Perché gli asciugamani vengono ancora utilizzati, anche se circolano germi?

Perché gli asciugamani vengono ancora utilizzati, anche se circolano germi?
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Contaminanti trasportati dall'aria, sedili del water sporchi, muffe e funghi: molto prima che si verificasse la pandemia di coronavirus, i concentrati sull'igiene sapevano che i bagni pubblici sono luoghi sporchi.

La maggior parte degli adulti visita il bagno in giro di 8-10 volte al giorno. Con un tempo medio di asciugatura delle mani di 30 secondi, possiamo aspettarci tra 4-5 minuti di utilizzo quotidiano dell'asciugatrice a persona (e di più per le persone con un iperattivo vescica o disturbi simili).

Nel tentativo di facilitare il processo di lavaggio delle mani, gli asciugamani si aggiungono allo sporco soffiando agenti contaminanti? E se è così, perché sono ancora comuni?

La necessità di asciugare

L'asciugatura delle mani è una parte essenziale del processo di lavaggio delle mani. Le mani bagnate possono favorire la diffusione dei microbi, poiché l'umidità facilita il loro trasferimento dalla pelle all'altra superfici.

Rispetto a stringendoti le mani asciugare dopo un lavaggio, utilizzando un essiccatore ad aria o un tovagliolo di carta molto riduce il numero di batteri superficiali che rimanere.

Gli essiccatori ad aria calda rimuovono l'umidità dalle mani evaporazione, mentre gli essiccatori a getto d'aria lo rimuovono utilizzando forza pura disperdere le goccioline nell'aria.

Vale la pena ricordare che gli asciugamani non lo fanno creare microbi e di solito ci sono solo pochi batteri sui loro ugelli, pure. In molti casi gli essiccatori d'aria possono anche essere dotati di filtri che aiutano a pulire e rimuovere i contaminanti dall'aria.


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Mettici un coperchio!

Tuttavia, sebbene gli stessi essiccatori non siano necessariamente impuri, la loro aria forzata può aiutare a far circolare i batteri nello spazio. Questo è il motivo per cui l'obiettivo principale dovrebbe essere quello di evitare che i batteri dalle superfici vengano mai aerosolizzati (entrando nell'aria) in primo luogo.

Se il coperchio di una toilette viene lasciato aperto quando viene risciacquato, una sottile nebbia aerosol di microbi entra nell'aria. E questa nuvola di materia fecale può diffondersi su un'area fino a sei metri quadrati.

La ricerca ha dimostrato anche dopo aver sciacquato molte volte, un water continua emettere contaminanti nell'aria. In altre parole, una persona infetta da un virus potrebbe diffondere questi germi per diverse ore dopo aver visitato il bagno.

I bagni pubblici possono quindi fungere da serbatoi per batteri particolarmente nocivi, come quelli a cui sono resistenti antibiotici.

Quindi i tovaglioli di carta sono la soluzione?

Problemi con la carta

I tovaglioli di carta rimuovono l'acqua per assorbimento e portano con sé i contaminanti quando vengono cestinati. Tuttavia, possono causare problemi idraulici se scaricati nel water, che richiedono tempo e denaro per essere risolti.

Inoltre, i tovaglioli di carta devono essere continuamente acquistati, riforniti e smaltiti come rifiuti, il che comporta un aumento dei costi. Nella peggiore delle ipotesi, gli asciugamani potrebbero esaurirsi, inducendo le persone a uscire senza asciugarsi affatto le mani.

Certo, in un ambiente ospedaliero l'aria forzata di un'asciugatrice può spostare i microbi su oggetti manipolati da professionisti sanitari e pazienti, come telefoni o stetoscopi. Quindi i tovaglioli di carta potrebbero essere un'opzione più adatta qui.

Ma ancora non forniscono un ambiente completamente sterile e possono esserlo contaminati dai microbi che circolano nell'area.

Pesare l'impatto ambientale

Sebbene gli asciugamani producano emissioni di carbonio, gli studi lo hanno fatto mostrato gli essiccatori ad aria calda (che si basano sull'evaporazione) generano fino a 70% in più di emissioni rispetto agli essiccatori a getto più recenti e veloci (che costringono a fuoriuscire una scarica di aria fredda).

Dal punto di vista ambientale, gli essiccatori ad aria calda e i tovaglioli di carta funzionano più o meno allo stesso modo, in media.

Anche l'uso di asciugamani di carta riciclata non sembra aiutare molto. Questo perché non possono essere riciclati ulteriormente, a causa delle sostanze chimiche aggiunte per aumentare le loro proprietà di assorbimento e l'energia complessiva richiesta per produrli.

Negli Stati Uniti, in giro sei milioni di tonnellate di asciugamani di carta finiscono in discarica ogni anno.

Il dibattito arido continua

Alcuni ricerca ha concluso che i tovaglioli di carta costituiscono un metodo più igienico per asciugarsi le mani. Nel frattempo, gli asciugamani a getto aggressivo sembrano aver mostrato il maggior potenziale di dispersione di batteri e particelle su distanze maggiori.

Ma non c'è un chiaro vincitore in pratica. Una recente recensione critica concluso non c'erano abbastanza ricerche che valutassero entrambe le opzioni e che fino a quando non fossero stati condotti studi più robusti, non sarebbe stato possibile formulare raccomandazioni di politica pubblica basate sull'evidenza.

Questo fa eco sia al file Organizzazione mondiale della sanità Centro per il controllo delle malattie esitazione a offrire consigli sul fatto che asciugare le mani con gli essiccatori ad aria sia più o meno efficace rispetto all'uso di tovaglioli di carta.

Suggerimenti per un sano regime bagno

Mentre gli asciugamani possono far circolare i contaminanti in uno spazio, l'obiettivo dovrebbe essere quello di impedire ai germi di essere aerolizzati in primo luogo. Se i contaminanti non sono nell'aria per cominciare, la loro dispersione dagli asciugamani è meno preoccupante.

Salute educazione su questo fronte è importante. I semplici consigli includono:

  • chiudere il coperchio del water prima di sciacquare

  • indossare una maschera dove consigliato o richiesto, soprattutto per coloro che hanno sintomi alle vie respiratorie o tosse

  • tossire o schiarirsi la gola direttamente in un fazzoletto e gettarlo immediatamente nella spazzatura

  • lavarsi le mani regolarmente con acqua e sapone e senza dimenticare di asciugarle, poiché le mani bagnate hanno maggiori probabilità di diffondere insetti e malattie.

Nelle aree in cui il controllo e la prevenzione delle infezioni sono fondamentali, come gli ospedali o le aree di produzione alimentare, possono essere utili anche misure come l'aumento del flusso d'aria e i filtri dell'aria.

La linea di fondo

L'utilizzo di asciugamani di carta comporta costi ricorrenti, problemi logistici e considerazioni ambientali. Nel frattempo, gli essiccatori d'aria possono far circolare ulteriormente i batteri vaporizzati.

I gestori dei bagni pubblici hanno molto da considerare quando decidono quale metodo di asciugatura delle mani fornire. In alcuni scenari, gli asciugamani si presentano come un'opzione migliore, motivo per cui continuiamo a vederli nei bagni pubblici.

Indipendentemente dall'opzione scelta, non dimenticare che l'asciugatura è una parte essenziale del processo di lavaggio a mano. Sia gli essiccatori d'aria che i tovaglioli di carta sono, di gran lunga, meglio che non usare nulla.

The ConversationCirca l'autore

Christian Moro, Professore Associato di Scienza e Medicina, Università Bond e Charlotte Phelps, dottoranda, Università Bond

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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