Come la luce di notte può interrompere i ritmi circadiani nei bambini

Come la luce di notte può interrompere i ritmi circadiani nei bambini
Una ragazza con uno smartphone prima di coricarsi. La ricerca suggerisce che le luci degli smartphone potrebbero disturbare i ritmi circadiani.
Halfpoint / Shutterstock.com

Un nuovo studio scientifico mostra che l'esposizione alla luce elettrica dei bambini in età prescolare alla sera sopprime produzione di melatonina quasi completamente, un'aggiunta importante al crescente corpo di ricerca in questo settore. La soppressione della melatonina è un marker di interruzione dei nostri ritmi circadiani.

Dieci bambini, da 3 a 5, sono stati esposti a luce intensa (~ 1000 lusso da una scatola leggera) per un'ora prima della loro abituale ora di andare a letto, su 8 pm la soppressione della melatonina (dove il corpo smette di produrre questo ormone) inizia entro 10 minuti e continua per un'altra ora dopo che la luce intensa è stata spenta a 8 pm, che era bene nel loro solito periodo di sonno. La melatonina è un ormone questo è importante per i sani ritmi circadiani e il buon sonno.

Questo potrebbe senza dubbio ridurre qualità del sonno, ma potrebbe anche causare altri seri problemi a lungo termine.

Quando vedere la luce può essere cattivo

Il nuovo studio costruito su a Studio 2015 su bambini e adolescenti età 9 a 16. Ha riportato una maggiore sensibilità all'esposizione alla luce nei bambini più piccoli rispetto al più vecchio. Lo studio ha utilizzato diversi livelli di luce serale in un'ambientazione di laboratorio che variava da debole (~ 15 lux), a moderato (~ 150 lux, come una lampadina a incandescenza 60W), a brillante (~ 500 lux) e ha mostrato una risposta alla dose; la luce fioca sopprimeva la melatonina sul percentuali di 9; luce moderata sulla percentuale di 26; e una luce intensa sulla percentuale di 37 nei bambini più piccoli, meno nei bambini più grandi.

Anche se i ricercatori hanno usato luci fluorescenti nella stanza, gli autori suggeriscono che dal momento che l'uso di smartphone è ora comune nei bambiniAnche i bambini in età prescolare, gli effetti circadiani del loro uso potrebbero essere considerevoli perché espongono i bambini a una luce intensa vicino al viso.

Ci sono almeno tre motivi per cui troppa luce durante la serata potrebbe importare per la salute dei bambini, e tutti sono terribili: depressione, suicidio e cancro.

L'eccesso di luce elettrica notturna è parte di quello che io chiamo "inquinamento luminoso", definito "inquinamento della notte dalla luce elettrica, sia all'interno che all'esterno del quartiere e della città". problema crescente nel mondo moderno.

L'inquinamento luminoso nella sua forma più intima: lo smartphone

Una risposta comune a la depressione grave è il suicidio. Ben oltre 40,000 americani muore per suicidio ogni anno, più che da incidenti automobilistici E vicino al numero di morti per cancro al colon. Inoltre, quasi mezzo milione è ricoverato in ospedale per autolesionismo, molti dei quali sono rimasti feriti nel tentativo fallito di suicidio.

Questo è particolarmente tragico quando succede ai giovanissimi.

Jean Twenge studia la salute mentale e l'adattamento sociale nei giovani, in particolare quelli nati dopo 1995. La sua ricerca si è concentrata sugli smartphone, come descritto in diversi recenti informativi e provocatori articoli pubblicati da The Conversation. Gli articoli sono basati sui suoi studi pubblicati su riviste scientifiche peer-reviewed.

Twenge ha trovato collegamenti tra il tempo di visualizzazione dei "nuovi media" (ad es. Smartphone) e il rischio di depressione e suicidio negli adolescenti in base a due grandi campioni of giovani negli USA

Twenge propone come possibili cause per le sue scoperte isolamento sociale, privazione del sonno, o entrambi. Nel un'altra analisi recente, Twenge si è concentrato sulla durata del sonno e ha concluso che "l'aumento del tempo dello schermo dei nuovi media può essere coinvolto negli aumenti recenti (da 35% a 41% e da 37% a 43%) in breve sonno tra gli adolescenti".

Perturbazione circadiano potrebbe essere il colpevole sottostante. Luce intensa la sera ritardi nella transizione alla fisiologia notturna, che dovrebbe iniziare al tramonto. In tal modo degrada la qualità del sonno.

C'è anche la prova che la distruzione circadiana può causare depressione e altro cambiamenti d'umore avversi.

Inquinamento luminoso e cancro nei bambini

In 2012, sono stato invitato a parlare a una conferenza sulle cause del cancro infantile sponsorizzata dall'organizzazione benefica Children with Leukemia UK. La mia accusa era di discutere i possibili meccanismi attraverso i quali l'eccessiva esposizione alla luce elettrica durante la notte potrebbe aumentare il rischio di cancro del bambino. Ho scritto un articolo scientifico sull'argomento che era pubblicato poco prima della conferenza.

Questa carità ha una tragica storia di origine. Il figlio di un uomo molto ricco in Gran Bretagna, Eddie O'Gorman, morì di leucemia in 1987 all'età di 14. Il suo nome era Paul. Prima della sua morte, Paul chiese ai suoi genitori di aiutare altri bambini malati di cancro. Con l'aiuto deciso di sua sorella Jean, i suoi genitori, Eddie e Marion, iniziarono a raccogliere fondi.

Jean morì quindi di cancro al seno all'età di 29, solo nove mesi dopo la morte di Paul. La principessa Diana venne a conoscenza della tragedia e si offrì di noleggiare la carità in 1988. Rimase coinvolta con le attività della carità fino alla sua morte in 1997.

La carità è stata ribattezzata Bambini con cancro nel Regno Unito alcuni anni fa.

La base della preoccupazione per il cancro nei bambini è il fatto che la luce elettrica inopportuna può interrompere i ritmi circadiani, e il disturbo circadiano è stato implicato nei tumori negli adulti, anche se pochi studi se hanno esaminato direttamente il cancro nei bambini. L'evidenza di un effetto sui bambini è indiretta, ma la questione è critica.

La leucemia è la più cancro infantile comune. È una malattia della crescita non inibita dei globuli bianchi nel sangue. Questi globuli bianchi sono generati da cellule staminali, che quando si comportano producono normalmente solo un numero sufficiente di globuli bianchi per un sistema immunitario sano funziona come dovrebbe. Quando le cellule staminali vanno in tilt, il risultato è la leucemia. Studi recenti hanno dimostrato che la proliferazione di le cellule staminali sono sotto il controllo circadiano. Quindi, troppa luce durante la notte potrebbe destabilizzare la crescita delle cellule staminali.

Children with Cancer UK ospiterà il suo prossimo incontro scientifico a Westminster, Londra, nel settembre di quest'anno. Mi concentrerò su questi nuovi risultati della soppressione della melatonina indotta dalla luce serale nei bambini per la mia presentazione.

Troppa luce di notte presto nella vita, anche in utero

La vita in anticipo, compreso in utero, è a periodo particolarmente vulnerabile. L'istituzione di ritmi circadiani inizia all'inizio della gestazione, ma lo è non completamente stabilito alla nascita, come ogni nuovo genitore diventa acutamente consapevole.

Per questi motivi, l'attenzione della ricerca dovrebbe essere diretta agli effetti dell'illuminazione elettrica inopinata sulle donne in gravidanza, come alterazioni nella produzione di ormoni che potrebbero influenzare lo sviluppo fetale. Gli scienziati che studiano questo devono anche concentrarsi sugli effetti dello sviluppo nei bambini e negli adolescenti.

The ConversationAd esempio, non è noto fino a che punto le luci notturne nella scuola materna alterano il consolidamento della ritmicità circadiana nei neonati e se i bambini piccoli esposti a sere molto luminose a casa siano a rischio. Credo che questo sia un problema urgente perché gli effetti avversi potrebbero lanciare un bambino su una traiettoria di malattia e morte prematura.

Circa l'autore

Richard G. "Bugs" Stevens, professore, scuola di medicina, Università del Connecticut

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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