Perché l'aria invernale negli Stati Uniti orientali è ancora così sporca

Perché l'aria invernale negli Stati Uniti orientali è ancora così sporca

Nonostante i livelli più bassi di emissioni nocive da centrali elettriche e veicoli durante tutto l'anno, l'inquinamento atmosferico invernale negli Stati Uniti orientali rimane elevato. Un nuovo studio spiega perché.

L'estate era il bambino dei poster per le particelle contenenti foschia che causano l'asma, il cancro ai polmoni e altre malattie, dicono i ricercatori.

"In passato 10 anni o giù di lì, i livelli di inquinamento atmosferico estivo sono diminuiti rapidamente, mentre i livelli di inquinamento atmosferico invernale no. La qualità dell'aria in estate è ora quasi la stessa che in inverno negli Stati Uniti orientali ", dice l'autore corrispondente Viral Shah, che ha fatto il lavoro come parte del suo dottorato in scienze atmosferiche all'Università di Washington. "Abbiamo individuato i processi chimici che spiegano la differenza stagionale in risposta alla riduzione delle emissioni".

Lo studio, che appare nel Atti della National Academy of Sciences, mostra che le particelle seguono percorsi diversi in inverno.

Sapori di smog

I risultati provengono dall'analisi delle osservazioni raccolte durante la campagna 2015 Wintertime Investigation of Transport, Emissions and Reactivity (WINTER). Durante questo sforzo, i ricercatori trascorsero sei settimane in inverno volando attraverso pennacchi di inquinamento su New York, Baltimora, Cincinnati, Columbus, Pittsburgh, Washington, DC e lungo le centrali elettriche a carbone della Ohio River Valley.

"Ora abbiamo uno strumento migliore per valutare quale sia la migliore strategia per migliorare la qualità dell'aria invernale ..."

Le particelle che formano lo smog sono disponibili in diversi gusti. Due importanti sono i solfati, dal biossido di zolfo emesso principalmente dalle centrali elettriche a carbone, e i nitrati, creati da ossidi di azoto noti collettivamente come NOx. Le norme sulla qualità dell'aria hanno abbassato il biossido di zolfo negli Stati Uniti del 68 percentuale tra 2007 e 2015 e di NOx di circa un terzo durante quel periodo.

I livelli estivi di particolato - quando i due sapori di ossidi si accumulano in pacchetti acquosi di nitrati e solfati che creano magnifici tramonti ma danneggiano la salute umana - sono diminuiti negli Stati Uniti orientali di circa un terzo in quel periodo. Ma le concentrazioni invernali di particolato sono diminuite solo della metà, per ragioni che non erano chiare.


 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

"I modelli di qualità dell'aria che utilizziamo per capire l'origine dell'inquinamento atmosferico si comportano piuttosto bene in estate, ma hanno alcuni problemi durante l'inverno. Prima di questo studio, non siamo riusciti a riprodurre la composizione del particolato osservato in inverno ", afferma Lyatt Jaeglé, che è stato il secondo autore del paper e co-principale investigatore della campagna sul campo.

"Ora abbiamo uno strumento migliore per valutare quale sia la migliore strategia per migliorare la qualità dell'aria invernale su scala regionale negli Stati Uniti orientali e potenzialmente in altri luoghi, come Europa e Asia".

Chimica dell'aria invernale

In estate, alcuni NOx emessi e anidride solforosa rimangono nella fase gassosa e vengono zappati dalla luce solare o depositati sulla terra, e il resto forma particolati sotto forma di nitrati e solfati. Con la caduta degli ingredienti primari, aumentano anche i livelli di particolato.

Ma la nuova analisi mostra che la chimica dell'aria invernale segue un percorso più complesso. Con meno luce solare e temperature più fredde, più chimica avviene nella fase liquida, sulle superfici di particelle esistenti o di nubi liquide e ghiacciate. In questa fase, mentre gli ingredienti primari diminuiscono, aumenta l'efficienza della conversione dell'anidride solforosa in solfato, perché sono disponibili più ossidanti. E quando il solfato scende, il particolato diventa meno acido, rendendo i NOx più facilmente trasformabili in nitrati.

Pertanto, anche se le normative sulla qualità dell'aria hanno ridotto entrambi i tipi di emissioni primarie, la quantità totale di particolato che danneggia la salute umana è diminuita più lentamente.

"Non è che le riduzioni non funzionino. È solo che le riduzioni hanno un effetto di cancellazione, e l'effetto di cancellazione ha una forza impostata ", dice Shah, che ora è un ricercatore post-dottorato presso l'Università di Harvard. "Dobbiamo fare ulteriori riduzioni. Una volta che le riduzioni diventano più grandi dell'effetto di cancellazione, l'inverno inizierà a comportarsi più come l'estate. "

Come cambierà la qualità dell'aria?

Lo studio prevede che, a meno che le riduzioni delle emissioni non superino le previsioni correnti, la qualità dell'aria in inverno continuerà a migliorare solo gradualmente fino ad almeno 2023. Di questo passo sarebbero diversi anni prima che le emissioni raggiungano livelli quando l'inquinamento invernale inizia a calare più rapidamente.

"Questo documento mostra che la comprensione della chimica atmosferica alla base che converte gli inquinanti primari in particolato fine è fondamentale per calibrare le nostre aspettative su ciò che le riduzioni delle emissioni si realizzeranno, e quindi su come ottimizzare le future riduzioni delle emissioni per continuare a ottenere il" big bang for the buck " "in termini di riduzione delle concentrazioni di particolato fine", afferma il terzo autore Joel Thornton, che è stato il principale investigatore sulla campagna sul campo.

I risultati suggeriscono che saranno necessarie maggiori riduzioni delle emissioni, sia di zolfo che di ossidi di azoto, per migliorare la qualità dell'aria invernale negli Stati Uniti orientali e in altri climi freddi.

"Questa ricerca aiuta a spiegare perché i controlli delle emissioni per ridurre le sostanze inquinanti dell'aria, come solfato e nitrato, non hanno avuto il successo come previsto negli Stati Uniti orientali in inverno", dice Sylvia Edgerton, direttore del programma della Divisione di Atmosferica e della National Science Foundation Geospace Sciences, che ha finanziato la ricerca.

"La campagna sul campo WINTER ha prodotto una serie unica di osservazioni invernali. Dimostrano che i feedback chimici durante i mesi invernali contrastano le previste riduzioni dell'inquinamento atmosferico a causa della riduzione delle emissioni. "

Altri coautori provengono dall'Università di Washington; Georgia Tech; l'Università del Colorado Boulder; Colorado State University; North Carolina A&T State University; il Centro nazionale per la ricerca atmosferica a Boulder; e la National Oceanic and Atmospheric Administration a Boulder. La National Science Foundation, con il sostegno in natura della NASA e della National Oceanic and Atmospheric Administration, ha finanziato il lavoro.

Fonte: Università di Washington

Libri correlati:

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = ripulire l'inquinamento atmosferico; maxresults = 3}

Altri articoli di questo autore

Potrebbe piacerti anche

LINGUE DISPONIBILI

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook icontwitter iconicona di YouTubeicona di instagramicona pintresticona rss

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

L'ispirazione quotidiana di Marie T. Russell

VOCI INNERSILI

Sforzandosi di diventare "abbastanza" sulla frenetica ruota del criceto
Sforzandosi di diventare "abbastanza" sulla frenetica ruota del criceto
by Kate Eckman
Se guardassi la mia vita dall'esterno, potresti essere sorpreso di apprendere che ho passato la maggior parte della mia ...
Una fiducia incrollabile in tutte le circostanze
Una fiducia incrollabile in tutte le circostanze
by Pierre Pradervand
Ho sempre più la sensazione che una straordinaria forza cosmica stia tirando i fili del mio ...
5 cose che possono interferire con una chiara comunicazione tra le specie
5 cose che possono interferire con una chiara comunicazione tra le specie
by Nancy Windheart
Nei miei post sul blog, risorse gratuite e corsi, parlo molto delle cose che possiamo fare per ...
Il tuo corpo è un giardino, non una macchina
Il tuo corpo è un giardino, non una macchina
by Kristin Grayce McGary
Il corpo umano è una cosa incredibile, pieno di sistemi, organi, nervi e vasi che lavorano insieme ...
Settimana dell'Oroscopo: 17-23 maggio 2021
Settimana corrente dell'oroscopo: 17-23 maggio 2021
by Pam Younghans
Questo diario astrologico settimanale si basa sulle influenze planetarie e offre prospettive e ...
Il mondo nelle nostre orecchie: ricostruire la nostra connessione con il mondo
Il mondo nelle nostre orecchie: ricostruire la nostra connessione con il mondo
by Anton Stucki
Non essere in grado di sentire non è normale, nemmeno quando si invecchia. Eppure accade troppo spesso e ...
Il primo principio di guarigione: l'amore è il vero guaritore
Il primo principio di guarigione: l'amore è il vero guaritore
by Jacques Martel
Esistono diversi approcci per ottenere una salute ottimale, tutti importanti, ognuno di loro ...
Mangiare l'arcobaleno: colori alimentari e corrispondenze dei chakra
Mangiare l'arcobaleno: colori alimentari e corrispondenze dei chakra
by Candice Covington
I chakra impostano le frequenze che danno origine a ogni aspetto dell'esperienza umana. I cibi…

PIU 'LEGGI

La grave Covid nei giovani può essere spiegata principalmente dall'obesità
La grave Covid nei giovani può essere spiegata principalmente dall'obesità
by Nerys M Astbury, Università di Oxford et al
L'indice di massa corporea (BMI) è una misura che applica altezza e peso per calcolare un punteggio di peso. Una persona…
In che modo gli scienziati rendono gli alimenti a base vegetale più gustosi e simili alla carne
In che modo gli scienziati rendono gli alimenti a base vegetale più gustosi e simili alla carne
by Mariana Lamas, Istituto di tecnologia dell'Alberta settentrionale
Nel 2019, Burger King Sweden ha rilasciato un hamburger a base vegetale, il Rebel Whopper, e la reazione è stata ...
Il tuo corpo è un giardino, non una macchina
Il tuo corpo è un giardino, non una macchina
by Kristin Grayce McGary
Il corpo umano è una cosa incredibile, pieno di sistemi, organi, nervi e vasi che lavorano insieme ...
È più probabile che i bambini colpiti siano coinvolti nella violenza del partner in età adulta?
È più probabile che i bambini colpiti siano coinvolti nella violenza del partner in età adulta?
by Angelika Poulsen, Queensland University of Technology
Sebbene vi sia un forte legame tra essere vittime di abusi da bambini e crescere per essere coinvolti in ...
Comprensione e sviluppo dei nostri chakra nel nostro viaggio di sviluppo personale e spirituale
Comprensione e sviluppo dei nostri chakra
by Glen Park
Iniziamo il nostro viaggio attraverso i chakra con i chakra inferiori, attraverso i quali l'ego individuale ...
Le accademie di polizia dedicano solo il 3.21% della formazione all'etica e al servizio pubblico
Le accademie di polizia dedicano solo il 3.21% della formazione all'etica e al servizio pubblico
by Galia Cohen, Tarleton State University
Le accademie di polizia forniscono poca formazione sui tipi di competenze necessarie per soddisfare la crescita degli ufficiali ...
Quattro modi per assicurarti che le tue password siano sicure e facili da ricordare
Quattro modi per assicurarti che le tue password siano sicure e facili da ricordare
by Steven Furnell, Università di Nottingham
Le password mostrano ancora pochi segni di scomparire. Ma molte persone li usano ancora male e sembrano ...
Senza le giuste strategie finanziarie, gli sforzi per il cambiamento climatico rimarranno un lavoro incompiuto
Senza le giuste strategie finanziarie, gli sforzi per il cambiamento climatico rimarranno un lavoro incompiuto
by David Hall, Università della Tecnologia di Auckland
Quando si parla di cambiamento climatico, i soldi parlano. Il finanziamento del clima è fondamentale per consentire un ...

Nuovi atteggiamenti - Nuove possibilità

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Pubblicazioni. Tutti i diritti riservati.