Come la nuova missione dell'EPA è quella di proteggere l'industria e non le persone

Come la nuova missione dell'EPA è quella di proteggere l'industria e non le personeManifestanti in una manifestazione sullo stato dell'EAP organizzato dal sindacato della Federazione americana dei dipendenti governativi, April 25, 2018, a Washington, DC AP Photo / Alex Brandon

L'Agenzia per la protezione dell'ambiente ha fatto recentemente notizia per esclusi i giornalisti da un incontro "vertice" sulla contaminazione chimica nell'acqua potabile. Episodi come questo sono sintomi di un problema più grande: un'acquisizione in corso su larga scala dell'agenzia da parte delle industrie che regola.

Siamo scienziati sociali con interessi in salute ambientale, giustizia ambientale e disuguaglianza e democrazia. Abbiamo recentemente pubblicato un studio, condotto sotto gli auspici del Iniziativa sui dati ambientali e sulla governance e sulla base di interviste con dipendenti di EPA attuali e pensionati di 45, che conclude che l'amministratore EPA Scott Pruitt e l'amministrazione Trump hanno guidato l'agenzia sull'orlo di ciò che gli studiosi chiamano "acquisizione normativa".

Con questo intendiamo che stanno riorganizzando in modo aggressivo l'EPA per promuovere gli interessi delle industrie regolamentate, a scapito della sua missione ufficiale a "proteggere la salute umana e l'ambiente. "

Quanto vicino è troppo vicino?

La nozione di "cattura normativa" ha un record lungo nella ricerca sulle scienze sociali negli Stati Uniti. Aiuta a spiegare la crisi finanziaria di 2008 e la fuoriuscita di petrolio di 2010 Deepwater Horizon. In entrambi i casi, la supervisione federale e del governo eccessiva dipendenza dalle industrie chiave erano ampiamente considerati come un contributo ai disastri.

Come puoi sapere se un'agenzia è stata catturata? Secondo David Moss e Daniel Carpenter di Harvard, si verifica quando le azioni di un'agenzia sono "dirette lontano dall'interesse pubblico e verso l'interesse dell'industria regolamentata" dall'intenzione e dall'azione delle industrie e dei loro alleati"In altre parole, l'agricoltore non solo tollera le volpi che si aggirano intorno al pollaio: le recluta per proteggerlo.

Al servizio dell'industria

Dall'inizio del suo mandato all'EPA, Pruitt ha difeso gli interessi dei settori regolamentati come i petrolchimici e l'estrazione del carbone, mentre raramente discutendo sul valore delle protezioni ambientali e sanitarie. "I regolatori esistono", afferma, "per dare certezza a quelli che regolano, "E dovrebbe essere impegnato a"potenziare la crescita economica. "

Secondo noi, gli sforzi di Pruitt per annullare, ritardare o altrimenti bloccare almeno le regole esistenti di 30 riorientano le regole EPA "lontano dall'interesse pubblico e verso l'interesse dell'industria regolamentata". Le nostre intervistate hanno concordato in modo schiacciante che questi rollback minano la loro "senso della missione piuttosto forte ... proteggere la salute dell'ambiente ", come ci ha detto un membro dello staff EPA.


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Come la nuova missione dell'EPA è quella di proteggere l'industria e non le personeLe tendenze storiche nel budget EPA mostrano un picco durante l'amministrazione Carter, seguito da tagli bruschi sotto il presidente Reagan e da un'infusione di stimoli economici in 2009. Il presidente Trump ha proposto tagli netti. EDGI, CC BY-ND

Molte di queste regole mirate hanno benefici pubblici ben documentati, che le proposte di Pruitt - presumendo che resistano alle sfide legali - si corroderebbero. Per esempio, respingendo un proposto divieto di insetticida clorpirifos lascerebbe lavoratori agricoli e bambini a rischio di ritardi dello sviluppo e disturbi dello spettro autistico. Revocare il Clean Power Plan per centrali elettriche a carbone, e indebolimento degli standard di efficienza del carburante proposti, sacrificherebbe benefici per la salute associato alla riduzione delle emissioni di gas serra.

Una domanda chiave è se le industrie regolamentate abbiano partecipato attivamente a queste iniziative. Qui, di nuovo, la risposta è sì.

Nuzzling fino all'industria

L'EPA di Pruitt è composto da alti funzionari con stretti legami industriali. Ad esempio, il vice amministratore Andrew Wheeler è un ex lobbista dell'industria del carbone. Nancy Beck, vice amministratore delegato dell'ufficio EPA per la sicurezza chimica e la prevenzione dell'inquinamento, in precedenza era un dirigente dell'American Chemistry Council. E Vice Direttore Generale Erik Battista era in precedenza consigliere presso l'American Petroleum Institute.

Documenti ottenuto attraverso la legge sulla libertà di informazione mostra Pruitt ha incontrato i rappresentanti delle industrie regolamentate 25 volte più spesso che con i sostenitori dell'ambiente. Il suo staff lo protegge con cura dagli incontri con gruppi che considerano "ostili".

Come la nuova missione dell'EPA è quella di proteggere l'industria e non le personeDopo una rapida riduzione sotto l'amministrazione Reagan, il personale dell'EPA è aumentato, per poi stabilizzarsi. L'amministrazione Trump ha proposto tagli netti. EDGI, CC BY-ND

L'ex capo dell'ufficio di politica dell'EPA, Samantha Dravis, che ha lasciato l'agenzia in aprile 2018, aveva 90 riunioni programmate con energia, produzione e altri interessi industriali tra marzo 2017 e gennaio 2018. Durante lo stesso periodo ha incontrato una organizzazione di interesse pubblico.

Prove circostanziate suggeriscono che le lobbying aziendali influenzano direttamente le principali decisioni politiche. Ad esempio, poco prima di respingere il divieto di clorpirifos, Pruitt incontrò con l'amministratore delegato di Dow Chemical, che produce il pesticida.

Il rovesciamento del Clean Power Plan di Obama e il ritiro dall'accordo sul clima di Parigi sono stati raccomandati dal magnate del carbone Robert Murray nel suo "Piano d'azione per l'amministrazione"Le e-mail rilasciate in base al Freedom of Information Act mostrano una corrispondenza dettagliata tra Pruitt e le lobbies del settore sui punti di discussione dell'EPA. Inoltre documentano Pruitt molte visite con funzionari aziendali come ha formulato il suo attacco al Clean Power Plan.

Silenziamento di altre voci

Pruitt e il suo staff hanno anche cercato di mettere in evidenza interessi e influenze potenzialmente compensativi, a cominciare dallo staff di carriera dell'EPA. In una delle nostre interviste, un dipendente dell'EPA ha descritto un incontro tra Pruitt, l'industria della costruzione di abitazioni e il personale di carriera dell'agenzia. Pruitt si è presentato tardi, ha portato i rappresentanti del settore in un'altra stanza per una foto di gruppo, poi è rientrato di nuovo nella sala riunioni per sgridare i propri dipendenti EPA per non averli ascoltati.

Minacciato da proposto tagli del budget, buyout e castigo contro personale sleale e leakerssono stati fatti dipendenti di carriera EPA "paura ... quindi nessuno si ritira, nessuno dice niente", Secondo una delle nostre fonti.

Di conseguenza, l'applicazione è diminuita drasticamente. Durante i primi 6 di Trump in ufficio, l'EPA ha incassato 60 per cento in meno in sanzioni civili dagli inquinatori di quanto non avesse avuto sotto i presidenti Obama o George W. Bush nello stesso periodo. L'agenzia ha anche ha aperto meno casi civili e penali.

All'inizio del suo mandato Pruitt sostituì molti membri degli EPA Consiglio consultivo scientifico e consiglio scientifico in una mossa intesa a dare ai rappresentanti dell'industria e dei governi statali più influenza. Ha inoltre stabilito una nuova politica che impedisce agli scienziati finanziati dall'EPA di prestare servizio in queste commissioni, ma consente agli scienziati finanziati dall'industria di servire.

E ad aprile 24, 2018, Pruitt ha rilasciato un nuovo regola ciò limita il tipo di ricerca scientifica su cui l'agenzia può fare affidamento per iscritto nella regolamentazione ambientale. Questo passo è stato sostenuto dall'Associazione nazionale dei produttori e l'American Petroleum Institute.

Cosa si può fare?

Non è la prima volta che un'amministrazione fortemente anti-regolamentazione ha tentato di reindirizzare l'EPA. Nelle nostre interviste sono stati richiamati membri di EPA di lunga data pressione simile sotto il presidente Reagan, guidato dal suo primo amministratore, Anne Gorsuch.

Gorsuch ha anche tagliato i budget, ridotto le forze dell'ordine e "ha trattato un sacco di persone nell'agenzia come il nemico", Nelle parole del suo successore, William Ruckelshaus. È stata costretta a dimettersi in 1983 durante le indagini del Congresso sul comportamento scorretto dell'EPA, incluso favoritismo corruttivo e il suo insabbiamento nel programma Superfund.

I veterani dell'EPA di quegli anni hanno sottolineato l'importanza delle maggioranze democratiche al Congresso, che ha avviato le indagini e ha sostenuto la copertura mediatica degli scandali in corso in EPA. Hanno ricordato questa fase come un periodo opprimente, ma hanno notato che le azioni pro-industria da parte di personalità politiche non sono riuscite a soffocare l'intera burocrazia. Invece, gli staff di carriera hanno resistito sviluppando modi sottili e "sotterranei" di sostenersi a vicenda e condividere le informazioni internamente e con il Congresso ei media.

Allo stesso modo, i media mettono in luce le azioni politiche di Pruitt e scandali etici oggi. Gli agenti EPA che hanno lasciato l'agenzia sono parlando contro le politiche di Pruitt. Gli avvocati generali dello stato e il sistema giudiziario hanno anche ostacolato alcuni degli sforzi di Pruitt. E il comitato consultivo scientifico dell'EPA - compresi i membri nominati da Pruitt - di recente votato quasi all'unanimità fare una revisione completa della giustificazione scientifica per molte delle proposte più controverse di Pruitt.

The ConversationEppure, con l'amministrazione Trump inclinato forte contro la regolazione e i repubblicani che controllano il Congresso, la più grande sfida per la cattura normativa all'EPA saranno le elezioni 2018 e 2020.

Circa l'autore

Chris Sellers, professore di storia e direttore del Centro per lo studio delle disuguaglianze, della giustizia sociale e della politica, Stony Brook University (The State University of New York); Lindsey Dillon, assistente professore di sociologia, Università della California, Santa Cruze Phil Brown, illustre professore universitario di sociologia e scienze della salute, Northeastern University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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