Perché la tua esposizione all'inquinamento atmosferico potrebbe essere molto più alta di quella del tuo vicino

Perché la tua esposizione all'inquinamento atmosferico potrebbe essere molto più alta di quella del tuo vicino
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Ogni anno, decine di migliaia di persone nel Regno Unito muore presto a causa dell'inquinamento atmosferico, a cui è collegato asma, malattie cardiache e cancro ai polmoni. Il rischio per la salute presentato dall'inquinamento atmosferico dipende dalla quantità di aria sporca che respiriamo nel tempo. Livelli di inquinamento nelle città del Regno Unito regolarmente superano i limiti stabiliti dall'Organizzazione mondiale della sanità. Ma l'esposizione delle persone all'inquinamento può variare notevolmente tra le persone che vivono nella stessa strada o anche nella stessa casa.

Attualmente, le autorità sanitarie stimano l'esposizione all'inquinamento atmosferico basato sull'inquinamento esterno a casa dell'indirizzo di una persona. Ma non ci limitiamo a stare seduti fuori dalla porta principale tutto il giorno - ognuno di noi segue i nostri programmi quotidiani personali. L'ambiente a casa, in transito, al lavoro o a scuola influenza tutti la nostra esposizione all'inquinamento. Sapere questo può aiutare i governi a creare politiche più efficaci e fornire una migliore consulenza al pubblico su come ridurre la loro esposizione.

Dotando i volontari di sensori portatili di inquinamento, gli scienziati hanno dimostrato che l'esposizione all'inquinamento atmosferico durante il giorno può variare sostanzialmente. Ad esempio, il pendolarismo durante l'ora di punta può rappresentare a percentuale significativa dell'inquinamento siamo esposti a - anche se il pendolarismo occupa solo una piccola parte dei nostri giorni.

Al contrario, essere al chiuso è spesso associato a una minore esposizione all'inquinamento, perché gli edifici forniscono una certa protezione contro gli inquinanti esterni. Ma anche i fornelli a gas, i bruciatori di legna e i prodotti per la pulizia della casa possono creare alti livelli di inquinamento indoor.

Con tutte queste diverse fonti e livelli di inquinamento intorno a noi, le nostre attività e abitudini quotidiane hanno una grande influenza sulla quantità di aria inquinata che respiriamo. Anche le coppie che vivono insieme possono avere esposizioni diverse: una persona che rimane a casa può sperimentare fino a 30% in meno inquinamento rispetto al loro partner che si reca al lavoro.

Una misurazione 24-ora dell'esposizione all'inquinamento di una persona, che varia durante l'arco della giornata.
Una misurazione 24-ora dell'esposizione all'inquinamento di una persona, che varia durante l'arco della giornata.
McCreddin et al., CC BY-SA

Piccoli cambiamenti nella nostra routine quotidiana possono ridurre significativamente la nostra esposizione all'inquinamento atmosferico. In un studiare a Londra, i partecipanti sono stati in grado di ridurre la loro esposizione durante il pendolarismo da 25% a 90% scegliendo percorsi alternativi o modalità di trasporto. I pendolari attivi che camminano o pedalano di solito sono meno esposto all'inquinamento rispetto a chi viaggia in auto o in autobus - questo potrebbe essere dovuto al fatto che i veicoli viaggiano in fila, quindi l'inquinamento dell'aria proveniente dal veicolo direttamente davanti viene attirato da sistemi di ventilazione e intrappolato all'interno. L'aria è anche molto più pulita sui treni fuori terra che su il sotterraneo.


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Può essere d'aiuto la visualizzazione di informazioni pubbliche sui punti caldi dell'inquinamento e modi per evitarli. Il Camminata del benessere è una strada pedonale a due passi che porta da 10 a 15 minuti tra le stazioni di Euston e King's Cross di Londra, che espongono gli escursionisti a meno dell'inquinamento di 50 rispetto alla strada principale. Dal suo lancio su 2015, il numero di persone che hanno intrapreso il percorso più sano è triplicato. Ci devono essere molte altre iniziative come questa nelle città.

Modellare i movimenti umani

Essere in grado di dire quando e dove le persone sono maggiormente esposte all'inquinamento consente di confrontare i benefici delle diverse soluzioni. Ecco perché gli scienziati hanno creato modelli di computer per simulare diversi scenari. Combinando le informazioni sull'inquinamento esterno, l'inquinamento sui trasporti e le rotte di viaggio delle persone, questi modelli ci aiutano a capire come i movimenti delle persone contribuiscono alla loro esposizione personale.

Modelli di esposizione al computer per città, tra cui Londra, Leicester e Hong Kong tra l'altro, stanno iniziando a darci un quadro migliore di come le persone sono esposte all'inquinamento nocivo. Ma le risposte che forniscono sono spesso complicate.

Ad esempio, la modello per Londra suggerisce che in media i cittadini sono esposti a meno inquinamento di quanto precedentemente stimato. Ma molti individui sperimentano ancora un inquinamento estremamente elevato durante lunghi periodi di trasporto - quindi un lungo tragitto in auto, autobus o metropolitana potrebbe significare che sei tra i più colpiti.

Inoltre, il modello non tiene ancora conto dell'inquinamento creato al chiuso attraverso la cottura o la combustione del legno. Includere queste fonti aggiuntive di inquinamento potrebbe scuotere i risultati.

Più dati, per favore

Del Regno Unito strategia per l'aria pulita mira a dimezzare il numero di persone esposte all'inquinamento da particolato al di sopra delle linee guida dell'Organizzazione Mondiale della Sanità da parte di 2025. Ma sorprendentemente si sa poco dei livelli di inquinamento nelle nostre case, nelle scuole e nei luoghi di lavoro. Se la strategia vuole raggiungere il suo obiettivo, il governo avrà bisogno di più dati e metodi migliori per stimare l'esposizione delle persone all'inquinamento atmosferico.

Qualsiasi modello deve essere confermato utilizzando misurazioni effettive, per garantire che possiamo fidarci di ciò che il modello prevede sulla nostra esposizione. Sebbene la tecnologia stia avanzando, sensori di inquinamento portatili sono ancora ingombranti e pesanti. Reclutare volontari per portare questi sensori ovunque vadano può essere difficile. I sensori integrati al telefono potrebbero renderlo più facile in futuro, ma il loro l'affidabilità è ancora dibattuta tra gli scienziati.

The ConversationMigliorare la qualità dell'aria esterna è attualmente una priorità assoluta nelle città di tutta Europa, e giustamente. Ma misurazioni e modelli informatici indicano che la nostra esposizione all'inquinamento è molto più varia e complessa di quanto attualmente stimato. Dovremmo basarci su questa conoscenza per sviluppare misure che consentano la massima riduzione dell'esposizione umana e consentano ai cittadini di fare scelte più sane nelle loro abitudini quotidiane.

Circa l'autore

Johanna Buechler, ricercatrice di politica della qualità dell'aria presso il Dipartimento per l'ambiente, l'alimentazione e gli affari rurali e la ricerca associata, UCL

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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