Sappiamo che l'esercizio fisico combatte la depressione, ma che succede se sei felice?

Sappiamo che l'esercizio fisico combatte la depressione, ma che succede se sei felice?

Una rassegna di studi sull'esercizio e sulla felicità affronta alcune domande persistenti sugli effetti dell'attività fisica su condizioni di salute positive.

L'impatto dell'attività fisica sulla depressione e sull'ansia è ben noto e l'esercizio è una prescrizione comune per prevenire o trattare condizioni di salute mentale negative.

"... anche un piccolo cambiamento nell'attività fisica fa la differenza nella felicità."

Weiyun Chen, professore associato di kinesiologia all'Università del Michigan, voleva sapere se l'esercizio fisico aumentava la salute mentale allo stesso modo in cui riduceva la salute mentale negativa. Nello specifico, i ricercatori hanno esaminato quali aspetti dell'attività fisica erano associati alla felicità e quali popolazioni potevano trarre beneficio dagli effetti.


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A tal fine, Chen e il coautore Zhanjia Zhang, uno studente di dottorato, hanno esaminato gli studi 23 sulla felicità e l'attività fisica. Gli studi osservazionali 15 hanno mostrato tutti un'associazione diretta o indiretta positiva tra felicità ed esercizio fisico. Gli otto studi interventistici hanno mostrato risultati incoerenti.

Gli studi includevano informazioni sanitarie da migliaia di adulti, anziani, adolescenti, bambini e sopravvissuti al cancro di diversi paesi. Sono emersi diversi temi.

Esercizio e felicità

"I nostri risultati suggeriscono che la frequenza e il volume dell'attività fisica sono fattori essenziali nella relazione tra attività fisica e felicità", afferma Chen. "Ancora più importante, anche un piccolo cambiamento nell'attività fisica fa la differenza nella felicità."

I risultati suggeriscono un effetto soglia per il rapporto di felicità e attività fisica: diversi studi hanno rilevato che i livelli di felicità erano gli stessi sia che le persone esercitassero 150-300 minuti a settimana, o più di 300 minuti a settimana.

La revisione degli studi osservazionali ha rilevato che rispetto alle persone inattive, il rapporto di probabilità di essere felici era 20, 29 e 52 percentuali più alte per le persone che erano insufficientemente attive, sufficientemente attive o molto attive, rispettivamente.

Diversi studi hanno esaminato la relazione tra attività fisica e felicità nei giovani. Uno studio ha rilevato che i giovani che praticano attività fisica una volta a settimana rispetto a nessuno hanno avuto 1.4 volte le probabilità di essere felici se fossero di peso normale, e 1.5 volte le probabilità di sovrappeso.

Un altro studio ha rilevato che gli adolescenti che erano attivi fisicamente almeno due volte a settimana avevano una felicità significativamente più alta di quelli che erano attivi una volta o meno a settimana. Uno studio aggiuntivo ha rilevato che gli studenti universitari che hanno partecipato all'attività fisica hanno avuto 1.3 volte le probabilità di essere felici rispetto ai coetanei che non hanno partecipato.

Tre studi hanno esaminato la felicità e l'attività negli anziani. Uno ha scoperto che l'esercizio era associato ad adulti più felici. Un altro ha rilevato che i minuti totali di esercizio a settimana erano positivamente correlati alla felicità. Tuttavia, i risultati suggeriscono che lo stato di salute e / o il funzionamento sociale mediano la felicità.

Tre studi hanno esaminato popolazioni speciali. Tra i sopravvissuti al cancro ovarico, l'incontro con i minuti 150 di attività fisica da moderata a vigorosa era significativamente associato al livello di felicità. Nei bambini e negli adolescenti con paralisi cerebrale, l'attività fisica ha predetto il livello di felicità, e tra i tossicodipendenti, il numero di sessioni di allenamento settimanali, indipendentemente dall'intensità, leggermente associate alla felicità.

limitazioni

Negli studi di intervento, l'attività fisica comprendeva classi di attività aerobica, scuola mista e esercizi di stretching ed equilibrio o 30 a 75 minuti da una a cinque volte alla settimana per 7 settimane a un anno. Quattro degli studi di intervento hanno mostrato una differenza significativa nel cambiamento di felicità tra gruppo di intervento e gruppo di controllo, e tre no.

La rivista ha esaminato solo articoli in riviste peer-reviewed in inglese, che potrebbero portare a pregiudizi di pubblicazione e sovrastimare la relazione positiva tra attività fisica e felicità. Poiché vi erano limitati studi di controllo randomizzati, i ricercatori non potevano stabilire un nesso di causalità tra felicità e attività fisica.

Lo studio appare nel Journal of Happiness Studies.

Fonte: University of Michigan

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