Il nostro Hunter Gatherer Past ha insegnato ai nostri cervelli ad amare l'esercizio

Il nostro Hunter Gatherer Past ha insegnato ai nostri cervelli ad amare l'esercizio

Il legame tra esercizio e cervello può essere un prodotto della nostra storia e passato evolutivo come cacciatori-raccoglitori, dicono i ricercatori.

L'antropologo David Raichlen e la psicologa Gene Alexander, che insieme gestiscono un programma di ricerca sull'esercizio fisico e sul cervello, propongono un "modello di capacità adattativa" per comprendere, da una prospettiva evolutiva delle neuroscienze, come l'attività fisica influisce sulla struttura e sulla funzione del cervello.

La loro argomentazione: quando gli umani passarono da un'esistenza relativamente sedentaria a uno stile di cacciatori-raccoglitori fisicamente più esigente, iniziando intorno a 2 milioni di anni fa, iniziammo a impegnarci in complesse attività di raccolta che richiedevano contemporaneamente sia fisicamente che mentalmente, e questo potrebbe spiegare come l'attività fisica e il cervello sono diventati così connessi.

'Una prospettiva evolutiva'

"Pensiamo che la nostra fisiologia si sia evoluta per rispondere a quegli aumenti nei livelli di attività fisica e quegli adattamenti fisiologici passano dalle ossa e dai muscoli, apparentemente fino al cervello", dice Raichlen, professore associato presso la University of Arizona School of Antropologia nel collegio di scienze sociali e comportamentali.

"È molto strano pensare che spostare il tuo corpo dovrebbe influenzare il tuo cervello in questo modo - quell'esercizio dovrebbe avere un impatto benefico sulla struttura e sulla funzione del cervello - ma se inizi a pensarci da una prospettiva evolutiva, puoi iniziare a mettere insieme perché quel sistema risponderebbe in modo adattivo alle sfide e allo stress dell'esercizio ", afferma.

Avere questa comprensione di base della connessione esercizio-cervello potrebbe aiutare i ricercatori a trovare modi per migliorare ulteriormente i benefici dell'esercizio e sviluppare interventi efficaci per il declino cognitivo correlato all'età o anche a malattie neurodegenerative come l'Alzheimer.

In particolare, le parti del cervello più tassate durante un'attività complessa come le aree di foraggiamento che svolgono un ruolo chiave nella memoria e le funzioni esecutive come la risoluzione dei problemi e la pianificazione sono le stesse aree che sembrano beneficiare dell'esercizio degli studi.


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"Il foraggiamento è un comportamento cognitivo incredibilmente complesso", afferma Raichlen. "Stai andando in un paesaggio, stai usando la memoria non solo per sapere dove andare ma anche per tornare indietro, stai prestando attenzione a ciò che ti circonda. Stai facendo il multitasking per tutto il tempo perché prendi decisioni mentre fai attenzione all'ambiente, mentre stai monitorando i tuoi sistemi motori su terreni complessi. Mettere tutto insieme crea uno sforzo di multitasking molto complesso. "

Invecchiamento del cervello

Il modello di capacità adattativa potrebbe aiutare a spiegare risultati della ricerca come quelli pubblicati da Raichlen e Alexander lo scorso anno il cervello dei corridori sembra essere più connesso di cervelli di non-corridori.

Il modello potrebbe anche aiutare a informare gli interventi per il declino cognitivo che spesso accompagna l'invecchiamento, in un periodo della vita in cui anche i livelli di attività fisica tendono a diminuire.

"Quello che stiamo proponendo è, se non sei sufficientemente impegnato in questo tipo di attività aerobica avvincente e cognitiva, allora questo potrebbe essere responsabile di ciò che spesso vediamo come un invecchiamento cerebrale sano, in cui le persone iniziano a mostrare alcune diminuite capacità cognitive" dice Alexander, professore di psicologia, psichiatria, neuroscienze e scienze fisiologiche.

"Quindi il naturale processo di invecchiamento potrebbe davvero essere parte di una capacità ridotta in risposta al non essere abbastanza impegnati", dice.

La capacità ridotta si riferisce a ciò che può accadere nei sistemi di organi in tutto il corpo quando sono privati ​​dell'esercizio.

"I nostri sistemi di organi si adattano agli stress che subiscono", dice Raichlen, un corridore avido ed esperto di corsa. "Ad esempio, se ti dedichi all'esercizio fisico, il tuo sistema cardiovascolare deve adattarsi per espandere la capacità, sia attraverso l'allargamento del cuore o l'aumento della vascolarizzazione, che richiede energia.

"Quindi se non lo sfidi in questo modo - se non stai facendo esercizio aerobico - per risparmiare energia, il tuo corpo riduce semplicemente quella capacità", spiega.

Nel caso del cervello, se non viene stressato abbastanza può iniziare a atrofizzarsi. Questo può essere particolarmente preoccupante, considerando quanto sono diventati molti più stili di vita degli umani sedentari.

"La nostra storia evolutiva suggerisce che siamo, fondamentalmente, atleti di resistenza impegnati cognitivamente, e che se non restiamo attivi avremo questa perdita di capacità in risposta a questo", dice Alexander, anche un membro dell'università Evelyn F. McKnight Brain Institute. "Quindi potrebbe esserci davvero una discrepanza tra il nostro stile di vita relativamente sedentario di oggi e il modo in cui ci siamo evoluti."

Guardando avanti

Alexander e Raichlen dicono che la ricerca futura dovrebbe esaminare come i diversi livelli di intensità dell'esercizio, così come i diversi tipi di esercizio, o l'esercizio accoppiato specificamente con i compiti cognitivi, influenzano il cervello.

Ad esempio, l'esercizio in un nuovo ambiente che pone una nuova sfida mentale può rivelarsi particolarmente utile, dice Raichlen.

"La maggior parte della ricerca in questo settore mette le persone in un ambiente cognitivamente impoverito. Mettono le persone in un laboratorio e le fanno correre su un tapis roulant o cyclette, e non devi fare altrettanto, quindi è possibile che ci manchi qualcosa senza aumentare la novità ", dice.

Alexander e Raichlen dicono che sperano che il modello di capacità adattativa possa contribuire a far avanzare la ricerca sull'esercizio fisico e sul cervello.

"Questa prospettiva di neuroscienza evolutiva è qualcosa che generalmente manca nel campo", afferma Alexander. "E pensiamo che questo potrebbe essere utile per far progredire la ricerca e aiutare a sviluppare alcune nuove ipotesi specifiche e modi per identificare interventi più universalmente efficaci che potrebbero essere utili a tutti".

Il foglio appare nel diario Tendenze nelle neuroscienze.

Fonte: University of Arizona

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