Sì, i batteri carnivori sono nelle calde acque costiere - ma ciò non significa che ti ammalerai

Sì, i batteri carnivori sono nelle calde acque costiere - ma ciò non significa che ti ammalerai
L'aumento della temperatura dell'acqua incoraggia la diffusione di batteri nelle acque oceaniche. Jean Faucett / Shutterstock.com

Come gli umani, a molti batteri piace trascorrere del tempo in spiaggia. I cosiddetti batteri che mangiano carne, Vibrio vulnificus, non mi piace solo la spiaggia; ne hanno bisogno e si affidano al seasalt per sopravvivere. E come per i bagnanti umani, più calda è l'acqua, più ce ne sono.

V. vulnificus si trova più comunemente nelle calde acque degli stati che confinano con le calde acque del Golfo del Messico, ma si può trovare anche lungo le coste dell'Atlantico e del Pacifico. All'aumentare della temperatura dell'oceano, si diffonderà con quelle acque riscaldanti in nuovi habitat oceanici where acque più fredde precedentemente tenuto sotto controllo. Abbiamo visto focolai di malattia da tipi simili di Vibrio in relazione all'aumento delle temperature oceaniche fino al nord dell'Alaska.

La maggior parte dei casi di infezione si verificano tra maggio e ottobre, quando le acque costiere sono più calde. Ciò potrebbe cambiare, tuttavia, poiché il clima estivo inizia prima e dura più a lungo.

Sono un epidemiologo di malattie infettive interessato a rintracciare le malattie, indagare sugli scoppi e sulla sicurezza alimentare. Il primo grande focolaio a cui ho lavorato a Las Vegas è stato causato da ostriche contaminate, e mi ha fatto capire quanto facilmente gli alimenti dell'oceano possano comparire nel deserto e far ammalare le persone se non vengono raccolte, gestite e preparate correttamente.

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Coprire tutte le ferite aperte con un bendaggio impermeabile prima di nuotare nell'oceano. lzf / Shutterstock.com

Sentiamo solo dei casi peggiori

Le notizie tendono a concentrarsi sulle persone morente or perdere gli arti dai batteri "carnivori". Non è una notizia in prima pagina quando qualcuno ha una lieve infezione della pelle o mangia una brutta ostrica e passa un paio di giorni in bagno. Spesso non identifichiamo le malattie più lievi perché le persone in genere non cercano cure mediche per loro.

Sì, i batteri carnivori sono nelle calde acque costiere - ma ciò non significa che ti ammalerai Il primo sintomo di un'infezione che mangia carne. Il centro sta diventando chiaramente rosso scuro (viola). Morphx1982 / Wikipedia, CC BY-SA

Comunque, V. vulnificus le infezioni sono rare. I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie stimano questo Le infezioni da 205 si verificano ogni anno, Di cui Sono stati segnalati 124 in 2014, inclusi i decessi di 21. Per dirla in una prospettiva, finita Le persone 32,000 sono morte quell'anno negli incidenti automobilistici.

La maggior parte dei casi tendono ad essere maschi di età superiore a 40 e quasi tutti presentano una sorta di patologia cronica di base, come malattie epatiche o renali, alcolismo o diabete.

Anche per le persone ad alto rischio, semplicemente nuotare accanto ai batteri non è abbastanza per farti ammalare. I batteri devono trovare un modo per entrare nel tuo corpo per moltiplicarsi e causare danni.

Per alcune persone, ciò comporta il consumo di alimenti contaminati dai batteri, in genere ostriche crude. Le ostriche mangiano filtrando piccole particelle nell'acqua, compresi i batteri, in modo che possano contenere concentrazioni molto più elevate di Vibrio dell'oceano stesso. Quando qualcuno mangia un'ostrica cruda o poco cotta, i batteri possono moltiplicarsi nel tratto gastrointestinale e causare nausea e dolore addominale.

Può anche portare a un'infezione potenzialmente letale, poiché i batteri possono spostarsi dall'intestino nel flusso sanguigno e causare un'infezione in tutto il corpo. Poiché si diffonde così rapidamente, può sopraffare il corpo prima che il sistema immunitario abbia la possibilità di fermare l'infezione. Le infezioni sistemiche sono curabili con antibiotici, ma è importante che il trattamento inizi rapidamente, come il il tasso di mortalità può essere superiore a 50%.

Per altre persone, V. vulnificus può entrare attraverso la pelle rotta come tagli, ustioni o ferite. I batteri possono moltiplicarsi sotto la pelle e causare una malattia potenzialmente letale comunemente nota come malattia carnivora, o fascite necrotizzante, che può apparire all'improvviso e diffondersi rapidamente. Le infezioni in genere causano la febbre e fanno diventare la pelle rossa, gonfia e dolorante nel sito di infezione. I batteri in realtà non "mangiano" la carne, ma è così che può apparire la malattia. Tra la crescita dei batteri, la produzione di tossine e il danno collaterale da una schiacciante risposta del sistema immunitario, possono morire grandi aree di tessuto sotto la pelle. L'infezione è curabile con antibiotici, ma è importante che il trattamento sia rapido.

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È impossibile stabilire se un piatto di ostriche crude biologiche fresche sia contaminato da V. vulnificus o altri batteri nocivi. SARYMSAKOV ANDREY / Shutterstock.com

Quindi cosa possiamo fare a riguardo?

Innanzitutto, evita di mangiare crostacei crudi, soprattutto se hai un sistema immunitario indebolito a causa di malattie del fegato o dei reni; stanno assumendo farmaci, come gli steroidi, che sopprimono il sistema immunitario; o sono diabetici o hanno il cancro. Mentre le ostriche crude sono una prelibatezza popolare, mangiare qualsiasi prodotto animale crudo comporta un rischio di malattia. Se stai preparando le ostriche a casa, gestiscile come faresti con qualsiasi altra carne cruda. Ma tieni presente che il succo di limone, la salsa piccante o l'alcool non uccidono i batteri e non ti proteggeranno se i crostacei sono contaminati e che non c'è modo di identificare la contaminazione dalla vista o dal gusto.

Un'altra precauzione è quella di non nuotare con tagli o ferite aperte, poiché ciò fornisce un percorso diretto per i batteri che entrano nel tuo corpo. Evita l'oceano fino a quando non guarisci o copri le ferite con bende impermeabili.

Se sei ad alto rischio di infezione a causa di un sistema immunitario indebolito, indossa abiti e scarpe che ti proteggeranno da tagli e graffi durante il nuoto.

Infine, se si manifesta un'infezione della pelle dopo aver nuotato nell'oceano o una gastroenterite dopo aver mangiato crostacei crudi, informi il medico, poiché è necessaria una rapida identificazione e trattamento per questa rara malattia.

Ricorda, non è necessario saltare la spiaggia. Basta usare alcune misure di buon senso per proteggersi dalle infezioni V. vulnificus, soprattutto se sei ad alto rischio.The Conversation

Circa l'autore

Brian Labus, Assistente alla cattedra di epidemiologia e biostatistica, Università del Nevada, Las Vegas

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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