Perché la tua estate potrebbe essere piena di zanzare

Perché la tua estate potrebbe essere piena di zanzare
La minuscola zanzara può essere una grande seccatura estiva.
(Pexels), CC BY-SA

Come le valigie per il cottage o campeggio questo fine settimana, non dimenticate di portare vestiti leggeri con maniche lunghe - e un camion o due di repellente per insetti.

La primavera è arrivata e finita, quindi benvenuti alla stagione delle zanzare.

Quanto ci piace l'estate in Nord America dipende molto da quante zanzare ci stanno aspettando fuori. I loro morsi sono pruriginosi e il loro drone fastidioso, ma c'è anche la preoccupazione che le zanzare che trasportano malattie pericolose stanno bussando alla nostra porta.

Quindi cosa rende alcuni anni peggiori di altri?

E 'un buon anno per le zanzare?

Non devi essere un entomologo (alias uno scienziato dell'insetto) per notare che la dimensione della popolazione di zanzare può variare da un anno all'altro e da un luogo all'altro.

Lo scorso giugno non ho potuto mettere piede fuori dalla mia Ottawa a casa senza essere morso. Nel frattempo, Winnipeg stava vivendo il suo conteggio delle zanzare più basso in quattro decenni.

Quest'anno è tutt'altro che privo di zanzare, ma posso almeno godermi la pace per circa 10 minuti prima che mi trovino.

Che cosa causa il gonfiarsi e il restringimento delle popolazioni di zanzare? In breve, è una combinazione di tempo e clima - le zanzare lo sono molto sensibile al loro ambiente

Il tuo weekend sarà prurito o no?
Il tuo weekend sarà prurito o no?
(Shutterstock)


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


Temperatura e precipitazioni sono due principali predittori di abbondanza di zanzare, e questo è per una buona ragione: questi due fattori hanno un enorme effetto sulla loro sopravvivenza e capacità di riprodursi.

Quante piove in una volta, quando piove, per quanto tempo è durato un freddo o caldo incantesimo e quando è successo tutto importa quando si tratta di prevedere quale tipo di stagione di zanzare si prospetta.

Le zanzare piacciono calde e umide

Le zanzare, come la maggior parte degli insetti, sono a sangue freddo o ectotermico. A differenza di noi, la loro temperatura corporea si avvicina molto alla temperatura dell'ambiente (aria o acqua) che li circonda. Se fuori fa freddo, hanno freddo. Se fuori fa caldo, sono caldi. Qualsiasi tempo trascorso al di fuori della loro zona di comfort può rallentare o interrompere il loro sviluppo o addirittura causarne la presenza ferito e muore.

Affinché la maggior parte delle larve di zanzara possa crescere, le temperature devono essere al di sopra di una soglia, che varia, a seconda della specie, ma è tipicamente intorno Sette a Gradi Celsius 16.

Poiché le larve sono interamente acquatiche, hanno anche bisogno di una fonte di acqua stagnante (come il tuo vaso di fiori) che rimarrà fino a quando non saranno pronte a emergere da adulti.

Ciò significa che le condizioni fredde o secche che colpiscono al momento giusto durante lo sviluppo larvale in primavera o in estate possono ridurre drasticamente il numero di zanzare adulte che cercano un pasto una o due settimane dopo.

Cacciatori umani, spargitori di malattie

Amiamo odiare le zanzare, ma la stragrande maggioranza delle specie di zanzare non ha un impatto diretto sulle nostre vite.

Le zanzare, come la maggior parte degli insetti, sono oltraggiosamente diverse: ce ne sono più di Specie 3,000 di zanzare che ronzano su questo pianeta, e solo una manciata di quelle specie caccia attivamente gli umani.

E anche allora, solo le zanzare femminili si nutrono di sangue. I maschi molto più ragionevoli invece bevono nettare di fiori.

Sfortunatamente, alcune di queste specie di zanzare sono lontane dall'essere solo un lieve fastidio, poiché possono portare malattie pericolose. In Canada e negli Stati Uniti, sentiamo spesso parlare della minaccia del virus del Nilo occidentale, che è portato da specie di zanzare locali e può portare a gravi complicazioni di salute come il coma e la paralisi in una minoranza di casi.

Uno dei migliori predittori dei tassi di infezione del Nilo occidentale in Ontario è il temperatura minima raggiunto nel mese di febbraio. Se le temperature più fredde in febbraio sono più calde del solito, più persone si infettano con il virus del Nilo occidentale durante i mesi estivi.

Nelle regioni tropicali, invece, le persone si contendono la malaria, la febbre gialla, la dengue, la chikungunya e i virus Zika. Questi virus sono tutti diffusi dalle zanzare, sono gravemente debilitanti e provocano centinaia di migliaia di morti ogni anno.

Quando l'uragano Harvey ha colpito il Texas a settembre 2017, l'alluvione ha aumentato l'habitat riproduttivo delle zanzare. Quindi, lo stato ha spruzzato degli ettari 240,000 intorno a Houston per aiutare prevenire un aumento della malattia trasmessa dalle zanzare.

Il fatto che le zanzare portino queste malattie, piuttosto che le zanzare stesse, ha portato la Fondazione Gates a etichettare le zanzare animali mortali sul pianeta.

Due dei peggiori trasgressori per la diffusione della malattia sono la zanzara della febbre gialla (Aedes aegypti) e la zanzara tigre asiatica (Aedes albopictus), che in genere vivono in regioni tropicali e subtropicali dove rimane caldo e umido. La gamma di queste zanzare si estende anche negli Stati Uniti continentali, in particolare negli Stati meridionali e orientali. Tuttavia, semplicemente non possono sopravvivere ai climi nordici con inverni lunghi e freddi.

Armeggiare con il clima

Temperature invernali sufficientemente basse tipicamente mantengono le specie di insetti tropicali e subtropicali da stabilirsi stabilmente in aree più vicine ai poli con inverni freddi. Negli ultimi decenni, tuttavia, i cambiamenti climatici hanno portato a cambiamenti documentati nei modelli di distribuzione degli insetti, tra cui il collasso dei limiti del raggio meridionale di bombi e il movimento verso nord di molte gamme di insetti.

Poiché gli inverni diventano più miti, anche i limiti settentrionali delle gamme di zanzare potrebbero cambiare. Il movimento dei limiti della gamma nordica è pensato di succedere perché gli inverni più miti permettono alle specie che normalmente non riescono a inciderlo nel freddo, a squittire durante l'inverno vivo, a riprodursi e a stabilirsi in una nuova posizione.

La zanzara tigre asiatica, che può trasmettere il virus Zika, è stata avvistata nel sud dell'Ontario in Canada.
La zanzara tigre asiatica, che può trasmettere il virus Zika, è stata avvistata nel sud dell'Ontario in Canada.
(Shutterstock)

I programmi di cattura delle zanzare sono attivi in ​​tutto il mondo, proprio perché il monitoraggio e la risposta alle popolazioni di zanzare sono fondamentali per la salute globale. Negli ultimi anni (2016-2018), gli adulti sia della zanzara della febbre gialla che della zanzara tigre asiatica sono stati trovati in Windsor, Ontario. (vicino al punto più a sud del Canada), il che suggerisce che questi pericolosi vettori potrebbero rappresentare una seria preoccupazione per la salute nei climi nordici in futuro.

Per fortuna, nessuna delle singole zanzare catturate a Windsor è risultata positiva per eventuali virus.

In un'epoca di cambiamenti climatici, è sempre più essenziale comprendere quali sono i fattori ambientali che determinano dove gli insetti possono e vivranno, e quanto bene fanno. Capire come gli insetti rispondono al clima è assolutamente fondamentale per la nostra sicurezza alimentare e la salute globale.

The ConversationSolo quando siamo armati di queste informazioni possiamo prevedere con precisione la diffusione di parassiti agricoli invasivi o di vettori di malattie, come le zanzare succhiasangue che persino gli entomologi disprezzano.

Circa l'autore

Heath MacMillan, Assistant Professor of Biology, Università Carleton

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

Libri correlati:

{AmazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = zanzare; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}