Come avere un camion al minimo nel tuo salotto: il costo tossico dei riscaldatori a legna

Come avere un camion al minimo nel tuo salotto: il costo tossico dei riscaldatori a legna www.shutterstock.com

Gli australiani sono abituati ad avere aria fresca e la nostra atmosfera pulita è motivo di orgoglio per molti.

Gli incendi della scorsa estate, tuttavia, hanno portato la qualità dell'aria all'attenzione del pubblico, mentre milioni di australiani hanno respirato un po 'di aria la peggiore qualità dell'aria del mondo.

Ma c'è una fonte meno nota di inquinamento che causa ogni anno miliardi di dollari di costi sanitari: riscaldatori a legna da interno.

Questa settimana, la filiale vittoriana dell'Australian Medical Association chiamate approvate rimuovere questi riscaldatori tramite un programma di riacquisto o sovvenzione. Ma funzionerà?

Il fumo della stufa a legna è un'enorme fonte di inquinamento

In inverno, il fumo della stufa a legna è l'unico più grande inquinante atmosferico nel Nuovo Galles del Sud e l'ACT. Allo stesso modo, in Vittoria, il fumo di legna nelle fredde giornate invernali è responsabile della maggior parte delle violazioni degli standard di qualità dell'aria.

Il fumo della stufa a legna viene generato sia da caminetti aperti che da stufe a legna. I riscaldatori a legna sono apparecchi di riscaldamento domestici a combustione controllata. Per scaricare le emissioni, usano un tubo metallico chiamato canna fumaria, mentre i caminetti aperti usano i camini.

AROUND 10% delle famiglie australiane - circa 900,000 case - usano il legno come principale fonte di riscaldamento, secondo l'ABS.


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Sulla base Linee guida del NSWbruciare 10 chilogrammi di legno (un giorno medio) in un moderno riscaldatore a legna a basse emissioni può produrre circa 15 grammi di "particolato".

È composto da minuscole particelle che possono penetrare nel sistema respiratorio, causando potenzialmente malattie polmonari e cardiache. È uno dei componenti più pericolosi del fumo e un vettore di molte delle sue sostanze chimiche cancerogene.

Al contrario, un camion che viaggia su strade urbane congestionate può produrre solo 0.03 grammi di particolato per chilometro percorso. Un camion dovrebbe quindi percorrere 500 km di traffico intenso - all'incirca la distanza da Melbourne a Mildura - per produrre le stesse emissioni di particolato di un giorno medio di utilizzo di una stufa a legna.

Quindi una stufa a legna è come avere un camion al minimo nel tuo salotto tutto il giorno (anche se con la maggior parte delle emissioni che fuoriescono dal camino).

Il fumo è tossico

Il fumo degli incendi a legna è molto simile a quello generato dagli incendi boschivi ed è anche dannoso per la nostra salute.

I riscaldatori a legna dell'Australia sono stimato per causare costi sanitari di circa $ 3,800 per stufa a legna ogni anno.

Dati i circa 900,000 stufe a legna utilizzati come fonti primarie di riscaldamento domestico in Australia, questo potrebbe raggiungere i 3.4 miliardi di dollari all'anno in tutto il paese.

uno studio pubblicato a maggio ha stimato 69 decessi, 86 ricoveri ospedalieri e 15 visite al pronto soccorso dell'asma in Tasmania, attribuibili ogni anno al fumo di biomassa, il fumo che proviene dalla combustione di legna, colture e letame. Oltre il 74% di questi impatti è stato attribuito al fumo del riscaldamento a legna, con costi medi annui associati di 293 milioni di dollari.

Un altro studio modellato gli effetti dell'inquinamento atmosferico sui bambini di oltre 45 anni a Sydney per sette anni. È emerso che l'esposizione cronica a bassi livelli di particolato era collegata ad un aumentato rischio di morte. A seconda del modello utilizzato, è emerso che tra il 3 e il 16% in più di rischio di morte si verificava ogni microgrammo aggiuntivo (un milionesimo di grammo) di particolato per metro cubo di aria.

Tutto ciò presuppone che gli utenti del riscaldamento a legna seguano la legge e utilizzino legno duro pulito e asciutto come combustibile. I problemi peggiorano notevolmente quando si utilizza il legno trattato come fonte di combustibile.

Gli scarti di legname trattato dalle attività di costruzione o demolizione sono liberamente disponibili e pertanto continuano ad essere utilizzati come combustibile per i riscaldatori di legno, contro raccomandazioni.

Gran parte di questo legno è trattato con un prodotto chimico antifungino chiamato arsenato di rame-cromo. Respirare le emissioni quando questo legno è bruciato può aumentare gli incidenti di fegato, vescica e tumori polmonarie ridurre la produzione di globuli rossi e bianchi, con conseguente affaticamento, ritmo cardiaco anormale e danni ai vasi sanguigni.

Non esiste un livello sicuro di inquinamento dell'aria interna o esterna. Questo è il momento ideale per considerare i pericoli nascosti associati alla nostra aria "pulita".

Come avere un camion al minimo nel tuo salotto: il costo tossico dei riscaldatori a legna Il fumo della stufa a legna è stato collegato all'aumento dei ricoveri e delle morti per asma. www.shutterstock.com

Il cambiamento è difficile

I test standard per le nuove stufe sono un modo in cui le autorità cercano di ridurre le emissioni di fumo di legna. I riscaldatori australiani devono essere progettati per passare rigorosamente standard, tuttavia questo sistema potrebbe non riflettere il modo in cui i riscaldatori vengono effettivamente utilizzati nell'ambiente domestico, perché questo varia molto da una famiglia all'altra.

Ad esempio, in Nuova Zelanda, test su cinque riscaldatori installato nelle case delle persone ha registrato livelli di particolato oltre 15 volte superiori alla media prevista calcolata durante i test.

Il divieto totale delle stufe a legna è iniquo, poiché alcune persone non possono permettersi nessun'altra fonte di riscaldamento e molte persone impiegate nell'industria delle stufe a legna potrebbero perdere il lavoro. Ma il cambiamento degli incentivi economici potrebbe funzionare. Un metodo di intervento attualmente proposto a Victoria è un riacquisto di stufe a legna o un regime di sussidi, che è ora supportato dalla filiale vittoriana della Australian Medical Association.

Tuttavia, un simile sistema di sconti non ha avuto molto impatto a Canberra. Da novembre 2015, i residenti sono stati in grado di richiedere un sussidio fino a $ 1,250 se sostituiscono la stufa a legna con un sistema elettrico a ciclo inverso canalizzato. Solo cinque famiglie ha accettato questo sconto nei primi sei mesi. Nel frattempo, 40,000-50,000 i riscaldatori di legno sono venduti in Australia ogni anno.

Un'altra opzione sono le multe. Tasmanians può essere multato per $ 1,680 se il loro camino emette fumo che è visibile per più di dieci minuti. Tuttavia, quando furono annunciati questi regolamenti, molti Tasmaniani considerarono le leggi pesanti e il governo fu accolto resistenza della comunità.

Come avere un camion al minimo nel tuo salotto: il costo tossico dei riscaldatori a legna Molti tentativi di ridurre il numero di stufe a legna per interni in Australia sono stati inefficaci. www.shutterstock.com

Una via da seguire?

in 2001, Launceston ha stabilito diverse strategie per incoraggiare l'uso di stufe elettriche invece di stufe a legna, inclusa una concessione di A $ 500 a quelli che passano.

In seguito, la prevalenza della stufa a legna è scesa dal 66% al 30% di tutte le famiglie, corrispondente a una riduzione del 40% dell'inquinamento atmosferico da particolato durante l'inverno.

L'istruzione potrebbe anche aiutare. Se le persone conoscessero le concentrazioni di inquinanti atmosferici nelle loro case, potrebbero essere motivate a cambiare il loro comportamento a legna. Spesso i residenti non sono consapevoli delle concentrazioni di fumo generate dalla loro attività, con molti che considerano l'apertura di una finestra per ridurre il livello di fumo di legna nella loro casa. Il controllo dell'inquinamento indoor è difficile, soprattutto se la principale fonte di inquinamento è all'aperto: l'apertura della finestra consentirebbe effettivamente un maggiore inquinamento.

Suggeriamo che insieme al schemi di sconti proposti, un modo per procedere potrebbe essere quello di fornire un accesso conveniente (attraverso sussidi o altro) a sensori di qualità dell'aria. All'estremità inferiore della scala, i prezzi vanno da A $ 100-500, con dispositivi più precisi nell'intervallo di A $ 1,000-5,000.

Nonostante le spese, possono migliorare la consapevolezza dei livelli di inquinamento atmosferico tra quelli con stufe a legna e possono fornire l'impulso alle persone di lavorare insieme e cambiare le percezioni della comunità sugli apparecchi a legna.

Circa l'autore

Peter Irga, borsista postdottorato di ricerca del Cancelliere e docente di inquinamento atmosferico e acustico, scuola di ingegneria civile e ambientale, Università della Tecnologia di Sydney; Brian Oliver, Responsabile della ricerca in biologia respiratoria cellulare e molecolare presso il Woolcock Institute of Medical Research e professore, Facoltà di Scienze, Università della Tecnologia di Sydneye Fraser R Torpy, direttore del gruppo di ricerca sulla qualità delle piante e dell'ambiente, Università della Tecnologia di Sydney Questo articolo è supportato dal Judith Neilson Institute for Journalism and Ideas.The Conversation

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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