Perché dovremmo vietare per sempre i prodotti chimici

Perché dovremmo vietare per sempre i prodotti chimici I PFAS sono una classe di circa 5,000 composti trovati in schiuma antincendio, ritardanti di fiamma e pentole antiaderenti. (Shutterstock)

Lowe è entrato di recente la Home Depot e altre grandi catene di negozi eliminando gradualmente la vendita di prodotti trattati con sostanze poli e perfluoroalchiliche, sostanze chimiche tossiche più comunemente conosciute come PFAS. In particolare, Lowe ha affermato che entro la fine del 2019 avrebbe smesso di vendere tappeti e tappeti per interni residenziali trattati con il PFAS.

I PFAS sono una famiglia di prodotti chimici noti per le loro proprietà antiaderenti, idrorepellenti e antimacchia. Sono utilizzati in pentole, abbigliamento, tappeti, cosmetici e applicazioni militari e industriali.

Ma i PFAS sono persistenti e sono stati rilevati nell'acqua potabile, nel suolo, nella pioggia, nella nebbia e nel ghiaccio e nell'uomo, nelle piante e negli animali. Persino orsi polari e foche dagli anelli nell'Artico hanno PFAS nel sangue. UN rapporto recente ha scoperto che quasi tutte le fonti di acqua potabile degli Stati Uniti potrebbero essere contaminate da PFASe si è scoperto che i prodotti chimici sono molto diffusi in Fiumi e insenature canadesi. Nonostante l'evidenza che PFAS causi una serie di problemi di salute, le aziende chimiche spesso contraddicono tali affermazioni.

Sebbene alcuni paesi abbiano vietato alcuni tipi di PFAS, molti rimangono sul mercato e ne vengono regolarmente introdotti di nuovi. Forse è il momento di chiedere se sono necessari divieti più ampi sulla produzione e sull'uso di PFAS.

Antiaderente per 80 anni

I PFAS sono lenti a degradarsi nell'ambiente. Questa stabilità può essere ricondotta ai forti legami tra atomi di fluoro e catene di atomi di carbonio nella spina dorsale delle molecole.

Perché dovremmo vietare per sempre i prodotti chimici I prodotti chimici PFAS sono stati ampiamente utilizzati in pentole antiaderenti, imballaggi alimentari, prodotti per la pulizia e prodotti industriali. (Martin Heit / Wikimedia), CC BY-SA

il colore del pollice primo fluoropolimero fu sintetizzato in Germania nel 1934. Fu presto seguito dalla sintesi accidentale di politetrafluoroetilene (PTFE) nel 1938 da un chimico che lavorava per l'azienda chimica DuPont. Nel giro di pochi anni il PTFE fu commercializzato come rivestimento antiaderente Teflone applicato a tutto, dalle pentole alle vernici.


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Nonostante la storia di PFAS e l'introduzione di nuovi prodotti ogni decennio dal 1940, non è stato fino alla fine del secolo che produttori, accademici e regolatori di PFAS disponevano degli strumenti analitici per iniziare a comprendere natura pervasiva di PFAS nell'ambiente e i rischi per la salute umana.

Problemi di salute

Le persone sono esposte al PFAS attraverso cibo e acqua e per inalazione di polvere. Il prodotto chimico è stato trovato nel sangue di neonati, bambini piccoli e le loro madri. Coloro che lavorano nell'industria manifatturiera PFAS o vivono vicino a impianti chimici tassi di esposizione più elevati.

Questi composti possono accumularsi o bioaccumularsi nei tessuti delle persone e di altri animali, con una preferenza per l ' fegato, reni e sangue. Sono solubili in acqua, nel senso che vengono escreti urina, feci e nel latte materno.

La ricerca ha collegato il PFAS a una varietà di effetti tossici, tra cui danno epatico, ridotta fertilità, patologia tiroidea, carcinoma del testicolo e dei reni e riduzione della risposta immunitaria ai vaccini. La crescente preoccupazione per i potenziali rischi per la salute di PFAS ha portato alcune aziende a interrompere il loro utilizzo.

Perché dovremmo vietare per sempre i prodotti chimici I prodotti chimici PFAS si trovano nei fanghi di depurazione utilizzati per fertilizzare i campi. Questa fattoria lattiero-casearia del Maine è stata chiusa nel 2019 dopo che i fanghi sparsi sulla terra erano collegati a livelli elevati di PFAS nel latte delle mucche. AP Photo / Robert F. Bukaty

Dal lato manifatturiero, la società 3M è stata la prima ad annunciare nel 2000 che avrebbe smesso di produrre perfluoroottano solfonato (PFOS), il composto attivo in Scotchguard e altri prodotti e uno dei più vecchi tipi di PFAS. Al tempo, la US Environmental Protection Agency ha dichiarato che era sul punto di prendere provvedimenti per rimuovere il prodotto dal mercato a causa del rischio che comportava per l'ambiente e la salute umana.

Nonostante prove contrarie, compresi i registri aziendali che sono stati resi pubblici in cause legali, alcuni nel settore chimico continuare a sostenere che i prodotti chimici non presentano rischi per la salute umana.

Solo una piccola parte di PFAS è stata testata per la salute e la sicurezza umana prima di essere immessa sul mercato. Con una stima di 3,000-5,000 PFAS non testato utilizzato solo oggi 75 PFAS identificati dall'EPA per futuri test di tossicità, non è difficile confondere le acque di prova.

Regolamento per il bene pubblico

Centinaia di siti industriali, aerei e militari in tutto il Nord America sono contaminati da PFASe sono a rischio di inquinamento di acqua potabile e fonti alimentari. Secondo una stima più di 110 milioni di persone negli Stati Uniti potrebbero bere acqua contaminata da PFAS.

Dal punto di vista normativo, la maggior parte dell'attenzione è stata posta sui due tipi più comuni, PFOS e acido perfluoroottanoico (PFOA).

Perché dovremmo vietare per sempre i prodotti chimici Recenti test di laboratorio hanno scoperto che l'acqua potabile in dozzine di città degli Stati Uniti è contaminata da sostanze chimiche PFAS a livelli che superano gli standard di sicurezza. (Shutterstock)

Il Canada ha dichiarato PFOS una sostanza tossica nel 2008, e lo è stata aggiunto alla Convenzione di Stoccolma sugli inquinanti organici persistenti nel 2009. La US Environmental Protection Agency lavora con aziende da oltre un decennio per fermare la produzione e l'importazione di PFAS a catena lunga, compresi PFOS e PFOA.

La Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti a gennaio ha approvato un disegno di legge che regolerebbe la PFAS nell'acqua potabilee l'EPA ha istituito un database per mappare gli effetti sulla salute noti di PFAS. Sebbene elenchi del Canada valori di screening dell'acqua potabile per 11 tipi di PFAS, avverte anche che solo "PFOS e PFOA sono stati studiati sufficientemente" per sviluppare linee guida per proteggere la salute dei canadesi.

Le aziende continuano a introdurre nuovi tipi di PFAS che ritengono più sicuri, sebbene gli studi dimostrano che potrebbero non esserlo. Oltre ai rischi per la salute che queste sostanze chimiche comportano, persistono nell'ambiente perché non possono essere scomposte da processi biochimici naturali. Come parte della mia ricerca, studio batteri e funghi che potrebbero essere utilizzati per ripulire gli ambienti contaminati da sostanze chimiche PFAS.

È tempo per il governo di vietare tutti i PFAS a catena lunga ed eliminare per sempre queste sostanze chimiche per sempre dai nostri ecosistemi.The Conversation

Circa l'autore

Jonathan Van Hamme, professore, microbiologo ambientale, Thompson Rivers University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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