondo.

L'esposizione a una tossina diffusa è diminuita drasticamente. Anche se non introduciamo ulteriori misure preventive, i livelli di piombo nel sangue continueranno a scendere per anni, poiché i livelli cadono nelle ossa delle persone.

Il compiacimento potrebbe essere la nostra rovina

Questo è un risultato eccellente, ma dobbiamo rimanere vigili. Il piombo non è scomparso dal pianeta, abbiamo invece gestito attivamente la nostra esposizione. Non possiamo fermarci.

Il compiacimento potrebbe essere la nostra rovina se ci permettiamo una mentalità che l'esposizione al piombo non può essere un problema futuro perché non è ora un problema.

Il compiacimento e l'intransigenza erano fattori nell'aumento dell'avvelenamento da piombo a Flint, nel Michigan.

I tubi di piombo erano in tutta la città, ma la percentuale di bambini con livelli di piombo nel sangue aumentati perché il il cambiamento nella fonte d'acqua e il monitoraggio dell'esposizione sono stati mal gestiti.

Dobbiamo evitare qualsiasi aumento dell'esposizione al piombo. Il futuro più triste che posso immaginare è quello in cui si perdono importanti miglioramenti in salute e QI.

The ConversationI nostri bambini affrontano molte sfide, come i cambiamenti climatici, in futuro. Dovranno essere più intelligenti di noi per gestirli.

Circa l'autore

Fiona E. McNeill, professore di scienze delle radiazioni, McMaster University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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