Camminare dà ai cuori delle donne anziane un miglioramento della salute

Camminare dà ai cuori delle donne anziane un miglioramento della salute

Camminare riduce significativamente il rischio di insufficienza cardiaca nelle donne anziane, un nuovo studio mostra.

Lo studio di più di donne 137,000 in postmenopausa di età compresa tra 50 e 79 è il più ampio e completo ad oggi che ha valutato l'attività fisica nel contesto della prevenzione dell'insufficienza cardiaca.

Oltre a ridurre l'insufficienza cardiaca complessiva da 25 per cento, l'aumento dell'attività fisica avvantaggia due sottotipi di insufficienza cardiaca definiti dalla funzione cardiaca: ridotta frazione di eiezione, che ha tipicamente una prognosi peggiore e frazione di eiezione conservata, che è più comune negli adulti più anziani, specialmente donne e minoranze etniche razziali.

"Questo è abbastanza importante dal punto di vista della salute pubblica, data la cattiva prognosi che questo tipo di scompenso cardiaco ha una volta presente".

"Questo è il primo studio a riportare i livelli di attività fisica correlati a un minor rischio di sviluppare insufficienza cardiaca con ridotta frazione di eiezione negli anziani, in particolare nelle donne", afferma Michael LaMonte, ricercatore associato di epidemiologia presso l'Università della Buffalo School di salute pubblica e professioni sanitarie.

"Questo è abbastanza importante dal punto di vista della salute pubblica, data la cattiva prognosi che questo tipo di scompenso cardiaco ha una volta presente", aggiunge LaMonte, autore principale dell'articolo, che appare in Rivista dell'American College of Cardiology: Heart Failure.

Pompa difettosa

L'insufficienza cardiaca colpisce in modo sproporzionato gli adulti più anziani, con circa il 80 percento dei casi che si verificano nelle persone 65 e oltre, una fascia di età per la quale l'insufficienza cardiaca è la principale causa di ospedalizzazione.


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L'insufficienza cardiaca della frazione di eiezione ridotta si verifica in genere in individui che hanno avuto un attacco di cuore. Il cuore diventa una pompa più povera, che porta a complicazioni correlate, tra cui il fallimento di altri organi e, nel peggiore dei casi, la necessità di un trapianto di cuore o addirittura di morte cardiaca improvvisa, afferma LaMonte.

Insufficienza cardiaca con frazione di eiezione conservata tende a verificarsi in persone che non hanno avuto un attacco di cuore ma hanno la pressione alta o il diabete. "Il muscolo cardiaco si consuma più o meno e diventa una pompa inefficiente, anche se non all'estremo visto con una ridotta frazione di eiezione", afferma LaMonte.

I ricercatori hanno esaminato le informazioni sull'attività fisica autodefinite dai partecipanti a 137,303 dell'Iniziativa per la salute delle donne (WHI), uno studio prospettico a lungo termine che ha prodotto importanti risultati sul rischio di morte e malattia nelle donne in postmenopausa.

Hanno quindi esaminato un sottogruppo di donne 35,272 che avevano o ridotto la frazione di eiezione o conservavano l'insufficienza cardiaca della frazione di eiezione. Durante un follow-up medio di 14-anno, ci sono stati casi di scompenso cardiaco di 2,523, incluso 451 con frazione di eiezione ridotta e 734 con frazione di eiezione conservata.

Come parte della loro analisi, i ricercatori hanno tenuto conto dello sviluppo di attacchi cardiaci prima della diagnosi di insufficienza cardiaca. Questo è fondamentale perché l'attacco cardiaco dopo il completamento della valutazione dell'attività fisica, ma prima della diagnosi di insufficienza cardiaca, potrebbe portare a risultati distorti suggerendo un rapporto più forte di quello che sarebbe il caso.

"Tenendo conto di ciò, i nostri risultati probabilmente non saranno influenzati in questo senso", afferma LaMonte. "Abbiamo anche dimostrato che la relazione protettiva tra l'attività fisica e lo sviluppo dell'insufficienza cardiaca si è verificata quando abbiamo esaminato i cambiamenti nei livelli di attività fisica nel tempo".

30 più minuti al giorno

L'incidenza cumulativa dell'insufficienza cardiaca complessiva è risultata inferiore all'aumentare dell'attività fisica, rispetto alle donne che non hanno riportato alcuna attività fisica al basale.

Camminare dà ai cuori delle donne anziane un miglioramento della saluteOgni ulteriore 30 a 45 minuti al giorno di attività è stato associato, in media, a una riduzione del rischio di 9 percentuale per l'insufficienza cardiaca globale, 8 percentuale per insufficienza cardiaca con frazione di eiezione conservata e percentuale 10 per insufficienza cardiaca con frazione di eiezione ridotta.

L'attività fisica e il camminare erano inversamente associati allo sviluppo dell'insufficienza cardiaca, mentre l'attività fisica specifica (lieve, moderata, intensa) non lo era. Ciò suggerisce che è la quantità, non l'intensità, dell'attività fisica svolta che può aiutare a prevenire l'insufficienza cardiaca più avanti nella vita, dicono i ricercatori.

"... camminare è di gran lunga l'attività fisica più comunemente riportata negli anziani".

"La scoperta che camminare ha dimostrato un'associazione protettiva con insufficienza cardiaca e suoi sottotipi è particolarmente importante in un contesto di salute pubblica", afferma LaMonte. "Questo è particolarmente rilevante dato che camminare è di gran lunga l'attività fisica più comunemente riportata negli anziani".

I risultati sono anche significativi considerando che la popolazione di persone 60 e più anziane negli Stati Uniti dovrebbe raddoppiare con 2035, con le donne che superano gli uomini 2 rispetto a 1.

"Poiché l'insufficienza cardiaca è molto più comune dopo l'età 60, e poiché il suo trattamento è molto impegnativo e costoso, la possibilità di prevenirne lo sviluppo promuovendo aumentati livelli di attività fisica, e specificamente camminando, in età avanzata potrebbe avere un impatto importante sull'intero carico di questa malattia in una società che invecchia ", afferma LaMonte.

Il messaggio da portare a casa, afferma LaMonte, è "spostare di più, sedersi di meno, il che è probabilmente un consiglio prudente per tutti noi".

Altri coautori sono dell'Università di Buffalo, Stanford University; Brown University; Harvard Medical School; Università dell'Indiana; Università dell'Alabama a Birmingham; Cancer Center dell'Università dell'Arizona; University of Tennessee Health Science Center; Università della Massachusetts Medical School; Università di San Francisco; e Università della California, San Diego.

Fonte: Università a Buffalo

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