La luce blu non è la principale fonte di affaticamento degli occhi e perdita di sonno

La luce blu non è la principale fonte di affaticamento degli occhi e perdita di sonno
Mentre la luce blu è stata incolpata per la perdita di sonno, non è l'unica cattiva luce. Chaoss / Shuttterstock.com

La luce blu ha avuto un brutto rap, essere incolpato per perdita di sonno e danni agli occhi. Dispositivi elettronici personali emette più luce blu di qualsiasi altro colore. La luce blu ha una lunghezza d'onda corta, il che significa che è ad alta energia e può danneggiare i delicati tessuti degli occhi. Può anche passare attraverso l'occhio alla retina, la raccolta di neuroni che converte la luce in segnali che sono il fondamento della vista.

Studi di laboratorio hanno dimostrato che l'esposizione prolungata alla luce blu ad alta intensità danneggia le cellule della retina nei topi. Ma epidemiologico studi su persone reali raccontare una storia diversa.

Come professore assistente presso la Ohio State University College of Optometry, insegno e conduco ricerche sulla visione, incluso il lavoro con le cellule oculari della retina. Vedo anche pazienti nelle cliniche di insegnamento del college. Spesso i miei pazienti vogliono sapere come possono mantenere sani gli occhi nonostante guardino lo schermo di un computer tutto il giorno. Spesso chiedono informazioni sulle lenti per occhiali "blue-blocking" che vedono pubblicizzate su Internet.

Ma quando si tratta di proteggere la vista e mantenere gli occhi sani, la luce blu non è la tua più grande preoccupazione.

Protezione integrata

La luce blu non è la principale fonte di affaticamento degli occhi e perdita di sonno
La luce solare ha più luce blu rispetto al tuo computer. miamgesphotography / Shutterstock.com

Un modo di pensare alla luce blu e ai potenziali danni alla retina è considerare il Sole. Luce del sole è principalmente luce blu. In un pomeriggio soleggiato, è quasi 100,000 volte più luminoso dello schermo del tuo computer. Tuttavia, pochi studi sull'uomo hanno trovato qualsiasi collegamento tra l'esposizione alla luce solare e lo sviluppo della degenerazione maculare legata all'età, una malattia della retina che porta alla perdita della visione centrale.

Se essere fuori in un pomeriggio soleggiato probabilmente non danneggia la retina umana, allora nemmeno il tuo tablet può essere oscurato. Uno studio teorico di recente raggiunto la stessa conclusione.


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Quindi, perché la disconnessione tra gli effetti della luce blu sugli occhi dei roditori e gli occhi umani?

Gli occhi umani sono diversi dagli occhi dei roditori. Abbiamo elementi protettivi, come ad esempio pigmenti maculari e la naturale capacità di blocco blu del lente cristallina. Queste strutture assorbono la luce blu prima che raggiunga la delicata retina.

Ciò non significa che dovresti buttare via quegli occhiali da sole; offrono benefici oltre a proteggere i tuoi occhi dalla luce blu del sole. Ad esempio, indossando occhiali da sole rallenta lo sviluppo della cataratta, quale visione cloud.

Sentendo il blues

Solo perché la luce blu non sta danneggiando la tua retina non significa che i tuoi dispositivi elettronici siano innocui o che la luce blu non influisca sui tuoi occhi. A causa della sua lunghezza d'onda, la luce blu lo fa interrompere la fisiologia del sonno sano. Blue-sensibile alla luce le cellule, conosciute come cellule gangliari della retina intrinsecamente fotosensibili, o ipRGC, svolgono un ruolo chiave qui, perché dicono all'orologio principale del cervello quanto sia leggera nell'ambiente. Ciò significa che, quando si guarda uno schermo illuminato, queste celle aiutano a impostare l'orologio interno per la vigilanza a livello diurno.

Ma queste celle sono sensibili ai colori oltre il blu perché ricevono anche input da altri neuroni della retina sensibili a tutto lo spettro dei colori.

Pertanto, eliminare la luce blu da sola non la taglia quando si tratta di migliorare il sonno; devi attenuare tutti i colori.

Per quanto riguarda i tuoi occhi stanchi dopo una lunga giornata trascorsa a fissare il tuo computer - un'altra lamentela comune che sento dai miei pazienti - la luce blu non è solo la colpa di questo. Un recente studio ha dimostrato che tagliare la luce blu da solo non è migliorato le persone hanno riportato conforto dopo una lunga sessione al computer, più che semplicemente oscurando lo schermo.

Ha senso bloccare il blu?

Molti pazienti vogliono sapere se devono acquistare determinati prodotti che hanno visto pubblicizzati per bloccare la luce blu. Sulla base della ricerca, la risposta breve è "no".

Innanzitutto, la verità è che qualsiasi luce intensa troppo vicina all'ora di andare a letto interferisce con il sonno.

Prove di montaggio suggerisce che, rispetto alla lettura di un libro in brossura, il tempo dello schermo prima di coricarsi aumenta il tempo necessario per addormentarsi. Ti deruba anche del sonno rigenerante a movimento rapido degli occhi, attenua la concentrazione e diminuisce l'attività cerebrale il giorno successivo. Tenendo il telefono vicino agli occhi con le luci accese probabilmente aggrava il problema.

In secondo luogo, i prodotti di cui i miei pazienti chiedono non bloccano molta luce blu. Il rivestimento antiriflesso che blocca maggiormente il blu, ad esempio, blocca solo circa 15% della luce blu che emette gli schermi.

Puoi ottenere la stessa riduzione semplicemente tenendo il telefono a un altro pollice dal tuo viso. Provalo ora e vedi se noti una differenza. No? Quindi non dovrebbe sorprenderti se una recente meta-analisi ha concluso che hanno lenti e rivestimenti blu-bloccanti nessun effetto significativo sulla qualità del sonno, sul comfort del computer o sulla salute della retina.

Ciò che funziona davvero

La luce blu non è la principale fonte di affaticamento degli occhi e perdita di sonno
I computer causano affaticamento degli occhi perché le persone non sbattono le palpebre spesso quando fissano uno schermo. fizkes / Shutterstock.com

Esistono modi per rendere la visualizzazione dello schermo più confortevole e più favorevole al sonno.

Innanzitutto, spegni i dispositivi elettronici prima di andare a letto. Il American Academy of Pediatrics raccomanda che le camere da letto siano zone "prive di schermo" per i bambini, ma tutti noi dovremmo seguire questo consiglio. Fuori dalla camera da letto, quando guardi i tuoi schermi, riduci la luminosità.

Per quanto riguarda l'affaticamento degli occhi, assicurati di avere gli occhiali adeguati o la prescrizione delle lenti a contatto. Solo un optometrista o un oculista può darti queste informazioni.

Devi anche prenderti cura della superficie dei tuoi occhi. Non guardiamo solo gli schermi dei nostri computer, li fissiamo. In effetti, il nostro precipita il battito cardiaco da circa 12 lampeggia un minuto alle sei. Di conseguenza, le lacrime evaporano dagli occhi e non si accumulano di nuovo fino a quando non ci allontaniamo dallo schermo e iniziamo a lampeggiare. Ciò provoca infiammazione sulla superficie dell'occhio. Ecco perché i tuoi occhi si sentono asciutti e stanchi dopo una giornata trascorsa al computer. Consiglio ai miei pazienti di fare due passi per assicurarsi che i loro occhi rimangano umidi durante le lunghe sessioni al computer.

Innanzitutto, segui la regola "20-20-20". Il American Optometric Association definisce questa regola come fare una pausa di 20 al secondo ogni 20 minuti per guardare qualcosa di 20 in lontananza. Ciò consentirà agli occhi di battere le palpebre e rilassarsi. Ci sono molte app disponibili per aiutarti a ricordare di seguire questa regola.

In secondo luogo, utilizzare un collirio lubrificante prima dell'uso prolungato del computer. Questa tattica rafforzerà le lacrime naturali del corpo e manterrà idratata la superficie dell'occhio. Ma evita quelle gocce "prendi il rosso". Contengono farmaci che causano arrossamenti a lungo termine e conservanti che possono danneggiare gli strati esterni dell'occhio. Ho scoperto che le lacrime artificiali etichettate come "senza conservanti" spesso funzionano meglio.

Sulla base della mia ricerca, il mio consiglio è di non credere all'hype sulla luce blu e di non sprecare i tuoi soldi in prodotti che non ti servono. Invece, tieni gli schermi fuori dalla tua camera da letto e oscurali prima di coricarti e mantieni gli occhi lubrificati. E non dimenticare di battere le palpebre!

Circa l'autore

Phillip Yuhas, Assistant Professor of Optometry, The Ohio State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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