Le mestruazioni non sono un tabù nello sport femminile

Le mestruazioni non sono un tabù nello sport femminile
Foto via shutterstock.com

Le mestruazioni sono spesso detto "l'ultimo grande tabù" nello sport femminile. Ma i periodi sono il tabù dei media, non quelli delle sportive. Il nostro nuovo ricerca ha dimostrato che gli atleti d'élite non hanno paura di parlare del loro ciclo mestruale e di come li influenza. Abbiamo anche scoperto che metà degli atleti 430 che abbiamo intervistato utilizzano una sorta di contraccettivo ormonale, che ha influenzato il loro ciclo mestruale.

Il ciclo mestruale è un modello ripetuto di ormoni, progettato per consentire la gravidanza. Ogni fase produce diverse concentrazioni di ormoni estrogeni e progesterone. D'altra parte, i contraccettivi ormonali mirano a prevenire la gravidanza eliminando il ciclo mestruale e creando un nuovo ambiente ormonale, con bassi livelli di estrogeni e progesterone quasi tutto il tempo.

Queste differenze ormonali, tra donne con e senza ciclo mestruale, significano che non tutte le atlete sono uguali. Poiché gli estrogeni e il progesterone possono influire su molti aspetti della salute e delle prestazioni sportive, è importante conoscere il profilo ormonale di ciascun atleta, in modo da ottimizzare l'allenamento e le prestazioni.

Fino ad ora, non si sapeva quante donne sportive d'élite nel Regno Unito usassero contraccettivi ormonali, come la pillola contraccettiva orale, l'iniezione contraccettiva, un cerotto o un impianto. I miei colleghi e io intervistati Atleti d'élite 430, di 24 diversi sport tra cui hockey, calcio e canottaggio, per determinare quanti hanno usato un contraccettivo ormonale o meno.

Dal momento che i contraccettivi possono avere altri ruoli al di fuori della prevenzione della gravidanza, abbiamo chiesto loro quali altri effetti hanno avuto in seguito al loro trattamento, come ad esempio attenuando i periodi dolorosi, emorragia e acne. Abbiamo anche chiesto agli atleti che non hanno utilizzato un contraccettivo ormonale di parlarci delle loro esperienze con il ciclo mestruale. Ciò significava che potevamo confrontare quegli atleti che avevano un ciclo mestruale - con concentrazioni ormonali variabili - rispetto a quelli che usavano contraccettivi ormonali e avevano un profilo ormonale più stabile.

Gestire i periodi con i contraccettivi

Tra le donne sportive 430, 213 (49.5%) utilizzava un tipo di contraccettivo e 217 (50.5%) no. La pillola contraccettiva orale era il tipo più popolare di contraccettivo ormonale - usato da 78.4% di utilizzatori di contraccettivi. Gli utenti contraccettivi hanno riferito che gli effetti indesiderati 19 negativi, con aumento di peso, periodi irregolari e pelle povera sono i più comuni.

In contrasto con gli effetti collaterali negativi riportati, 12.7% degli utilizzatori di contraccettivi ci ha detto che apprezzavano la regolarità della pillola e sapevano quando avrebbero sperimentato il sanguinamento da sospensione - non lo stesso di un periodo - che avviene durante i sette giorni senza pillola di un ciclo di pillola contraccettiva orale. Inoltre, il 12.2% degli atleti che utilizza un contraccettivo ormonale ha dichiarato che gli è piaciuto avere un numero ridotto di sanguinamenti all'anno, che può essere ottenuto saltando i giorni senza pillola. Sapere quando il sanguinamento da sospensione potrebbe verificarsi permette agli atleti di evitare il sanguinamento durante una competizione importante, come le Olimpiadi.

Gli atleti che non usano alcun tipo di contraccettivo ormonale hanno cicli mestruali di lunghezza diversa, di solito tra 21 e 35 giorni. Poco più di tre quarti di questi atleti hanno riportato effetti collaterali negativi che di solito si sono verificati durante il primo giorno o due del ciclo, quando avevano il loro ciclo mestruale. Gli effetti indesiderati più comuni sono stati crampi, mal di schiena, mal di testa e gonfiore.

Un profilo ormonale sano

Sebbene alcuni degli atleti nel nostro studio abbiano riportato un piccolo numero di vantaggi percepiti nell'uso di un contraccettivo ormonale, al di fuori dei benefici medici, i miei colleghi e io non stanno suggerendo che tutti gli atleti passino all'uso di contraccettivi. Non crediamo che vantaggi convenienti, come la riduzione del numero di sanguinamenti da sospensione, superino le probabili conseguenze sulla salute indesiderabili dei livelli ormonali cronici bassi causati dall'uso di contraccettivi ormonali.

Avere un ciclo mestruale - e non usare un contraccettivo ormonale - che include fasi con alte concentrazioni di estrogeni è associato con buona salute delle ossa e migliori risultati di fertilità.

Il ciclo mestruale fa parte di un problema di salute molto più grande per le atlete. Un concetto chiamato "triade dell'atleta femminile"Descrive il legame tra la funzione mestruale, la disponibilità di energia e la salute delle ossa. Se un atleta non ha un ciclo mestruale sano - che può essere causato da una scarsa disponibilità di energia - questo può causare problemi alla salute delle sue ossa. Un altro concetto, noto come "carenza di energia relativa nello sport"Si espande su questo aggiungendo altri aspetti di salute e prestazioni. Questa ricerca suggerisce che la salute delle ossa potrebbe non essere l'unico aspetto della salute o delle prestazioni influenzate da una scarsa funzionalità mestruale.

The ConversationPresi insieme, questi due concetti ci insegnano che avere un ciclo mestruale è meglio che non averne uno. Mentre alcuni atleti ci hanno detto che hanno avuto un piccolo numero di effetti collaterali negativi durante il loro periodo, i benefici a lungo termine di avere un periodo hanno battuto chiaramente le possibili questioni a breve termine. Gli atleti devono essere supportati da questi problemi, che possono essere raggiunti dagli atleti che parlano apertamente dei loro periodi e cicli mestruali con i loro allenatori e professionisti medici. In questo modo, possiamo garantire che il loro profilo ormonale sia il meglio che può essere per la loro salute e le prestazioni sportive.

Circa l'autore

Kirsty Elliott-Sale, Senior Lecturer, School of Science & Technology, Nottingham Trent University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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