In che modo le tempeste di polvere e la pericolosa qualità dell'aria possono danneggiare la tua salute

In che modo le tempeste di polvere e la pericolosa qualità dell'aria possono danneggiare la tua salute

Una grande tempesta di sabbia spazzato attraverso Sydney e il New South Wales regionale questa settimana. I cieli rossi sopra Broken Hill mercoledì sera e Sydney giovedì hanno assomigliato a quelli visti durante l'intensa attività di incendi boschivi e la massiccia tempesta di polvere 2009.

Il governo del NSW ha aggiornato la sua indice di qualità dell'aria a "pericoloso". Le persone sono state consigliate rimanere in casa a meno che non sia essenziale uscire all'aperto, ridurre al minimo l'attività fisica intensa e cercare assistenza medica di emergenza se si verificano difficoltà respiratorie, dolori al petto o se sorgono altri gravi problemi di salute.

L'avviso di qualità dell'aria pericolosa è emerso perché i livelli di polvere fine erano elevati rispetto a Standard di qualità dell'aria australiana. I livelli di qualità dell'aria di PM10 - particelle pari o inferiori a 10 micron (μg) - erano più del doppio dello standard australiano, di 50 μg / m³ misurato su un periodo di 24-hour, venerdì mattina. Rimasero alti per tutto il giorno.

Forse più preoccupanti sono le particelle di polvere PM2.5 più piccole, che erano al di sopra dello standard australiano di 25 μg / m³ a St Marys nell'ovest di Sydney venerdì mattina. Le polveri fini di PM2.5 possono penetrare in profondità nei polmoni e causare difficoltà respiratorie. Le esposizioni a breve termine aggravano l'asma, aumentando il numero di visite al pronto soccorso, oltre a causare difficoltà respiratorie e respiratorie.

Anche per chi non è affetto da asma, l'esposizione può causare tosse, mal di gola e naso che cola. L'elevata esposizione alla polvere può anche aggravare le condizioni cardiache. Ad esempio, è aumentata l'esposizione a breve termine sia a PM10 che a PM2.5 stato collegato a aumento dei tassi di mortalità e ospedalizzazione a causa di malattie cardiache, aritmie (palpitazioni) e ictus.

La città di Newcastle sta vivendo condizioni molto peggiori. Venerdì mattina i livelli di PM10 sono stati quattro volte lo standard australiano di 50 μg / m³ a causa di particelle di fumo aggiuntive da incendi locali. Per tutto il giorno i livelli di PM2.5 a Newcastle sono rimasti appena al di sotto del valore massimo accettabile superiore di 25 μg / m³.

Le particelle fini di polvere sono in genere troppo piccole per essere viste singolarmente, ma concentrazioni elevate le rendono visibili come una foschia marrone. Anche se la polvere comincia a schiarirsi, le particelle fini invisibili all'esterno o persino all'interno della tua casa possono ancora presentare un rischio per la salute.


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È consigliabile utilizzare qualsiasi prescritto medicamento esente da disturbi e consultare un medico se i sintomi non migliorano. Per coloro che possiedono un condizionatore d'aria, potrebbe essere opportuno usarlo a condizione che l'ingresso di aria fresca sia chiuso e il filtro pulito, evitando che le particelle vengano aspirate nell'abitazione.

È anche importante tenere d'occhio la qualità dell'aria, che può essere eseguita in tempo reale tramite il governo del NSW rete di monitoraggio della qualità dell'aria.

La precedente grande tempesta di polvere in 2009 è stata fatta di elementi prevalentemente naturali: alluminio, silicio e ferro. Questi hanno origine dai terreni desertici e non ha contenuto concentrazioni significative di elementi tossici. L'attuale tempesta di polvere è probabilmente simile nella composizione.

Mentre ci sono alcune prove che la fonte e la composizione della polvere hanno implicazioni sulla salute, il fattore più critico è la dimensione delle particelle. L'evidenza mostra che c'è nessun livello sicuro di polvere fine PM2.5.

È improbabile che tempeste di polvere come questa e quelle di 2009 presentino un rischio per la salute a lungo termine. Tuttavia, sono preoccupanti a breve termine, soprattutto per gli anziani, le persone con condizioni respiratorie preesistenti e bambini, che respirano più aria per chilogrammo di massa corporea rispetto agli adulti.

A valutazione dell'impatto sulla salute della tempesta di polvere 2009 ha mostrato marcati aumenti di ammissioni di emergenza per l'asma e le condizioni respiratorie, ma nessun aumento significativo di ricoveri ospedalieri cardiovascolari (cuore e vasi). I gruppi di età più colpiti sono quelli che sono più vulnerabili: persone più anziane di 65 e persone di 5 anni e più giovani.

Una situazione simile si sta verificando in California, dove incendi stanno causando alte concentrazioni di polvere e fumo nell'aria e preoccupazioni significative circa salute umana.

L'Australia generalmente gode di una buona qualità dell'aria, il che non è il caso per molti paesi a reddito medio-basso. Secondo l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS), più di I bambini 600,000 sono morti in 2016 a causa dell'inquinamento atmosferico.

La qualità dell'aria è un problema di salute pubblica globale. Intorno al 91% della popolazione mondiale vive in aree in cui le linee guida dell'OMS (particella fine) (PM2.5) non sono soddisfatte.

Circa l'autore

Mark Patrick Taylor, professore di scienze ambientali, Università di Macquarie e Cynthia Isley, ricercatrice, Università di Macquarie

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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