Perché i muscoli si irrigidiscono mentre invecchiamo?

Perché i muscoli si irrigidiscono mentre invecchiamo?
La rigidità muscolare è una lamentela comune tra le persone anziane. shutterstock.com

Molte persone anziane trovano che non sono in grado di muoversi liberamente come quando erano più giovani. Descrivono i loro movimenti come sentendosi rigidi o limitati. In particolare, sentirsi rigido quando si alza dal letto per prima cosa al mattino o dopo una lunga seduta. La sensazione alla fine si allenta con il movimento mentre i muscoli si "scaldano", ma può essere fastidioso. Ci sono alcuni motivi per cui questo accade.

Mentre invecchiamo, le ossa, le articolazioni e i muscoli tendono a diventare deboli. I movimenti che si sentono rigidi sono spesso la nostra percezione dello sforzo maggiore richiesto per svolgere compiti quotidiani.

Molte persone anziane hanno condizioni associate all'invecchiamento che può contribuire alla rigidità muscolare. Questi includono l'osteoartrite (rottura della cartilagine delle articolazioni), l'osteomalacia (un ammorbidimento delle ossa dovuto alla mancanza di vitamina D), l'osteoporosi (dove la massa ossea si riduce causando la fragilità delle ossa), l'artrite reumatoide, l'infiammazione delle articolazioni e debolezza muscolare dovuta alla sarcopenia (la naturale perdita di massa e forza muscolare).

Anche il flusso di sangue può svolgere un ruolo. Mentre invecchiamo, le nostre arterie diventa più rigido e meno flessibile, il che significa che il sangue può facilmente accumularsi, in particolare nei piedi.

Quando ci alziamo da seduti o sdraiati per un lungo periodo di tempo, la rigidità può essere dovuta alla mancanza del fluido lubrificante nelle articolazioni. Una volta che ci spostiamo per un po 'e ci scaldiamo, più fluido lubrificante, chiamato fluido sinoviale, viene spostato nell'articolazione, quindi le superfici articolari hanno meno resistenza al movimento e possono muoversi più liberamente.

Il normale invecchiamento sano risulta in a perdita della cartilagine articolare, in particolare del ginocchio. Questa cartilagine fornisce una superficie articolata liscia tra le ossa del giunto che si consuma, diventando più sottile e fornendo meno ammortizzazione tra le superfici articolate. Ciò può spiegare la rigidità percepita durante il movimento.

Un altro fattore che contribuisce è il cambiamento di legamenti, tendini e muscoli che sono relativamente rilassati e flessibili quando siamo giovani. Questi perdono quella flessibilità con l'invecchiamento e il disuso. In effetti, molti dei cambiamenti legati all'età nei muscoli, nelle ossa e nelle articolazioni sono il risultato del disuso.

Spostalo o perdilo

Invecchiando, tendiamo a diventare meno fisicamente attivi. Mentre ciò è comprensibile e ragionevole, ridurre la quantità che esercitiamo troppo o interrompere l'esercizio può esacerbare questi cambiamenti legati all'età. I muscoli devono essere stimolati dall'attività fisica per mantenere la forza e la massa.


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Restare attivi con l'avanzare dell'età è importante per molte ragioni.
Restare attivi con l'avanzare dell'età è importante per molte ragioni.
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Le ossa hanno anche bisogno di stimolazione attraverso il carico per mantenere la loro densità. Anche le articolazioni hanno bisogno di stimoli dal movimento per mantenere al minimo quella sensazione di rigidità. Oltre ai muscoli e alle articolazioni, anche il cuore, i polmoni e il sistema circolatorio devono essere stimolati dall'esercizio per mantenere la loro capacità di funzionare in modo ottimale.

Mentre ci sono molti fattori che contribuiscono a questa sensazione comune di movimento limitato o rigidità, l'azione più importante che possiamo fare è spostarci di più. Questo può essere ottenuto attraverso una serie di misure. Il fatto di essere coinvolti in un esercizio fisico o in una società sportiva è un ottimo modo per assicurarti di continuare a esercitare regolarmente. Collaborare con un amico per incontrarsi per fare esercizio fisico che potrebbe includere attività aerobiche come correre, nuotare o camminare è un altro buon modo per assicurarti di fare un po 'di esercizio.

L'allenamento di resistenza è importante anche per i muscoli e le ossa. Spostare gli arti attraverso l'intera gamma di movimento delle articolazioni è importante per mantenere la capacità di muoversi liberamente e mantenere sani muscoli, tendini e legamenti.

C'è molta verità nel vecchio adagio "spostalo o perdilo": se non continuiamo a muoverci, perdiamo la nostra capacità di farlo. L'esercizio può essere divertente e trovare qualcosa di divertente ti aiuterà ad attenervisi. Le interazioni sociali che derivano dall'esercizio fisico, in particolare in gruppi o club, sono un ulteriore vantaggio che ha anche benefici per la salute mentale.

Circa l'autore

Andrew Lavender, Docente, Scuola di Fisioterapia e Scienze motorie, Curtin University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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