Come lo Yoga ti rende felice

Come lo Yoga ti rende felice

daverose215, CC BY

Possiamo veramente sbloccare il nostro potere personale adottando posture corporee "potenti"? Sfortunatamente, i risultati che collegano queste cosiddette "posizioni di forza" amato da certi politici con un vero senso di potere e controllo difficile da replicare. Potremmo non capire ancora il meccanismo attraverso il quale le posture del corpo influenzano i nostri stati psicologici, ma il nostro recente studio suggerisce che possiamo trarre spunti dalla ricerca in rapida espansione sui benefici psicologici dello yoga.

Nel nostro studio, alcuni partecipanti hanno eseguito due semplici posizioni yoga per due minuti, mentre altri hanno eseguito "power pose" per due minuti. Successivamente, coloro che detenevano le posizioni yoga riportavano migliori sentimenti soggettivi di energia, senso del potere e autostima rispetto all'altro gruppo.

Cosa potrebbe nascondersi dietro questa apparente spinta? Una teoria è che i benefici psicologici dello yoga possono essere collegati al funzionamento del nervo vago. Questo, il decimo nervo cranico, è il più lungo del sistema nervoso autonomo che è responsabile del funzionamento inconscio del corpo come la respirazione, la circolazione e la digestione. Ma anche il suo funzionamento è direttamente collegato competenza sociale e regolazione emotiva benefica.

Lo yoga migliora la salute mentale e fisica

Lo yoga è la pratica di esercizio fisico non competitivo che coinvolge le posizioni tenute (in sanscrito, asana) combinato con respirazione regolata (pranayama) e tecniche di meditazione. Negli ultimi decenni abbiamo assistito a un grande aumento della pratica dello yoga in Occidente. Al di sopra di 31m adulti negli Stati Uniti hanno praticato lo yoga ad un certo punto della loro vita.

Gli studi multipli indicano gli effetti positivi dello yoga sulla salute mentale e fisica, nonché sullo sviluppo personale. Lo yoga allevia il dolore cronico. Aiuta a gestire disfunsione dell'arteria coronaria, asma, diabete, linfoma e cancro al seno. Lo yoga aiuta le persone che soffrono di problemi di salute mentale, come ad esempio Depressione, ansia, disturbo ossessivo-compulsivo, disturbo post traumatico da stress e schizofrenia.

La pratica regolare dello yoga favorisce anche gli individui sani, migliorando benessere psicologico, soddisfazione per la vita e stima di sée riducendo stress e ansia da prestazione. Gli studi hanno anche trovato che lo yoga riduce la fatica e gli affetti negativi, mentre aumenta l'affetto positivo e dà la sensazione di essere stimolato.

Yoga e autostima

Il nostro studio era insolito rispetto ad altri che esaminavano gli effetti della pratica yoga in quanto esaminava solo il asana aspetto dello yoga per indagarne l'effetto sull'autostima. Prevalentemente, la ricerca sullo yoga si è concentrata sui benefici della meditazione e della respirazione. Un recente revisione dei documenti di ricerca 465 dedicato al ruolo dello yoga nel promuovere il benessere, ha osservato che solo 169 di tali documenti includeva gli aspetti fisici di asana. Per quanto a nostra conoscenza, solo due studi precedenti si sono concentrati esclusivamente sullo studio degli effetti psicologici delle posizioni yoga.

Abbiamo confrontato l'effetto del Tadasana, urdhva hastasana e garudasana yoga pone a due "alte potenze" e due pose "a bassa potenza". Abbiamo scoperto che, dopo aver eseguito due posizioni yoga, i nostri partecipanti si sono sentiti più energici, dotati di potere e in controllo rispetto a quelli che hanno eseguito posizioni di forza. La sensazione di energia influiva direttamente sulla loro sicurezza e sul sentimento di soddisfazione verso se stessi, indipendentemente dai livelli iniziali di autostima.

Pensiamo che tali effetti abbiano meno a che fare con il significato della posizione dominante associata alle pose e più con il feedback che l'allineamento del corpo nello yoga pone al sistema nervoso parasimpatico, la parte responsabile della regolazione delle azioni inconsce del corpo. Le posizioni di alto potere erano considerate più dominanti e sicure delle posizioni yoga, ma erano meno efficaci nell'aumentare l'autostima dei partecipanti.

Quindi se non fosse il significato non verbale trasmesso dalle posture del corpo che ha influenzato l'auto-percezione dei nostri partecipanti, che cos'era? Non possiamo rispondere direttamente a questo, ma il suo effetto può essere interpretato alla luce della letteratura esistente.

In che modo le posizioni yoga influiscono sul corpo?

yoga 6 10Le connessioni del nervo vago al sistema nervoso parasimpatico del corpo. OpenStax College, CC BY

Gli effetti dispersi della pratica yoga possono essere tutti collegati a un meccanismo comune: il funzionamento del nervo vago che collega il cervello (e quindi la mente) al corpo. Dal tronco cerebrale, il nervo vago collega muscoli facciali, cuore, polmoni, tubo digerente, reni e organi riproduttivi. Svolge un ruolo chiave nel funzionamento del sistema nervoso parasimpatico che include i processi di alimentazione e riproduzione e di riposo e digestione, regola anche la frequenza cardiaca e promuove stati calmi e lenitivi. Il nervo è responsabile della regolazione neurale di parti del corpo necessarie per la comunicazione: la laringe, gli occhi, le orecchie interne (in particolare aiutando a distinguere le voci umane dai rumori di sottofondo) e i muscoli facciali coinvolti nelle espressioni vocali e non vocali.

Regola anche il nostro comportamento di cura, quindi perché un nervo vago ben funzionante ci porta a sentirci calmi, rilassati e al sicuro nei confronti degli altri. Anche questo è reciproco: sentirsi calmi, rilassati e socievoli stimola anche il nervo vago. Ciò significa che è possibile iniziare una spirale positiva positiva verso l'alto o influenzando gli stati del corpo o gli stati della mente.

The ConversationLa ricerca suggerisce che il corretto funzionamento del nervo vago (valutato come il "tono vagale cardiaco"Indicando il grado di influenza del nervo vago sul cuore) promuove la regolazione delle emozioni, la competenza sociale e il comportamento prosociale e attenua l'aggressività, l'ostilità, la depressione e l'ansia. Questo supporta la nostra teoria che la pratica dello yoga - meditazione, respirazione e esecuzione di posizioni yoga - tonifica il nervo vagale. I nostri risultati suggeriscono che anche una breve pratica delle posizioni yoga può influenzare positivamente il tono vagale, facendoci sentire più soddisfatti e felici.

Circa l'autore

Agnieszka Golec de Zavala, Senior Lecturer in Psychology, Goldsmiths, University of London e Dorottya Lantos, dottorando in psicologia, Goldsmiths, University of London

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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