I prodotti chimici fracking possono danneggiare il sistema immunitario in via di sviluppo

I prodotti chimici fracking possono danneggiare il sistema immunitario in via di sviluppo

L'esposizione a sostanze chimiche fracking in utero può danneggiare il sistema immunitario e ridurre la capacità della prole femminile di respingere le malattie come la sclerosi multipla, secondo un nuovo studio con i topi.

Il fracking, chiamato anche fratturazione idraulica o estrazione non convenzionale di petrolio e gas, comporta il pompaggio di milioni di litri di acqua ricca di sostanze chimiche nel sottosuolo per rompere la roccia e rilasciare petrolio e gas.

I prodotti chimici 200 sono stati misurati nelle acque reflue e nelle acque superficiali o sotterranee in regioni densamente fracking e diversi studi hanno riportato tassi più alti di malattie, come la leucemia linfatica acuta e gli attacchi di asma, tra i residenti in queste aree.

"Il nostro studio rivela che esistono legami tra l'esposizione precoce della vita a sostanze chimiche associate a fracking e danni al sistema immunitario nei topi", afferma Paige Lawrence, presidente della medicina ambientale presso l'Università di Rochester Medical Center e autore principale dello studio in Scienze tossicologici.

"Questa scoperta apre nuove vie di ricerca per identificare, e un giorno impedire, possibili effetti avversi sulla salute nelle persone che vivono vicino a siti di frantumazione".

Interferenti endocrini

Dei prodotti chimici per fracking 200 trovati nelle acque sotterranee, 23 sono stati recentemente collegati a difetti riproduttivi e dello sviluppo nei topi. La coautrice Susan Nagel, professore associato di ricerca riproduttiva e perinatale presso la Scuola di Medicina dell'Università del Missouri, ha classificato le sostanze chimiche come interferenti endocrini, il che significa che possono interferire con gli ormoni e con i sistemi controllati dall'ormone deragliamento.

Poiché gli ormoni influenzano notevolmente il sistema immunitario, Lawrence ha testato l'impatto immunitario di quei prodotti chimici per fracking 23 sui topi. Il suo team ha aggiunto prodotti chimici all'acqua potabile di topi gravidi a livelli simili a quelli che si trovano nelle acque sotterranee vicino ai siti di frantumazione.

"Il nostro obiettivo è capire se queste sostanze chimiche presenti nelle nostre acque influiscono sulla salute umana", afferma Lawrence, "ma prima dobbiamo sapere quali aspetti specifici della salute sono da considerare, quindi questo era un buon punto di partenza."


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Nello studio di Lawrence, i cuccioli di topo - in particolare le femmine - che sono stati esposti a una miscela di prodotti chimici frantumanti 23 nell'utero hanno avuto risposte immunitarie anomale a diversi tipi di malattie in seguito, tra cui una malattia allergica e un tipo di influenza.

La cosa più sorprendente: questi topi erano particolarmente suscettibili a una malattia che imita la sclerosi multipla, sviluppando sintomi significativamente prima dei topi che non erano esposti alle sostanze chimiche.

La funzione immunitaria è delicata

Al centro di queste risposte immunitarie anormali si trova un intricato mosaico di cellule immunitarie, ciascuna delle quali svolge ruoli specifici e importanti nella difesa dalle infezioni, o previene allergie o danni causati da risposte immunitarie incontrollate. Alcune di queste cellule entrano in azione per respingere gli invasori, mentre altre riducono la risposta immunitaria una volta che l'infezione è sotto controllo.

Una corretta funzione immunitaria richiede un delicato equilibrio di tutti questi giocatori, che i prodotti chimici fracking sembrano interrompere. I ricercatori ritengono che le sostanze chimiche deragliano le vie cellulari che controllano quali cellule immunitarie sono spinte all'azione.

Il gruppo continuerà a studiare come i prodotti chimici fracking interagiscano con il sistema immunitario in via di sviluppo nella speranza di capire cosa potrebbe significare per la salute umana.

Fonte: Università di Rochester

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