In che modo la proposta norma scientifica scientifica dell'APE minaccia direttamente la salute dei bambini

In che modo la proposta norma scientifica scientifica dell'APE minaccia direttamente la salute dei bambini Campioni di sangue provenienti da screening pediatrici della salute possono fornire dati preziosi per la ricerca sulla salute pubblica. Foto AP / Carlos Osorio

L'amministrazione Trump sta lavorando a indebolire le normative ambientali statunitensi in molte aree, dall'inquinamento dell'acqua e dell'aria allo sviluppo energetico e alla conservazione del territorio. Una delle sue proposte più controverse è nota come "scienza segreta " perché richiederebbe agli scienziati di divulgare tutti i loro dati non elaborati, comprese le cartelle cliniche riservate, affinché i loro risultati vengano presi in considerazione nella definizione dei regolamenti.

Questa proposta limiterebbe drasticamente il tipo di ricerca scientifica e medica su cui l'Agenzia per la protezione ambientale può attingere mentre elabora le politiche. Secondo i rapporti della stampa, un comitato consultivo APE con molti membri nominati dal presidente Trump ha ha criticato la regola, dicendo che farà poco per aumentare la trasparenza e potrebbe limitare il tipo di ricerca svolta.

Come direttore di a centrare sulla salute urbana, Studio problemi tra cui esposizione umana a sostanze tossiche come piombo e mercurio. Le informazioni riservate sui pazienti sono una risorsa chiave per il mio lavoro. Se viene emanata la regola della scienza segreta, credo che la salute dei bambini ne risentirà come risultato diretto.

In che modo la proposta norma scientifica scientifica dell'APE minaccia direttamente la salute dei bambini Nonostante passi come l'eliminazione graduale della benzina al piombo, l'avvelenamento da piombo è ancora un grave problema di salute pubblica negli Stati Uniti AZDHS

Utilizzo delle cartelle cliniche per l'infanzia per mappare l'esposizione al piombo

Il mio lavoro è reso possibile perché i ricercatori possono ottenere dati riservati sui pazienti, in base a rigide normative e supervisione per garantire la loro riservatezza durante l'analisi. Questi controlli sono obbligatori sotto regolamenti federali che sono stati giustamente istituiti per proteggere le identità delle persone e i dati sanitari ai sensi della legge sulla portabilità e responsabilità dell'assicurazione sanitaria del 1996 o HIPAA.

Ho iniziato a ricercare punti caldi per l'esposizione al piombo nelle città degli Stati Uniti circa 15 anni fa, ben prima che migliaia di bambini fossero avvelenati dal piombo a Flint. L'esposizione pediatrica a piombo porta a effetti neurologici permanenti - vale a dire, QI ridotto e deficit di attenzione, apprendimento e memoria rispetto ai coetanei non tossici. Questi impatti sono permanenti, quindi è fondamentale identificare ed eliminare le fonti di esposizione al piombo prima che i bambini vengano avvelenati.

Poiché non avevo le risorse per ottenere e analizzare milioni di campioni di suolo, polvere e acqua per il piombo, mi sono rivolto alle cartelle cliniche. I bambini di tutto il paese effettuano esami del sangue di routine e molti di essi includono un test per i livelli di piombo nel sangue. Mi sono reso conto che se avessi potuto ottenere quei dati, oltre all'età di ogni bambino, la data del test e l'indirizzo di casa, avrei potuto mappare la distribuzione di avvelenamento da piombo.


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In un mondo ideale gli esperti di salute pubblica non userebbero mappe basate su bambini che sono già stati avvelenati in modo permanente per trovare fonti di esposizione. Tuttavia, 16,000 cartelle cliniche in seguito, sono stato in grado di produrre una mappa dettagliata blocco per blocco di livelli ematici nei bambini a Indianapolis.

In che modo la proposta norma scientifica scientifica dell'APE minaccia direttamente la salute dei bambini Livelli di piombo nel sangue dei bambini a Indianapolis, Indiana per il periodo febbraio 2002-dicembre 2008 (n = 12,431) per bambini di età compresa tra 0 e 5.99 anni (area = 1,044 km2). Filippelli et al, 2012., CC BY

Individuazione delle fonti e dei tempi di esposizione

Questo approccio ha portato me e i miei colleghi a due importanti scoperte che hanno migliorato le comunità e plasmato la politica a livello locale e nazionale. Nessuna di queste intuizioni potrebbe essere utilizzata per implementare soluzioni nell'ambito della proposta regola della scienza segreta.

In primo luogo, abbiamo scoperto che i modelli di distribuzione di avvelenamento da piombo pediatrici identificati dalle cartelle cliniche abbinato a una mappa rudimentale di modelli di contaminazione da piombo legacy - piombo emesso nel corso di decenni da fonti come benzina al piombo, vernice a base di piombo ed emissioni industriali - che abbiamo costruito da un lavoro di ricerca separato su suolo urbano e polvere. Ciò ha indicato che almeno a Indianapolis, il suolo e la polvere contaminata generata da esso era probabilmente il principale meccanismo di esposizione per il piombo nei bambini.

Siamo stati in grado di sfruttare questa scoperta in alcuni quartieri particolarmente contaminati in cui l'EPA aveva precedentemente effettuato operazioni di pulizia. In effetti, il nostro lavoro ha spinto l'agenzia a rianalizzare uno di questi quartieri scarsamente mitigati e a riaprire la pulizia su un area target molto più ampia.


I sintomi di avvelenamento da piombo non compaiono fino a quando i livelli di piombo nel sangue non sono elevati, quindi ridurre l'esposizione è l'unico modo efficace per prevenire danni permanenti.

In secondo luogo, siamo stati in grado di verificare la fonte delle variazioni stagionali nei livelli di piombo nel sangue dei bambini. Attraverso alcuni modelli atmosferici di base, abbiamo identificato la generazione di polvere stagionale come principale motore di questo modello. Ad esempio, quando il terreno diventa più secco per un lungo periodo di tempo, genera più polvere che può essere rintracciata nelle case o soffiata in aria. Se quel terreno risulta contaminato da piombo, anche la polvere viene contaminata e diventa a fonte di esposizione regionale.

Dopo aver esteso questa analisi in 10 diverse città degli Stati Uniti, eravamo abbastanza sicuri di iniziare a raccomandare alle reti cliniche di prendere in considerazione le date degli esami del sangue. Un valore di piombo nel sangue di agosto potrebbe essere il doppio del livello di un test di febbraio, quindi abbiamo ritenuto importante considerare i tempi per valutare se un bambino potesse essere a rischio di esposizione non sicura. Ciò ha portato all'attuazione della prima politica di screening di questo tipo in merito alla tempistica dei risultati dei test principali.

Mettere i paraocchi sui regolatori

Nessuno di questi risultati sarebbe stato possibile senza l'accesso alle cartelle cliniche dei pazienti riservate originali. Per ogni paziente avevamo bisogno di un indirizzo di casa specifico e di esatti risultati individuali dagli esami del piombo nel sangue. Entrambe sono classi protette di informazioni personali che devono essere mantenute riservate ai sensi delle normative federali.

Ho partecipato nel 2011 agli EPA Valutazione scientifica integrata per il piombo processo di revisione, in cui l'agenzia ha esaminato i documenti e ha consultato gli esperti per determinare se le disposizioni del Clean Air Act che regolano l'esposizione al piombo nell'aria proteggessero adeguatamente gli americani. I regolatori erano particolarmente interessati ai collegamenti su piccola scala tra i livelli di piombo nel sangue e le fonti note di piombo dalla polvere che la nostra ricerca stava trovando. Alla fine, l'agenzia abbassati standard accettabili per piombo in polvere in 2019.

L'esposizione al piombo nell'infanzia è ancora a pericolo per la salute pubblica di proporzioni epidemiche in alcune parti degli Stati Uniti, in particolare le città. Le potenziali fonti sono relativamente note: suolo, polvere e acqua. La sfida è che i ricercatori non hanno misurazioni ambientali adeguate per queste fonti. Fino a quando non lo facciamo, i risultati su scala ridotta rivelati dai dati sulla salute umana rimangono il nostro modo migliore per identificare le fonti e quindi informare le politiche per proteggere i bambini.

Se viene adottata la regola scientifica segreta, i funzionari dell'EPA dovranno far finta che questo tipo di ricerca non esiste, dal momento che il paziente registra che non attinge che non può essere reso pubblico. A mio avviso, ciò lascerà centinaia di migliaia di bambini negli Stati Uniti a rischio di una vita di danni evitabili da avvelenamento da piombo e altri tipi di inquinamento che i ricercatori analizzano utilizzando dati medici privati.

Circa l'autore

Gabriel Filippelli, professore di Scienze della terra e direttore del Centro per la salute urbana, IUPUI

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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