Punta dei momenti di lingua meno probabile in persone più allenate

Punta dei momenti di lingua meno probabile in persone più allenate
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Incontri un amico e le parli di un grande libro che stai leggendo. "È di un autore davvero famoso. Il suo nome è, um ... "Ma il nome dell'autore non viene da te. Questo è uno di quei frustranti momenti tip-of-the-tongue che accadono quando si conosce una parola o un nome, ma non sono in grado di articolarlo.

Questi momenti si verificano più spesso con l'avanzare dell'età. Infatti, il declino cognitivo sembra essere una parte inevitabile di invecchiare. Nel mio ultimo studio, condotto in collaborazione con ricercatori di diverse università, ho scoperto che le persone più anziane più allenate hanno meno probabilità di avere dei momenti di punta rispetto agli anziani meno in forma. Essere in forma sembra offrire una certa protezione contro il declino della lingua in età avanzata.

Come si chiama una persona che ama i libri?

Per lo studio, abbiamo misurato l'occorrenza di momenti tip-of-the-tongue in un esperimento linguistico. Ai partecipanti sono state date definizioni e poi è stato chiesto di trovare la parola correlata alla definizione. Abbiamo usato definizioni di parole poco frequenti, come bibliofilo, ipocondriaco e decanter, e abbiamo anche chiesto ai partecipanti di nominare personaggi famosi, come autori, politici e attori. (Nella vita di tutti i giorni, proviamo momenti tip-of-the-tongue soprattutto per i nomi di persone e luoghi e per le parole poco frequenti.)

Nello studio, le persone anziane in buona salute 28 e i giovani 27 hanno completato il compito linguistico. Abbiamo chiesto ai partecipanti più anziani di fare un test ciclistico per bici statiche - un test standard aureo, noto come VO2max, che quantifica i livelli di fitness aerobico misurando la quantità di ossigeno utilizzata durante l'esercizio.

Abbiamo scoperto che più alto era il livello di fitness aerobico di una persona anziana, minore era la probabilità di sperimentare un momento di punta della lingua.

L'età di una persona e il numero di parole conosciute da una persona determinano anche la frequenza dell'esperienza dei momenti di punta della lingua. Ciò che è importante è che la relazione tra la frequenza dei momenti tip-of-the-tongue e i livelli di fitness aerobico esista al di là dell'influenza dell'età di una persona e della dimensione del vocabolario.

Non è un problema di memoria

Le persone anziane montate sono, migliori sono le loro abilità linguistiche. Ma le persone più anziane più allenate, in media, hanno ancora più momenti di punta rispetto ai giovani.

Le persone anziane a volte temono che i momenti di punta della lingua indichino seri problemi di memoria, ma questo è un equivoco. Non sono associati alla perdita di memoria. In effetti, le persone anziane di solito hanno un un vocabolario molto più ampio rispetto ai giovani. Invece, questi momenti si verificano quando il significato di una parola è disponibile nella nostra memoria, ma il forma sonora della parola può temporaneamente non essere accessibile. Quindi i momenti di punta della lingua sono un problema con il funzionamento del linguaggio.

L'accesso alla forma sonora delle parole è essenziale per parlare fluentemente e la sua interruzione ha effetti negativi molto evidenti. La mia ricerca dimostra che le persone più anziane più in forma sperimentano meno di queste interruzioni quando parlano.

Un altro motivo per esercitare

Mentre ci sono molte ricerche su benefici dell'esercizio regolare ed essendo in forma mentre invecchiamo, il nostro studio rivela - per la prima volta - un altro aspetto dei benefici, vale a dire una relazione tra fitness e abilità linguistiche.

Per la prossima fase della mia ricerca, ho l'obiettivo di istituire studi di intervento per scoprire se l'esercizio fisico regolare può effettivamente migliorare le abilità linguistiche in età avanzata.

Mantenere buone conoscenze linguistiche è estremamente importante per gli anziani. Le persone anziane hanno spesso difficoltà a trovare le parole e sperimentano questi errori come particolarmente irritanti e imbarazzanti.

The ConversationParlare è un'abilità su cui tutti ci affidiamo ogni giorno e la comunicazione con gli altri ci aiuta a mantenere relazioni sociali e indipendenza nella vecchiaia. Essere in forma può offrire un aiuto in questo.

Circa l'autore

Katrien Segaert, docente presso la Scuola di Psicologia, Università di Birmingham

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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