Dovremmo ottenere tanto esercizio quanto i raccoglitori di cacciatori?

Dovremmo ottenere tanto esercizio quanto i raccoglitori di cacciatori?

In una remota area della Tanzania, gli uomini Hadza lasciano le loro capanne a piedi, armati di archi e frecce a punta di veleno, per cacciare per il loro prossimo pasto. La cena potrebbe arrivare sotto forma di un piccolo uccello, una giraffa torreggiante o qualcosa in mezzo. Nel frattempo, le donne Hadza raccolgono tuberi, bacche e altri frutti.

Questa è la vita di tutti i giorni per questi indigeni che vivono intorno al Lago Eyasi in Africa orientale. Sono una delle ultime popolazioni di cacciatori-raccoglitori sulla Terra.

Gli Hadza vivono uno stile di vita molto diverso - e molto attivo, impegnandosi in un'attività fisica significativamente maggiore rispetto a quanto raccomandato dagli standard del governo degli Stati Uniti. Hanno anche un rischio estremamente basso di malattie cardiovascolari.

I ricercatori affermano che lo stile di vita Hadza offre uno sguardo su come i nostri antenati vivevano decine di migliaia di anni fa e su come quel modo di vivere avrebbe potuto avere un impatto sull'evoluzione umana, in particolare per quanto riguarda l'esercizio fisico e la salute.

75 minuti ogni giorno

"Il nostro programma di ricerca generale sta cercando di capire perché l'attività fisica e l'esercizio fisico migliorano la salute oggi, e un braccio di quel programma di ricerca mira a ricostruire quali erano i modelli di attività fisica durante l'evoluzione della nostra fisiologia", afferma David Raichlen, professore associato di antropologia all'Università dell'Arizona.

"L'ipotesi generale è che i nostri corpi si siano evoluti in un contesto altamente attivo, e questo spiega perché l'attività fisica sembra migliorare la salute fisiologica oggi."

Un nuovo documento pubblicato nel Giornale americano di biologia umana specifica quanto tempo impiega Hadza a svolgere attività fisica da moderata a vigorosa, o MVPA, che è un forte fattore predittivo di salute cardiovascolare.


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Il Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti raccomanda alle persone di impegnarsi in 150 minuti a settimana di attività di intensità moderata - circa 30 minuti al giorno, cinque volte a settimana - o circa 75 minuti a settimana di attività di intensità vigorosa, o una combinazione equivalente di Due. Tuttavia, pochi americani raggiungono questi livelli.

L'Hadza, d'altra parte, soddisfa quei consigli settimanali in soli due giorni, impegnandosi in circa 75 minuti al giorno di MVPA.

Inoltre, e coerentemente con la letteratura che identifica l'attività aerobica come un elemento chiave necessario per uno stile di vita sano, i controlli di salute dei ricercatori sulle persone di Hadza mostrano che hanno un rischio estremamente basso di malattie cardiache.

"Hanno livelli molto bassi di ipertensione", dice Raichlen. "Negli Stati Uniti, la maggior parte della nostra popolazione oltre l'età di 60 ha ipertensione. Nel Hadza, è 20 a 25 per cento, e in termini di livelli di lipidi nel sangue, non c'è praticamente alcuna prova che gli Hadza abbiano livelli di lipidi nel sangue tali da metterli a rischio di malattie cardiovascolari. "

Mentre l'attività fisica può non essere interamente responsabile per i bassi livelli di rischio - la dieta e altri fattori possono anche svolgere un ruolo - l'esercizio sembra essere importante, il che è significativo perché i livelli di attività fisica degli umani sono drasticamente diminuiti quando siamo passati dalla caccia e riunirsi per l'agricoltura alla rivoluzione industriale fino a dove siamo oggi.

Attivo a tutte le età

"Negli ultimi due secoli, siamo diventati sempre più sedentari e il grande cambiamento sembra essersi verificato a metà del secolo scorso, quando la vita lavorativa delle persone è diventata più sedentaria", afferma Raichlen.

Mentre altri studi sulle popolazioni di cacciatori-raccoglitori si sono basati su dati osservativi, il nuovo studio ha raccolto dati quantitativi usando i monitor della frequenza cardiaca della fascia toracica e gli inseguitori GPS per registrare quanto lontano e quanto velocemente gli Hadza viaggiano quotidianamente. I partecipanti hanno montato i monitor all'inizio della giornata e li hanno consegnati ogni sera ai ricercatori, che hanno vissuto in mezzo all'Hadza durante il periodo di studio.

"Questo è il primo studio che ha esaminato la loro intensità cardiovascolare nel corso della giornata, quindi ci aiuta a capire un po 'di più su come sono i livelli di intensità cardiovascolare in questo stile di vita", afferma Raichlen.

In particolare, i livelli di attività degli adulti Hadza non sembrano variare molto durante la loro vita.

"Negli Stati Uniti, tendiamo a vedere grandi riduzioni nei livelli di attività fisica quando le persone invecchiano", afferma Raichlen. “Nell'Hadza non lo vediamo. Vediamo livelli di attività fisica piuttosto statici con l'età ".

Dei meno di 1,000 Hadza rimasti, si stima che da 300 a 400 siano cacciatori-raccoglitori a tempo pieno. Vivono uno stile di vita nomade, spostandosi ogni mese o due ma rimanendo nella regione del Lago Eyasi.

La popolazione offre un'opportunità unica per conoscere uno stile di vita che è più simile - sebbene non identico - a quello dei nostri antenati. I partecipanti allo studio partecipano volontariamente alla ricerca e comunicano con i ricercatori principalmente in Swahili.

"Questo ci dà una finestra su quali livelli di attività fisica ci sono piaciuti per un po 'durante la nostra storia evolutiva e, non a caso, è più di quanto facciamo ora", afferma Raichlen. “Forse sorprendentemente, è molto più di quanto facciamo ora.

“Andando avanti, questo ci aiuta a modellare i tipi di attività fisica che vogliamo guardare quando esploriamo la nostra evoluzione fisiologica. Quando chiediamo quali tipi di livelli di attività fisica avrebbero guidato l'evoluzione del nostro sistema cardiovascolare e l'evoluzione della nostra neurobiologia e del nostro sistema muscolo-scheletrico, la risposta non è probabile che 30 minuti al giorno camminando su un tapis roulant. È più come 75-plus minuti al giorno. ”

I ricercatori della Yale University e del Hunter College sono coautori dello studio.

Fonte: University of Arizona

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