Che cosa significa la polvere in casa per la tua salute?

Che cosa significa la polvere in casa per la tua salute? Alcuni ingredienti in quelle minuscole particelle possono avere grandi impatti. Yaroslau Mikheyeu / Shutterstock.com

Lo aspiri, spazzalo e cancellalo dai tuoi mobili. Ma sai cosa è in realtà - e in che modo può influire sulla tua salute?

Non sentirti male se non sai nulla della tua polvere. Gli scienziati non sono molto più avanti di te in termini di comprensione delle fonti e dei rischi per la salute di aria interna e particelle.

Questo è un problema, perché le persone trascorrono molto tempo al chiuso. In effetti, l'americano medio rimane entro quattro mura per quasi il 90% della loro giornata. Quindi sapere di più su come il tuo ambiente interno influisce sulla tua salute è vitale.

Per quantificare meglio le influenze ambientali sulla salute, i ricercatori hanno iniziato a usare un approccio "exposome", che considera ogni singola esposizione ambientale che un individuo sperimenta per tutta la vita. La tua esposizione include tutto, dal fumo passivo, quando eri un bambino a condurre l'esposizione nella tua infanzia a particolato se sei cresciuto vicino a una grande carreggiata o in una struttura industriale.

La polvere è una grande componente dell'esposizione. Quali particelle stai inalando e ingerendo mentre procedi nella tua giornata?

Che cosa significa la polvere in casa per la tua salute? 360 Dust worker disimballano un campione donato. Gabriel Filippelli, CC BY-ND

Sono un geochimicoe il mio laboratorio studia la salute ambientale a livello di famiglia. Insieme allo scienziato ambientale Mark Taylor alla Macquarie University e ad altri partner internazionali, sto conducendo un progetto di ricerca sull'esposizione indoor.

Invece di scaricare il contenitore vuoto nella spazzatura, i cittadini-scienziati lo hanno messo in una busta richiudibile e spedito al nostro laboratorio per l'analisi. Questo progetto, chiamato 360 Dust Analysis, è uno dei numerosi sforzi recenti che stanno iniziando a decifrare il codice sulla polvere indoor.

La polvere viene dall'interno

Circa un terzo della polvere domestica viene creata all'interno della casa. I componenti variano a seconda della costruzione e dell'età della casa, del clima e delle abitudini di pulizia e fumo degli occupanti, quindi non esiste una formula standard per la polvere.

In primo luogo, tu e i tuoi animali domestici generate alcuni di questi detriti. Le cellule cutanee umane escono dalle macerie. Cosi 'sono cellule della pelle dell'animale domestico, chiamato pungiglione e acari della polvere che si nutrono di pelle - entrambi sono forti allergeni umani.

Nel complesso, puoi essere sicuro la tua polvere include anche alcuni insetti decomposti, detriti alimentari (soprattutto in cucina), fibre di moquette, biancheria da letto e indumenti e materiale particellare del fumo e della cucina. Speriamo che il nostro programma di analisi delle polveri 360 possa aiutare a risolvere meglio l'enigma di ciò che altro va in polvere.

Finora, così schifoso. E ci sono anche sostanze chimiche create dall'uomo nel mix. Per decenni, i produttori hanno trattato chimicamente abbigliamento e mobili con ritardanti di fiamma e protettivi di superficie. In effetti, per qualche tempo, il i ritardanti di fiamma sono stati richiesti dalla legge in arredamento e pigiameria per bambini.

Ma poi i ricercatori hanno iniziato a identificarli nel sangue e nei tessuti umani, e persino i neonati hanno mostrato prova dell'esposizione in utero. Come hanno fatto queste molecole a finire nei corpi delle persone? Principalmente tramite inalazione o ingestione di polvere interna.

Preoccupazioni per la salute su ciò che mettiamo nelle nostre case

Ecco un punto in cui la nuova scienza e le nuove tecniche stanno iniziando a sollevare serie bandiere rosse per la salute. Attualmente è in corso una raffica di ricerche determinare la potenziale tossicità di queste sostanze chimiche nel sistema umano. Gli scienziati stanno anche sviluppando nuove tecniche usando i wearables, ad esempio cinturini da polso in silicone, per determinare la relazione tra queste fonti di polvere e quanta parte finisce nel corpo di una persona.

Un ambiente interno privo di animali e privo di fibre sarebbe un modo per ridurre la quantità e la potenziale tossicità della polvere indoor. Ma c'è un'ulteriore preoccupazione emersa dalla recente ricerca: l'aumento della resistenza antimicrobica.

La ricerca ha collegato diversi prodotti di disinfezione indoor alla resistenza antimicrobica. Almeno uno studio ha rilevato che elevati livelli di triclosan, un agente antimicrobico comune nei saponi a mano, erano correlati ad alti livelli di geni resistenti agli antibiotici in polvere, presumibilmente da batteri che vivono in casa e polvere. Questa relazione è dovuta alla ripetuta, parziale ma non completa distruzione di batteri e altri microbi che continuano a crescere e proliferare, trasportando geni resistenti.

Che cosa significa la polvere in casa per la tua salute? È facile per tutto ciò che è fuori semplicemente saltare dentro. Serenethos / Shutterstock.com

La polvere che arriva dall'esterno

Per ottenere un'immagine completa delle fonti di polvere e dei pericoli, è necessario considerare gli altri due terzi del carico di polvere interno, che in realtà vengono da fuori. Questo sporco e polvere sono tracciati sulle scarpe e sui piedi e sulla pelliccia degli animali domestici. Soffia attraverso finestre aperte, porte e prese d'aria. Ed esso varia in dimensioni e composizione dal limo sabbioso al polline irritante fino alle particelle di terreno più fini.

Uno dei problemi di salute più diffusi relativi alle fonti esterne è il piombo. Questa potente neurotossina ha accumulato a volte livelli estremamente elevati nel suolo e nella polvere dopo un secolo di emissioni da fonti industriali, veicoli che bruciano benzina con piombo e vernici a base di piombo degradate. Il pericolo è particolarmente elevato nelle città e in prossimità di miniere o altre fonti di piombo industriali.

I terreni contaminati da piombo e la polvere generata da essi sono strettamente collegati avvelenamento da piombo di bambini. A causa del loro sviluppo neurale attivo, il piombo può disabilitare permanentemente i bambini esposti.

Nel tentativo di prevenire l'avvelenamento da piombo, gli scienziati si sono concentrati su quelle che chiamano fonti puntiformi: cose relativamente facilmente identificabili come la vernice scrostata e le condutture dell'acqua di piombo. Le esposizioni al suolo e alla polvere sono meno conosciute.

I ricercatori hanno recentemente trovato correlazioni tra portare a livelli di piombo nell'aria e nel sangue nei bambini. Ora diversi gruppi di laboratori stanno studiando attentamente non solo le esposizioni in ambienti esterni ma anche su come il piombo può penetrare nelle case e diventare parte dell'esposizione interna.

Limita quello che puoi

Per quanto Freon in refrigeranti e altri prodotti causato il degradazione dello strato di ozono stratosferico protettivo della Terra e bisfenolo A, un plastificante utilizzato in bottiglia e altri prodotti di consumo sono finiti nei corpi delle persone, c'è preoccupazione tra gli scienziati che "vivere meglio attraverso la chimica" possa portare a una serie di conseguenze indesiderate sulla salute umana nel regno della polvere.

Che cosa significa la polvere in casa per la tua salute? Mantenere le scarpe per uso esterno ha solo dei vantaggi. Volkova Vera / Shutterstock.com

Togliere gli indumenti da lavoro all'aperto come le giacche e adottare una politica domestica sprecata è un modo per ridurre l'esposizione indoor agli inquinanti esterni. I fondi delle scarpe sono al lordo: 96% delle scarpe ha tracce di batteri delle feci sulle loro suole, inclusa la resistenza antimicrobica C. diffe oltre il 90% di questi batteri vengono trasferiti ai piani. Aggiungi al cancro tossine da residui di asfalto e prodotti chimici per il prato che alterano il sistema endocrinoe la raccomandazione diventa ancora più chiara - non ci sono scarpe da esterno dentro.

Circa l'autore

Gabriel Filippelli, professore di Scienze della terra e direttore del Centro per la salute urbana, IUPUI

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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