Perché una pausa in palestra non significa che perdi i muscoli

Perché una pausa in palestra non significa che perdi i muscoliRoman Samborskyi / Shutterstock

I nostri muscoli crescono come risultato di un regolare esercizio fisico e possono sprecare quando non utilizzati frequentemente o strenuamente, portando alla massima popolare: "Usalo o perdilo". Ma un nuova recensione di ciò che sappiamo sui muscoli durante i periodi di esercizio regolare o di disuso, mette in dubbio le credenze di vecchia data su come i nostri muscoli crescono e si adattano.

Le cellule muscolari scheletriche (fibre) sono le più grandi cellule del corpo umano e contengono migliaia di singoli nuclei per supportare il loro grande volume. Questi nuclei sono i centri di controllo di ogni cellula e, oltre al DNA dell'alloggiamento, coordinano una serie di attività cellulari, inclusa la loro crescita.

Storicamente, gli scienziati pensavano che ogni nucleo regolasse un volume cellulare limitato e che il rapporto tra il nucleo e il volume cellulare fosse costante, definito un "dominio nucleare". Nel muscolo scheletrico, questo significa che durante i periodi di crescita, come il regolare allenamento con i pesi, i nuclei devono essere aggiunti alla fibra dal pool di cellule staminali situato all'esterno della fibra.

In generale, questo concetto sembra essere vero. Per esempio, le persone che sperimentano la maggiore crescita muscolare dopo l'allenamento con i pesi hanno anche il maggiore aumento del numero di nuclei nelle loro fibre. Questo aumento del contenuto nucleare consente alle fibre muscolari di continuare a funzionare e crescere in modo ottimale.

Memoria muscolare

Se passi abbastanza tempo in giro per palestre, sentirai senza dubbio aneddoti su qualcuno che di recente ha iniziato a sollevare pesi di nuovo dopo pochi anni e sta facendo i bagagli molto più velocemente degli altri nuovi frequentatori di palestra. Questi racconti dallo spogliatoio sono infatti supportati da prove scientifiche e recenti ricerche suggeriscono che la ritenzione dei nuclei all'interno delle fibre muscolari può fornire il motivo per cui.

Secondo la teoria del dominio nucleare, i nuclei vengono persi quando la dimensione del muscolo diminuisce, come durante lunghi periodi di inattività, al fine di mantenere un rapporto costante tra il numero nucleare e il volume cellulare. Nell'ultimo decennio, tuttavia, una serie di esperimenti ha scoperto che i nuclei vengono trattenuti quando la dimensione muscolare diminuisce. Questi esperimenti (incluso questo in topi) hanno dimostrato che quando i muscoli sono immobilizzati o l'alimentazione del nervo è bloccata, le fibre muscolari si restringono, ma non si verifica alcuna perdita di nuclei.

Più recentemente, ricerca nei ratti si è scoperto che i nuclei acquisiti dai muscoli dopo l'allenamento venivano mantenuti durante lunghi periodi di non allenamento. Questi nuclei quindi aiutarono il muscolo a ricrescere più efficacemente quando l'allenamento fu ripreso. Sembra che il muscolo abbia una "memoria" che aiuta a spiegare perché le persone che rientrano in palestra dopo un po 'di tempo lontano dall'allenamento trovano più facile guadagnare muscoli rispetto ai neofiti.


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Anche se il detto "usalo o perdilo" è vero per le dimensioni dei muscoli, di per sé, "usalo o perdilo finché non lo usi di nuovo" è un modo più accurato, anche se meno accattivante, per dirlo.

Implicazioni per il doping nello sport

La World Anti-Doping Association vieta l'uso di steroidi perché causano grandi aumenti delle dimensioni dei muscoli che in alcuni sport possono essere vantaggiosi. Gli steroidi oi loro sottoprodotti possono essere rilevati nei campioni di urina e sangue per un breve periodo di tempo, ma i benefici dell'uso di steroidi sulla crescita muscolare possono durare molto tempo dopo la scomparsa di tracce di urina e sangue.

Ora sappiamo da studi sui topi che quando i muscoli crescono in risposta all'uso di steroidi, ottengono anche nuclei, che vengono mantenuti quando i muscoli sono tornati alla loro dimensione normale dopo l'astinenza da steroidi (memoria muscolare). Quando i muscoli di questi topi vengono poi caricati per simulare l'allenamento con i pesi, i nuclei extra aiutano i muscoli a crescere più velocemente e molto più dei muscoli dei topi normali. Ciò significa che gli atleti possono trarre vantaggio dall'uso di steroidi per far crescere i muscoli senza la paura di essere scoperti e potrebbero farlo già.

Tra gli aspetti positivi, queste recenti scoperte sulla biologia dell'adattamento e della memoria muscolare potrebbero fornire spunti su come combattere il deperimento muscolare associato all'invecchiamento, alla malattia e al ricovero prolungato.The Conversation

Circa l'autore

Neil Martin, docente di biologia cellulare e molecolare, Loughborough University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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