Come l'urbanizzazione globale ha creato le condizioni per l'attuale pandemia di coronavirus

Come l'urbanizzazione globale ha creato le condizioni per l'attuale pandemia di coronavirus La crescita di grandi metropoli urbane come Tokyo, in Giappone, riflette un'intensa densificazione e espansione. (Trevor Dobson / flickr), CC BY-NC

COVID-19 ha portato la relazione tra uomo e animale al centro dei dibattiti sociali e scientifici. COVID-19 è una malattia zoonotica: il coronavirus che causa l'attraversamento dei confini delle specie dagli animali agli umani. Un mercato bagnato a Wuhan potrebbe essere il luogo in cui si è verificato quel salto di specie originale.

Vi sono prove crescenti che gli umani ora trasmettono COVID-19 ad altre specie animali: cani e gatti domestici, ma anche tigri in cattività ed forse scimmie. Come un articolo di aprile 2020 nel Los Angeles Times note, malattie come COVID-19 “sono una conseguenza attesa del modo in cui scegliamo di trattare gli animali e i loro habitat. "

Il commercio di animali selvatici, la deforestazione, la conversione della terra, l'allevamento industriale di animali e la combustione di combustibili fossili stanno contribuendo alla crescente frequenza di nuove malattie zoonotiche.

L'urbanizzazione è sia un motore della zoonosi che un'influenza determinante sulle relazioni uomo-natura e uomo-animale.

L'ecologia politica urbana considera l'urbanizzazione come un processo politico, economico, sociale ed ecologico. È un campo di studio che indaga le relazioni che sostengono fisicamente la vita urbana ed i processi che li riguardano.

Come l'urbanizzazione globale ha creato le condizioni per l'attuale pandemia di coronavirus Uno stormo di oche canadesi in un parco di Toronto. (Shutterstock)

La portata dell'urbanizzazione

L'urbanizzazione è un processo che comporta l'estensione della città tanto quanto comporta la concentrazione di attività e movimenti di persone e cose. tradizionalmente, la periferia urbana è descritto come un sobborgo borghese lucido con prati perfettamente curati o discarica invisibile: fabbriche inquinanti, impianti nucleari, discariche e strutture di riciclaggio, nonché case di riposo.


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Oggi, tuttavia, le dimensioni e l'importanza sempre maggiori della periferia urbana assumono una varietà di forme: insediamenti informali, gated community, proprietà della torre, villaggi periurbani, periferia classicadistretti di magazzino, aerotropoli (aree circostanti un aeroporto) nonché ricreativo e spazi infrastrutturali.

I resti dell'industrialismo - come miniere abbandonate, fabbriche dismesse e impianti di produzione agricola obsoleti - sono stati recuperato come spazio suburbano. Questi vecchi e nuovi sviluppi spesso si basano su violazioni dei diritti della terra antica.

Guidare l'urbanizzazione

L'urbanizzazione estesa avviene all'interno di un quadro capitalistico di disuguaglianze enormi. Il cibo, il gas, l'elettricità e l'acqua che rendono possibile la vita urbana sono spesso confezionati, tubati, cablati e idraulici in città. Gli stili di vita urbani sono sostenuti da vaste reti di infrastrutture e industria che raggiungere ambienti ben oltre.

Queste relazioni sono profondamente modellate dallo sfruttamento, dall'ingiustizia e dall'oppressione su cui il capitalismo fa affidamento e perpetua. Il carattere coloniale dell'urbanizzazione trasforma violentemente paesaggi materiali e distrugge, diminuisce e confina gli immaginari di differenza, resistenza e possibilità.

Sviluppo irregolare produce il potenziale per catastrofi inevitabili e talvolta imprevedibili. Nel 2019, i disastri naturali hanno devastato le regioni di Australia a California a Mozambico; i poveri, la classe operaia, le minoranze indigene ed etniche furono colpite in modo sproporzionato. In altre parole, quelli alla periferia, fisicamente e metaforicamente.

In California, il lavoro penitenziario - sempre più gestito da compagnie private - è usato per combattere gli incendi. Nel frattempo, gli animali e altre forme di vita non umana che cercano di sfuggire ai paesaggi bruciati cambiano le loro relazioni con gli umani, come è avvenuto durante il Inferno australiano che è iniziato a settembre 2019.

Immaginazioni antropocentriche

La fantascienza, che spesso occupa il proprio tipo di periferia letteraria, può aiutarci a esaminare e immaginare nuove relazioni uomo-natura.

Nel film di Christopher Nolan del 2014 Interstellare, l'umanità tenta di sfuggire alla natura - e alla sua stessa natura - diventando una divinità post-umana simile a Dio che può controllare buchi neri e wormhole. Al contrario, nel film di Denis Villeneuve del 2017 Blade Runner 2049, sostenibilità ed efficienza alimentare sono raggiunte in modo post-capitalista: il globo è coperto da pannelli solari e fattorie sintetiche. Ciò che rimane è un pianeta profondamente diviso, e le ecologie politiche dell'urbanizzazione estesa sono classificate, razzializzate e di genere.

Questa scena di "Blade Runner 2049" mostra un volo sopra una futuristica Los Angeles, in California.

I mondi ambigui di Cory Doctorow Andarsene, Octavia Butler's Parabola del SeminatoreDi Andrea Hairston Mindscape e di Samuel Delany Problemi su Tritone: un'eterotopia ambigua, per citarne alcuni, ricordiamo che gli esseri umani, la natura, la tecnologia, gli ambienti e le relazioni tra loro sono malleabili.

Sistemi complicati

Il modo in cui gli stati e le imprese capitaliste affrontano crisi come incendi, inondazioni e la pandemia di COVID-19 sono illustrativi: i governi si comportano come struzzi seppellendo la testa poiché l'urbanizzazione estesa e l'espansione del capitale continuano senza sosta.

Incolpare distruzione ambientale su tutta l'umanità oscura i gradi variabili di cui le persone sono responsabili; ciò dipende sia dal loro potere economico e politico sia dal loro accesso e utilizzo delle risorse naturali.

Non è stata solo l'urbanizzazione a causare la pandemia, e nemmeno il capitalismo da solo. È l'ecologia politica dell'urbanizzazione estesa che ha creato le condizioni in cui COVID-19 potrebbe emergere, proliferare e diventare globale.The Conversation

Circa l'autore

Roger Keil, professore, studi ambientali, Università di York, Canada; Maria Kaika, professore di pianificazione urbana e ambientale, Università di Amsterdam; Tait Mandler, PhD Candidate, Antropologia e pianificazione urbana, Università di Amsterdame Yannis Tzaninis, postdottorato, Sociologia, Università di Amsterdam

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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