10 consigli per affrontare il fumo selvaggio

10 consigli per affrontare il fumo selvaggio
Il fumo degli incendi riempie lo skyline di San Francisco il 9 settembre 2020.
(Foto AP / Eric Risberg)

Gli incendi sono bruciati milioni di acri negli Stati Uniti occidentali quest'anno. Decine di migliaia sono state evacuate e migliaia di edifici e altre strutture distrutte. Il fumo denso ricopre gran parte della regione, colorando i cieli di rosso e arancione, e scorre a nord nella British Columbia e nell'Alberta. Decine di milioni di persone sono state esposte a queste condizioni pericolose.

Il fumo degli incendi è un miscela complessa di particolato fine, chiamato PM 2.5, e gas, come composti organici volatili, ossidi di azoto e monossido di carbonio. La composizione della miscela dipende da molte variabili, tra cui i combustibili che stanno bruciando, la temperatura di combustione, le condizioni meteorologiche e la distanza dal fuoco. Sebbene il fumo degli incendi sia diverso dall'inquinamento atmosferico causato dal traffico e dall'industria, è anche dannoso per la salute umana.

Gli incendi causano episodi della peggiore qualità dell'aria che molte persone sperimenteranno mai. Il particolato fine può essere inalato in profondità nei polmoni, dove può portare a un'infiammazione sistemica che colpisce altre parti del corpo.

Nei giorni fumosi, più persone visitano i pronto soccorso, più persone vengono ricoverate in ospedale e alcune persone moriranno a causa dell'esposizione al fumo. Sappiamo anche che il PM 2.5 può influenzare il sistema immunitario, il che può rendere alcune persone più suscettibili alle infezioni respiratorie acute come l'influenza e Covid-19.

Affrontare il fumo intenso e prolungato è difficile, sia fisicamente che mentalmente. Ho studiato per molti anni come questo tipo di inquinamento atmosferico imprevedibile ed estremo influisce sulla salute respiratoria e cardiovascolare delle popolazioni esposte. Ecco 10 consigli per proteggere te stesso e la tua famiglia dai rischi del fumo di incendi.

1. Comprendi la tua suscettibilità

Alcune persone corrono un rischio maggiore di subire effetti sulla salute dal fumo, soprattutto coloro che hanno asma, BPCO, malattie cardiache, diabete, altre condizioni croniche or infezioni acute come COVID-19.

Anche le donne incinte, i neonati, i bambini piccoli, gli anziani e le persone che lavorano o vivono all'aperto sono più suscettibili. Chiunque utilizzi farmaci di soccorso dovrebbe portarli sempre con sé.


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Una nave passa sotto il Lion's Gate Bridge a Vancouver, BC, il 14 settembre 2020 (10 consigli per affrontare il fumo degli incendi)
Una nave passa sotto il Lion's Gate Bridge a Vancouver, BC, il 14 settembre 2020.
LA STAMPA CANADIANA / Jonathan Hayward

2. Ascolta il tuo corpo

Persone diverse possono avere reazioni molto diverse alla stessa quantità di fumo. In caso di malessere, ascolta il tuo corpo e intraprendi azioni per ridurre la tua esposizione.

I sintomi più comuni includono irritazione agli occhi, mal di gola, tosse e mal di testa, che di solito scompaiono quando il fumo si disperde. Chiunque abbia sintomi più gravi come difficoltà respiratorie o palpitazioni cardiache dovrebbe consultare un medico.

Il fumo è un pericolo per l'ambiente da rispettare, non una sfida personale da vincere.

3. Vacci piano

Più respiri, più fumo inali. L'adulto medio a riposo respira sei litri d'aria al minuto, ma questo può facilmente aumentare fino a 60 litri durante l'esercizio fisico intenso.

Prendersela comoda è uno dei modi più semplici per limitare la tua esposizione.

4. Utilizzare un filtro dell'aria portatile

I depuratori d'aria portatili con filtri HEPA possono farlo in modo significativo ridurre le concentrazioni di PM 2.5 all'interno se usato correttamente. È possibile utilizzare unità più piccole per mantenere una stanza relativamente pulita come luogo in cui cercare sollievo quando necessario.

Un filtro da forno di alta qualità fissato con nastro adesivo a un ventilatore a scatola può anche fare un buon lavoro in una piccola stanza, sebbene i dispositivi fai-da-te non dovrebbero mai essere lasciati in funzione incustoditi.

5. Cerca spazi confortevoli nella comunità

Luoghi pubblici come biblioteche, centri sociali e centri commerciali hanno spesso grandi sistemi di filtrazione dell'aria e una qualità dell'aria interna relativamente buona. Sfortunatamente, l'accesso ad alcuni di questi spazi potrebbe essere limitato durante la pandemia COVID-19, quindi creare uno spazio confortevole a casa è più importante che mai.

6. Considera l'idea di indossare una maschera protettiva

Un lato positivo della pandemia COVID-19 è che abbiamo imparato cose nuove sulle maschere per il viso. Sebbene un respiratore N95 ben adattato sarà sempre l'opzione migliore per il fumo di incendi, recenti ricerche lo dimostrano altre maschere possono fornire una protezione ragionevole dal PM 2.5 se sono ben aderenti al viso. Le maschere con più strati di materiali diversi erano le migliori per filtrare le particelle fini.

7. Bevi molta acqua

Lo so, lo so ... tutti ti dicono sempre di bere più acqua. Rimanere ben idratati aiuta i reni e il fegato a rimuovere le tossine, che possono ridurre qualsiasi infiammazione sistemica causata dall'esposizione al fumo di un incendio.

8. Sapere dove trovare le informazioni

L'impatto sulla qualità dell'aria del fumo degli incendi può cambiare rapidamente. Impara a rimanere aggiornato sulle condizioni nella tua zona. App per smartphone come Indice di salute della qualità dell'aria (AQHI) in Canada e SmokeSense negli Stati Uniti può inviare avvisi quando la qualità dell'aria inizia a deteriorarsi.

9. Prestare attenzione alle previsioni del fumo di incendi

La previsione del fumo degli incendi è ancora più difficile della previsione del tempo, ma i modelli stanno migliorando ogni anno. Strumenti come FireWork in Canada e BlueSky negli Stati Uniti. mostrare previsioni di fumo per le prossime 48 ore.

10. Inizia subito a prepararti per la prossima stagione

Le stagioni degli incendi stanno diventando più lunghe e più estreme con il cambiamento del clima. Il modo migliore per proteggersi dal fumo è pianificare e prepararsi bene prima che arrivi il fumo. C'è un crescente riconoscimento di ciò dobbiamo imparare a convivere con gli incendi e il fumo nell'America settentrionale occidentale.

In questa nota, spesso mi viene chiesto degli effetti sulla salute a lungo termine di esposizioni estreme e ripetute al fumo di incendi. Non si sa molto in questo momento, ma è un'area di ricerca attiva e penso che impareremo molto nei prossimi cinque anni. Anche così, ricorda che agire per ridurre l'esposizione a breve termine aiuterà anche a proteggere te e la tua famiglia a lungo termine.The Conversation

L'autore

Sarah Henderson, professore associato (partner), School of Population and Public Health, University of British Columbia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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