Le vaccinazioni del morbillo dovrebbero essere obbligatorie?

Le vaccinazioni del morbillo dovrebbero essere obbligatorie? Virus del morbillo Design_Cells / Shutterstock

A seguito di un'epidemia di morbillo nella Contea di Rockland nello Stato di New York, le autorità hanno dichiarato un stato di emergenzacon i bambini non vaccinati banditi dagli spazi pubblici, sollevando questioni importanti sulle responsabilità dello stato e delle persone quando si tratta di salute pubblica.

Il virus del morbillo viene diffuso da persone che tossiscono e si sputano l'una sull'altra. Il vaccino, che è altamente efficace, è stato somministrato con vaccini contro la parotite e la rosolia dagli 1970 come parte dell'iniezione di MMR. L'incidenza globale del morbillo cadde notevolmente una volta che il vaccino è diventato ampiamente disponibile. Ma il controllo del morbillo è stato notevolmente rallentato dal lavoro di Andrew Wakefield, che ha tentato di collegare il vaccino MMR all'autismo.

Non esiste un tale collegamento, e Wakefield è stato più tardi colpito dal Consiglio Medico Generale per il suo lavoro fraudolento. Ma il danno è stato fatto e si è dimostrato difficile da invertire.

In 2017, il numero globale di casi di morbillo spiaccicato in modo allarmante a causa di lacune nella copertura vaccinale in alcune aree, e c'erano più di casi 80,000 in Europa in 2018.

Minaccia anti-vaxxer

L'Organizzazione Mondiale della Sanità ha dichiarato il movimento anti-vaccino uno dei le prime dieci minacce per la salute globale per 2019, e il governo del Regno Unito è considerando una nuova legislazione costringendo le società di social media a rimuovere il contenuto con false informazioni sui vaccini. La recente mossa delle autorità statunitensi che esclude i bambini non vaccinati dagli spazi pubblici è un approccio legale diverso. Ammettono che sarà difficile da parte della polizia, ma affermano che la nuova legge è un segno importante che stanno prendendo sul serio l'epidemia.

La maggior parte dei bambini che soffrono di morbillo si sentono semplicemente infelici, con febbre, ghiandole gonfie, occhi e naso che corrono e prurito. Gli sfortunati sviluppano difficoltà respiratorie o gonfiore del cervello (encefalite), E uno su due per mille morirà dalla malattia. Questo era il destino della figlia di sette anni di Roald Dahl, Olivia, che morto di encefalite da morbillo negli 1960 prima che esistesse un vaccino.

Quando il vaccino contro il morbillo divenne disponibile, Dahl rimase sconvolto dal fatto che alcuni genitori non avessero inoculato i loro figli, facendo campagna negli 1980 e facendo appello a loro direttamente attraverso un lettera aperta. Ha riconosciuto che i genitori erano preoccupati per il rischio molto raro di effetti collaterali da jab (circa uno su un milione), ma ha spiegato che i bambini avevano maggiori probabilità di soffocare fino alla morte su una tavoletta di cioccolato rispetto al vaccino contro il morbillo.

Dahl si scagliava contro le autorità britanniche per non aver fatto di più per vaccinare i bambini e felice dell'approccio americano all'epoca: la vaccinazione non era obbligatoria, ma per legge dovevi mandare tuo figlio a scuola e non gli sarebbe stato permesso di entrare se non avessero avuto stato vaccinato. In effetti, una delle altre nuove misure introdotte dalle autorità di New York questa settimana è quella di bandire nuovamente i bambini non vaccinati dalle scuole.

precedenti

Con il morbillo in aumento America ed Europa, i governi dovrebbero andare oltre e rendere obbligatoria la vaccinazione? Molti sostengono che si tratta di una grave violazione dei diritti umani, ma ci sono precedenti. Ad esempio, la prova di vaccinazione contro il virus della febbre gialla è necessaria per molti viaggiatori che arrivano dai paesi dell'Africa e dell'America Latina a causa dei timori di diffusione di questa terrificante malattia. Nessuno sembra obiettare a questo.

Inoltre, nelle rare occasioni in cui i genitori rifiutano la medicina salvavita per un bambino malato, forse per motivi religiosi, i tribunali annullano queste obiezioni attraverso leggi sulla protezione dei minori. Ma che dire di una legge che prescrive che i vaccini dovrebbero essere somministrati per proteggere un bambino?

I vaccini sono visti in modo diverso perché il bambino non è effettivamente malato e ci sono occasionalmente gravi effetti collaterali. È interessante notare, in America, afferma avere l'autorità richiedere che i bambini siano vaccinati, ma tendono a non applicare queste leggi laddove vi sono obiezioni religiose o "filosofiche".

Ci sono curiosi parallelismi con l'introduzione delle cinture di sicurezza obbligatorie nelle auto in gran parte del mondo. In rari casi, una cintura di sicurezza potrebbe effettivamente causare danni rompendo la milza o danneggiando la colonna vertebrale. Ma i benefici superano di gran lunga i rischi e non ci sono molti attivisti che si rifiutano di allacciarsi.

Ho una certa simpatia per coloro che sono preoccupati per le vaccinazioni. Sono bombardati quotidianamente da argomenti contraddittori. Sfortunatamente, alcune prove suggeriscono che più le autorità tentano di convincere le persone dei benefici della vaccinazione, più diventano sospette.

Ricordo di aver preso una delle mie figlie per i mesi 12 dell'iniezione MMR. Mentre la stringevo forte e l'ago si avvicinava, non potei fare a meno di scorrere di nuovo i numeri nella mia testa, dovendo convincermi che stavo facendo la cosa giusta. E c'è qualcosa di innaturale nell'infliggere dolore a tuo figlio attraverso i colpi di un brusco colpo, anche se sai che è a loro vantaggio. Ma se c'erano dubbi persistenti, dovevo solo pensare ai molti pazienti con malattie prevenibili con vaccino che ho curato come parte del mio programma di ricerca all'estero.

Lavorando in Vietnam negli 1990, non mi importava solo dei pazienti con il morbillo, ma anche dei bambini affetti da difterite, tetano e poliomielite - malattie in gran parte limitate ai libri di storia della medicina occidentale. Ricordo di aver fatto vedere all'ospedale una coppia inglese appena arrivata a Saigon con la loro giovane famiglia. "Non crediamo nella vaccinazione per i nostri bambini", mi hanno detto. "Crediamo in un approccio olistico. È importante lasciare che sviluppino la loro immunità naturale. "Alla fine della mattinata, terrorizzati da ciò che avevano visto, avevano prenotato i loro bambini nella clinica locale per i loro innocenti.

In Asia, dove siamo stati distribuzione di programmi per vaccinare contro il virus dell'encefalite giapponese trasmesso dalle zanzare, una causa letale di gonfiore al cervello, le famiglie fanno la fila pazientemente per ore nel sole tropicale per far vaccinare i loro bambini. Per loro gli atteggiamenti degli anti-vaccinatori occidentali sono perplessi. È solo in Occidente, dove raramente vediamo queste malattie, che i genitori hanno il lusso di una capricciosa capricciosità sui rischi estremamente piccoli della vaccinazione; di fronte agli orrori delle malattie che impediscono, la maggior parte delle persone cambierebbe presto idea.The Conversation

Circa l'autore

Tom Solomon, direttore dell'unità di ricerca sulla protezione della salute dell'istituto nazionale per la ricerca sulla salute (NIHR) nelle infezioni emergenti e zoonotiche e professore di neurologia, istituto dell'infezione e salute globale, Università di Liverpool

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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