I bassi livelli di avvelenamento da monossido di carbonio possono essere molto difficili da individuare e possono causare danni al cervello

I bassi livelli di avvelenamento da monossido di carbonio possono essere molto difficili da individuare e possono causare danni al cervelloShutterstock.

Il monossido di carbonio (CO), come molti gas, non può essere rilevato dai nostri sensi umani. Non possiamo vederlo, annusarlo o assaggiarlo. Ma a differenza di molti gas, piccole quantità sono estremamente dannose per noi.

In 2015 (l'anno più recente per il quale sono disponibili statistiche), A 53 persone nel Regno Unito è morto per avvelenamento accidentale da monossido di carbonio. Questo è paragonabile alle persone 170 negli Stati Uniti. Anche se questo potrebbe non sembrare una grande quantità, le morti per il monossido di carbonio sono in gran parte prevenibili. C'è, tuttavia, un generale mancanza di conoscenza sui pericoli del monossido di carbonio tra il pubblico in generale e la comunità scientifica.

I sintomi

Sappiamo di più sull'avvelenamento acuto; abbiamo una certa comprensione della vasta gamma di sintomi e degli effetti collaterali che le persone che sono state avvelenate in un singolo episodio in una grande quantità di monossido di carbonio soffrono. Ma quello di cui non sappiamo tanto sono gli effetti di avvelenamento a livelli inferiori, dove le persone sono esposte a piccole quantità di monossido di carbonio, a volte per un lungo periodo, che non attivano il loro allarme di monossido di carbonio.

Tali persone soffrono di sintomi non specifici ma significativi. Potrebbero aver agito con i professionisti della sanità e aver indagato sui loro sintomi, ma la natura di tali sintomi non si presta a una diagnosi diretta una volta scontate le cause fisiologiche.

I sintomi di acuto l'avvelenamento può includere mal di testa, disturbi di stomaco, vertigini, sonnolenza, confusione e convulsioni, che portano al coma e alla morte. Questi sono i casi che sono più probabilità di essere segnalati dai media.

Quelli di cronico avvelenamento, nel frattempo sono variabili, un po 'vaghi e non specifici. Le persone segnalano affaticamento, sintomi simil-influenzali, problemi di memoria, dolore muscolo-scheletrico, disturbi motori e disturbi emotivi (affettivi), dove possono essere irritabili, lunatici o depressi. Questi sintomi variano ampiamente da persona a persona, per ragioni non ancora pienamente comprese, ma non sono necessariamente collegate alla quantità di monossido di carbonio a cui sono stati esposti.

Bene - o morto

Un altro aspetto della mancanza di conoscenza sul monossido di carbonio riguarda le conseguenze dell'avvelenamento. Il monossido di carbonio è compreso lasciare il sangue velocemente una volta che la persona è lontana dalla fonte di avvelenamento.

Questo è in linea con la visione popolare di come siamo avvelenati, cioè che il monossido di carbonio provoca i danni causati dalla carenza di ossigeno (ipossia), poiché il monossido di carbonio si lega all'emoglobina per formare carbossiemoglobina. L'ossigeno non può, quindi, essere trasportato dentro o fuori dagli organi e dai tessuti del corpo. Una persona è essenzialmente lentamente soffocata.

I bassi livelli di avvelenamento da monossido di carbonio possono essere molto difficili da individuare e possono causare danni al cervelloNon abbastanza case sono dotate di allarmi di monossido di carbonio. Abimages / Shutterstock

Questa linea di pensiero significa che l'assunzione che una volta che la persona è lontana dal monossido di carbonio, inizierà il recupero, è facilmente realizzabile. Ma i meccanismi di avvelenamento sono più complicati. L'ipossia svolge indubbiamente un ruolo significativo, così come quello che è noto danno da riperfusione, che è un ulteriore danno causato quando l'ossigeno ritorna ai tessuti che sono stati precedentemente affamati. Il monossido di carbonio, tuttavia, si lega anche alle proteine ​​diverse dall'emoglobina ed è una tossina che è nota per influenzare la respirazione cellulare e causa una risposta infiammatoria. Il cervello e il cuore sembrano più suscettibile al danno.

Le persone che sono state avvelenate possono quindi soffrire di deficit neurologici o cognitivi, effetti psicologici e problemi cardiovascolari. Crudelmente, possono verificarsi tali sintomi settimane dopo l'avvelenamento iniziale i sintomi si sono attenuati e per alcune persone saranno permanenti.

Impatto prolungato

Ciò che spesso rimane non detto, ma è cruciale da considerare è il bilancio emotivo dell'avvelenamento. Questo è qualcosa che è evidente dalla mia ricerca in corso, che si incentra sulla raccolta dei racconti di coloro che sono stati colpiti da avvelenamento da monossido di carbonio.

Un sofferente con cui ho parlato ha dovuto cambiare completamente la sua carriera, dal momento che non era più in grado di far fronte alle esigenze di gestire il proprio business, in precedenza di grande successo. Una giovane insegnante ho incontrato lotte con iperacuità, il che significa che è diventata estremamente e dolorosamente sensibile a tutti i rumori forti. Le relazioni possono anche essere influenzate negativamente, poiché le persone non hanno gli stessi comportamenti emotivi e i ricordi sono alterati. Un marito con cui ho parlato ha completamente dimenticato che sua moglie degli anni 30 non aveva mai voluto bere il tè. Ha un impatto significativo: le persone devono imparare a convivere con ciò che è in effetti a danno cerebrale.

Tali malati potrebbero non essere in grado di comunicare, lavorare o svolgere le loro abituali attività quotidiane nello stesso modo in cui lo hanno fatto prima di essere avvelenati. Alcuni dei miei partecipanti hanno avuto molti mesi o addirittura anni di visite a GP e indagini, solo per sentirsi dire che non c'è niente di sbagliato da trovare. È naturale, naturalmente, che i medici di medicina generale si concentrino sulla persona di fronte a loro, piuttosto che sull'ambiente di quella persona. Attualmente in queste situazioni esiste un supporto personalizzato molto ridotto per le persone.

Passi da fare

Il monossido di carbonio è comune; i nostri corpi generano dimensioni molto piccole e misurabili importi. Gli utenti abituali di tabacco hanno quantità maggiori, ma apparentemente senza i sintomi onerosi e non specifici qui descritti. In ambienti domestici, il monossido di carbonio in eccesso è formato dalla combustione incompleta di qualsiasi combustibile a base di carbonio; quindi qualsiasi riscaldamento difettoso o apparecchio di cottura che utilizza gas, legna, carbone o combustibile senza fumo, e così via, potrebbe essere un rischio.

Molte case nei paesi a medio e basso reddito fanno affidamento su una sorta di combustibile solido per cucinare, illuminare e riscaldare, con il risultato che significative quantità di monossido di carbonio vengono rilasciate nel ambiente interno, anche se le statistiche non sono sempre prontamente disponibili per l'onere della sofferenza che ciò causa.

Al contrario, lo sappiamo una su sei case nel Regno Unito sono stimati per avere un apparecchio a gas pericoloso. Gli apparecchi a gas dovrebbero essere idealmente sottoposti a manutenzione annuale. Questo include tutta la sicurezza obbligatoria controlli e alcuni controlli specifici del produttore per garantire che il gas stia bruciando in sicurezza.

Anche gli allarmi e i monitor acustici del monossido di carbonio devono essere installati, anche nelle famiglie che usano solo l'elettricità come combustibile, poiché il monossido di carbonio può spostarsi tra le proprietà. Attualmente, meno della metà di Famiglie del Regno Unito hanno allarme monossido di carbonio, rispetto a circa tre quarti di Australiano le case.

Circa l'autore

Julie Connolly, Senior Lecturer in Health and Social Care, Liverpool John Moores University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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