Perché una passeggiata nel bosco aiuta davvero il tuo corpo e la tua anima

Perché una passeggiata nel bosco aiuta davvero il tuo corpo e la tua anima
C'è qualcosa nell'aria dell'albero e fa bene a te.

Ti sei mai chiesto perché ti senti più sano e più felice quando cammini tra gli alberi o sfreccia sul mare? È solo che passi del tempo lontano dal lavoro, dallo stress e dal prendere visione? O c'è dell'altro?

Per oltre 20 anni, gli scienziati hanno cercato di determinare i meccanismi attraverso i quali l'esposizione alla biodiversità migliora la salute. Gli scienziati giapponesi hanno aperto la strada alla ricerca quando hanno viaggiato verso l'isola di Yakushima, famosa per la sua biodiversità.

I giapponesi avevano già un nome per l'esperienza del benessere in natura: shinrin-yoku o "balneazione della foresta".

Facciamo sapere che un ecosistema diversificato supporta una comunità microbica varia e benefica che vive intorno a noi e dentro di noi.

Anche noi sapere che l'esposizione allo spazio verde, anche all'interno di ambienti urbani, aumenta il nostro benessere fisico e mentale. Ma quali sono i meccanismi?

L'aria della foresta

I ricercatori giapponesi suggerito che stiamo assumendo sostanze benefiche quando respiriamo aria di foresta.

La ricerca ha identificato tre principali fattori inalati che possono farci sentire più sani. Questi fattori sono batteri benefici, oli essenziali derivati ​​dalle piante e ioni con carica negativa.


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Dalla nascita alla tomba ci circondano batteri benefici; vivono nell'ambiente e, cosa importante, in l'aria che respiriamo. Condividiamo anche quasi tutto il nostro corpo con loro. Più interazione abbiamo con loro, più felice e più sano siamo.

Questo è in parte dovuto ai nostri batteri che vivono nell'intestino, che abbattono il cibo che non possiamo digerire e producono sostanze che ci avvantaggiano entrambi fisicamente e mentalmente.

Le piante e i batteri che vivono su di loro possono produrre oli essenziali per combattere i microrganismi dannosi. Questi sono indicati collettivamente come phytoncidesletteralmente "sterminatori di origine vegetale".

La ricerca sui benefici per la salute degli oli essenziali vegetali è nella sua infanzia. Ma uno recente studio trovò che un phytoncide proveniente da alberi di pino coreani migliorava la salute e la composizione batterica dei maiali.

Nonostante alcune delle pseudoscienze che si avvolgono attorno alle macchine generatrici di ioni negativi, vi sono prove che gli ioni negativi dell'aria possono influenzare la prospettiva mentale in modi benefici. Ci sono livelli relativamente più elevati di ioni negativi nelle aree boscose e vicino ai corpi di acqua. Questo può influire sui benefici del camminare in una foresta o vicino all'oceano.

Ma come disse una volta lo scrittore tedesco Goethe:

La natura non ha né kernel né shell; lei è tutto in una volta.

Batteri, oli essenziali e ioni negativi interagiscono e si influenzano a vicenda. Ad esempio, ioni negativi e phytoncides possono dettare il trucco microbico all'interno di un ambiente naturale. C'è prova che questo potrebbe avvenire anche nell'intestino umano.

Altro da fare

Relazione natura, o biofilia in cui un individuo si sente connesso alla natura, è stato connesso con una salute migliore.

Ma abbiamo ancora molta strada da fare prima di poter comprendere meglio i meccanismi con cui un innato amore per la natura può giovare alla nostra salute. Una parte importante di questa discussione - a nostro avviso trascurata - è un'ulteriore comprensione della connessione di un individuo con la natura.

Gli psicologi hanno dimostrato in modo convincente connessioni tra parentela natura e benessere mentale. Ma in che modo una maggiore affinità personale con la natura interagisce con le abitudini alimentari, il microbioma personale, i livelli di attività fisica e molte altre variabili dello stile di vita che potrebbero essere intrecciate con tale affinità?

Nel frattempo, mentre gli scienziati rovesciano pietre e cercano importanti indizi meccanici - compresi quelli relativi alla biodiversità - ci sono molti modi semplici per capitalizzare la nostra biofilia.

Vivere in una città? Prenditi il ​​tempo di passeggiare nei parchi e nei giardini della città (perché una passeggiata nel bosco aiuta davvero il tuo corpo e la tua anima)
Vivere in una città? Prenditi il ​​tempo per passeggiare nei parchi e nei giardini della città, come i giardini botanici di Melbourne.
Flickr / Stephen Barber, CC BY-NC-ND

Perché non correre nel parco o in riva al fiume anziché su un tapis roulant o fare una passeggiata attraverso un parco sulla strada per il lavoro o all'ora di pranzo?

Criticamente, ci sono prove crescenti che possiamo contribuire a modellare la salute mentale e fisica dei nostri figli esponendoli a più ambienti verdi mentre lavorano, riposano e giocano. Gli Stati Uniti Rete bambini e natura è una grande risorsa di notizie e attività di ricerca che riuniscono bambini e natura.

Nel rapporto dell'Organizzazione mondiale della sanità Collegare le priorità globali: biodiversità e salute umana, pubblicato a dicembre dello scorso anno, si è concluso che:

Considerando la "diversità microbica" come un fornitore di servizi ecosistemici può contribuire a colmare il divario tra ecologia e medicina / immunologia [...] le relazioni che i nostri corpi hanno con i nostri microbiomi sono un microcosmo per le relazioni vitali che la nostra specie condivide con innumerevoli altri organismi con cui condividiamo il pianeta.

È facile vedere che le discussioni sugli ambienti naturali e sulla salute umana non sono una semplice questione di fantasia intellettuale.

In un articolo pubblicato Lo scorso mese sul Journal of Physiological Anthropology, abbiamo chiesto più ricerca sui legami tra biodiversità e benessere fisico, mentale e mentale, in particolare in relazione all'infanzia, che è il più formativo dei tempi.

Non sarebbe bello se nutrendo il nostro ambiente stessimo anche nutrendo la salute futura dei nostri figli?The Conversation

Riguardo agli Autori

Jeffrey Craig, ricercatore principale, Murdoch Children's Research Institute e Susan L. Prescott, professore di pediatria, Università dell'Australia occidentale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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