Inquinamento dell'aria nelle megalopoli globali legate al declino cognitivo dei bambini, al morbo di Alzheimer e alla morte

Inquinamento dell'aria nelle megalopoli globali legate al declino cognitivo dei bambini, al morbo di Alzheimer e alla morte
Il grave inquinamento atmosferico può accelerare la neurodegenerazione quando il cervello è al culmine del suo sviluppo - durante l'infanzia. Nella foto qui, un bambino a Pechino. (Shutterstock)

In megalopoli in tutto il mondo, incluso Città del Messico, Giacarta, Nuova Delhi, Pechino, Los Angeles, Parigi e Londra, gli esseri umani inquinano l'aria a un ritmo che La Terra non può più sostenere.

La maggior parte dell'inquinamento atmosferico provocato dall'uomo è simile polvere, piccola come il diametro dei capelli (particolato) o anche più piccolo (particolato ultrafine). Il legame con condizioni respiratorie come polmonite, bronchite e asma è ben noto. Quasi un milione di bambini muoiono di polmonite ogni anno, più della metà dei quali è direttamente correlata all'inquinamento atmosferico.

Essendo così piccolo, anche il particolato può viaggiare dai nostri polmoni nel sangue e circolano nel cervello. Una volta lì, può promuovere l'infiammazione cerebrale, che contribuisce alla perdita di cellule all'interno del sistema nervoso centrale e probabilmente neurodegenerazione, deficit cognitivi e aumento del rischio di demenze come il morbo di Alzheimer.

Mentre la neurogenerazione lieve è un aspetto naturale dell'invecchiamento, può essere aggravata e accelerata dalla neuroinfiammazione da grave inquinamento atmosferico. Persino peggio, il grave inquinamento atmosferico può accelerare la neurodegenerazione quando il cervello è al culmine del suo sviluppo - durante l'infanzia.

Proprio così: milioni di bambini in tutto il mondo respirano attualmente aria che potrebbe metterli a rischio di declino cognitivo prematuro e disturbi neurodegenerativi come il morbo di Alzheimer.

Questa è la storia di come continuiamo ad avvelenare il cervello dei nostri bambini e a ridurne la vita.

Morti inspiegabili di bambini

Alla fine degli 1990, neuropatologo e pediatra Lilian Calderón-Garcidueñas, segnalato a connessione tra i primi segni di neurodegenerazione e l'inquinamento atmosferico esaminando i tessuti cerebrali in adulti, bambini e cani dopo improvvise morti improvvise inspiegabili.

Quei cervelli avevano solo una cosa in comune: provenivano da residenti di Città del Messico, una delle megalopoli più inquinate al mondo.

Inquinamento dell'aria nelle megalopoli globali legate al declino cognitivo dei bambini, al morbo di Alzheimer e alla morte

Circa 300 milioni di bambini vivono in aree come Città del Messico, dove l'inquinamento dell'aria esterna supera di almeno sei volte le linee guida internazionali. (Shutterstock)

Ulteriori studi hanno mostrato che cosa è diventato un quadro spesso cupo nei rapporti scientifici. Immagini microscopiche di malsane fettine di cervello in animali malati e umani hanno mostrato il particolato e il particolato ultrafine come minuscole macchie scure circondate da tessuto infiammato.

Intorno ai punti infiammati a volte puoi vedere strisce che assomigliano a cicatrici ma altre volte puoi vedere steli rosati. Queste sono le placche amiloidi si trovano spesso dopo la morte nel cervello delle persone con malattia di Alzheimer.

Mi sono unito al team di Lilian come esperto in neuroscienze dello sviluppo cognitivo e neuroimaging. Abbiamo cercato segni di declino cognitivo prematuro nei residenti viventi, usando test comportamentali e prendendo vari tipi di immagini delle regioni cerebrali target.

Declino cognitivo sostanziale nel cervello dei bambini

Abbiamo scoperto che avevano bambini di Città del Messico sostanziale declino cognitivo rispetto alle norme della popolazione e rispetto ad altri bambini di età, sesso e famiglia e contesti simili che vivevano in aree meno inquinate.

Siamo stati anche in grado di individuare insoliti deficit cognitivi aree chiave di sviluppo del cervello: i lobi prefrontali, temporali e parietali della corteccia.

La cognizione atipica è stata trovata anche nel tronco cerebrale uditivo, possibilmente in relazione ai deficit di sviluppo del linguaggio e del linguaggio. Neuroimmagini nei bambini erano coerenti con il danno più grave è nella sostanza bianca - le parti del cervello che forniscono le connessioni per la comunicazione elettrica. In molti casi siamo stati in grado di dimostrarlo in quei bambini di Città del Messico, la neuroinfiammazione era molto peggio del normale.

Inquinamento dell'aria nelle megalopoli globali legate al declino cognitivo dei bambini, al morbo di Alzheimer e alla morte
Le megalopoli inquinate includono quelle come Parigi, Londra e Los Angeles. Qui, il traffico è mostrato nella città di Londra, Regno Unito. (Shutterstock)

Oggi, segnalazioni di risultati simili da altre megalopoli e da altri ricercatori mostrare un accordo considerevole: il cervello di milioni di bambini viene danneggiato dall'inquinamento atmosferico e proteggerli dovrebbe essere di fondamentale importanza per la salute pubblica.

Crisi di sanità pubblica che richiede un'azione immediata

La buona notizia: è ancora possibile liberare l'aria delle città, sia all'interno che all'esterno, e minimizzare l'esposizione dei bambini.

Tuttavia, i nostri atteggiamenti devono ora passare dall'attenzione e dall'attesa all'azione immediata. Dobbiamo impegnarci in scelte difficili che potrebbero andare contro la convenienza e la facilità della vita moderna a cui siamo abituati. Ad esempio, basandosi su automobili e altre tecnologie basate sulla combustione.

Se le cose cambiano, il la responsabilità ricade sull'individuo "io" e "tu", nonché sulla nostra società e le nostre istituzioni collettive. Non ce la faremo mai se una parte di questa equazione continua a scaricare la responsabilità sull'altra.

La malattia di Alzheimer e le altre malattie neurodegenerative più orribili (demenze) sono collegate a tutti i livelli di inquinamento dell'aria , nelle persone di tutte le età. Tali malattie lo sono tra i migliori assassini di massa 10 a livello globale e non c'è ancora cura per loro.

La scienza è dentro. I bambini stanno ora sorgendo a livello globale difendere i loro diritti a una vita sana, a livello globale. Dobbiamo rispondere, con cambiamenti concreti alle nostre abitudini.

Circa l'autore

Amedeo D'Angiulli, professore di neuroscienze cognitive e sociali dello sviluppo, Università Carleton

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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