Brain Games è utile?

Brain Games è utile? Potresti migliorare nel gioco che stai praticando. Malcolm Lightbody / Unsplash, CC BY

Probabilmente hai visto annunci per app che promettono di renderti più intelligente in pochi minuti al giorno. È possibile acquistare centinaia di programmi di "brain training" per il download. Questi semplici giochi sono progettati per sfidare le abilità mentali, con l'obiettivo ultimo di migliorare le prestazioni di importanti compiti quotidiani.

Ma puoi semplicemente fare clic su animazioni di pesci nuotare o segnali stradali lampeggianti sul tuo telefono davvero ti aiutano a migliorare il funzionamento del tuo cervello?

Due grandi gruppi di scienziati e professionisti della salute mentale hanno pubblicato dichiarazioni di consenso, a distanza di mesi in 2014, sull'efficacia di questi tipi di giochi cerebrali. Entrambi comprendevano persone con anni di esperienza di ricerca e competenza in cognizione, apprendimento, acquisizione di abilità, neuroscienza e demenza. Entrambi i gruppi hanno considerato attentamente lo stesso corpo di prove disponibili al momento.

Eppure, hanno rilasciato dichiarazioni esattamente opposte.

Uno ha concluso che "ci sono poche prove del fatto che giocare a giochi del cervello migliori sottostanti ampie abilità cognitive, o che ti consenta di navigare meglio in un regno complesso della vita di tutti i giorni."

L'altra sosteneva che "un corpus sostanziale e crescente di prove dimostra che alcuni regimi di allenamento cognitivo possono migliorare significativamente la funzione cognitiva, anche in modi che generalizzano alla vita di tutti i giorni".

Queste due dichiarazioni contraddittorie in competizione evidenziano un profondo disaccordo tra gli esperti e una controversia fondamentale su ciò che conta come prova convincente che qualcosa sia vero.


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Quindi, in 2016, la Federal Trade Commission degli Stati Uniti è entrata nella mischia con una serie di sentenze, tra cui un giudizio di $ 50 milioni (successivamente ridotto a $ 2 milioni) contro uno dei pacchetti di addestramento del cervello più pubblicizzati sul mercato. La FTC ha concluso che gli annunci pubblicitari di Lumos Labs - reclamizzando la capacità del suo programma di allenamento del cervello Lumosity per migliorare la cognizione dei consumatori, migliorare le loro prestazioni a scuola e al lavoro, proteggerli contro il morbo di Alzheimer e contribuire a trattare i sintomi dell'ADHD - non erano basati su prove.

Brain Games è utile? Cosa fa davvero migliorare il clic su un laptop? Akkalak Aiempradit / Shutterstock.com

Alla luce delle affermazioni contrastanti e delle dichiarazioni scientifiche, delle pubblicità e delle decisioni del governo, cosa dovrebbero credere i consumatori? Vale la pena spendere tempo e denaro per investire nella formazione del cervello? Quali tipi di benefici, se ce ne sono, puoi aspettarti? O il tuo tempo sarebbe meglio speso a fare qualcos'altro?

Sono uno scienziato cognitivo e membro della Florida State University's Institute for Successful Longevity. Ho studiato la cognizione, le prestazioni umane e gli effetti di diversi tipi di allenamento per quasi due decenni. Ho condotto studi di laboratorio che hanno messo direttamente alla prova le idee che sono alla base delle affermazioni fatte dalle aziende di formazione del cervello.

Sulla base di queste esperienze, la mia risposta ottimistica alla domanda se valga la pena allenare il cervello sarebbe "semplicemente non lo sappiamo". Ma la risposta vera potrebbe essere "no".

Quanto bene la ricerca misura i miglioramenti?

I miei colleghi e io abbiamo sostenuto che la maggior parte degli studi pertinenti non riescono a fornire prove definitive in entrambi i casi.

Alcuni di questi problemi sono di natura statistica.

Gli studi sull'allenamento cerebrale spesso guardano al suo effetto su molteplici test cognitivi - di attenzione, memoria, capacità di ragionamento e così via - nel tempo. Questa strategia ha senso al fine di scoprire l'ampiezza dei potenziali guadagni.

Ma, per ogni test somministrato, c'è la possibilità che i punteggi migliorino solo per caso. Più test vengono somministrati, maggiore è la possibilità che i ricercatori vedrà almeno un falso allarme.

Gli studi sull'allenamento cerebrale che includono molti test e riportano solo uno o due risultati significativi non ci si può fidare se non controllano il numero di test che vengono somministrati. Sfortunatamente, molti studi non lo fanno, mettendo in discussione i loro risultati.

Brain Games è utile? Scegliere l'unica attività che ha migliorato in molti cast dubita della validità dello studio. De Visu / Shutterstock.com

Un altro problema di progettazione ha a che fare con gruppi di controllo inadeguati. Affermare che un trattamento ha avuto un effetto, il gruppo che riceve il trattamento deve essere confrontato con un gruppo che non lo fa. È possibile, ad esempio, che le persone che ricevono un allenamento al cervello migliorino in base a un test di valutazione solo perché lo hanno già fatto, prima e poi di nuovo dopo l'allenamento. Poiché il gruppo di controllo esegue anche il test due volte, è possibile escludere miglioramenti cognitivi basati su effetti pratici.

Molti studi che sono stati usati per supportare l'efficacia dell'allenamento cerebrale hanno confrontato l'effetto dell'allenamento cerebrale con un gruppo di controllo che non ha fatto nulla. Il problema è che qualsiasi differenza osservata tra il gruppo di allenamento e il gruppo di controllo in questi casi potrebbe facilmente essere spiegata con un effetto placebo.

Gli effetti placebo sono miglioramenti che non sono il risultato diretto di un trattamento, ma a causa dei partecipanti mi aspetto di sentirmi o di comportarmi meglio come risultato di aver ricevuto un trattamento. Questa è una preoccupazione importante in qualsiasi studio di intervento, sia finalizzato a comprendere l'effetto di un nuovo farmaco o di un nuovo prodotto di formazione del cervello.

I ricercatori ora realizzano che fare qualcosa genera una maggiore aspettativa di miglioramento che non fare nulla. Il riconoscimento della probabilità di un effetto placebo sta cambiando gli standard per testare l'efficacia dei giochi cerebrali. Ora è molto più probabile che gli studi utilizzino un gruppo di controllo attivo composto da partecipanti che svolgono attività alternative di allenamento non cerebrale, piuttosto che non fare nulla.

Tuttavia, questi controlli attivi non sono sufficienti per controllare le aspettative. Ad esempio, è improbabile che un partecipante in una condizione di controllo che presenta cruciverba o video didattici informatizzati si aspettino miglioramenti tanto quanto un partecipante assegnato a provare prodotti commerciali di addestramento del cervello a ritmo rapido e adattivo - prodotti specificamente propagandati come in grado di migliorare la cognizione . Eppure, studi con questi disegni inadeguati continuare a chiedere di fornire prove quella formazione commerciale del cervello funziona. Resta raro che gli studi misurino le aspettative al fine di aiutare a comprendere e contrastare i potenziali effetti placebo.

I partecipanti ai nostri studi sviluppano aspettative in base alla loro condizione di allenamento, e sono soprattutto ottimista riguardo agli effetti dell'allenamento cerebrale. Le aspettative ineguagliate tra i gruppi sono una seria preoccupazione, perché ci sono prove crescenti che suggeriscono che i test cognitivi sono suscettibili agli effetti del placebo, inclusi test di memoria, intelligenza e attenzione.

C'è un probabile meccanismo di miglioramento?

C'è un'altra domanda importante che deve essere affrontata: dovrebbe funzionare l'allenamento del cervello? Cioè, dato ciò che gli scienziati sanno di come le persone apprendono e acquisiscono nuove competenze, dovremmo aspettarci che ci sia formazione su un compito per migliorare le prestazioni di un altro compito non allenato? Questa è l'affermazione fondamentale delle aziende di formazione del cervello: l'utilizzo di giochi su un computer o dispositivo mobile migliorerà le tue prestazioni in tutti i tipi di attività che non sono il gioco che stai giocando.

Brain Games è utile? I programmi di allenamento cerebrale "gamify" il processo per mantenere le persone che praticano. Gustavo da Cunha Pimenta / Flickr, CC BY-SA

Ad esempio, "velocità di elaborazione della formazione"È stato incorporato nei prodotti di addestramento del cervello commerciale. L'obiettivo qui è migliorare la rilevazione di oggetti nella periferia, che può essere utile per evitare un incidente automobilistico. Un gioco del cervello può assumere la forma di scene naturali con uccelli presentati nella periferia; i giocatori devono individuare uccelli specifici, anche se l'immagine viene presentata solo brevemente. Ma la ricerca di uccelli su uno schermo può aiutarti a rilevare ed evitare, ad esempio, un pedone che si allontana dal marciapiede mentre stai guidando?

Questa è una domanda cruciale. Poche persone si preoccupano molto di migliorare il proprio punteggio in un esercizio di allenamento cerebrale computerizzato astratto. Ciò che è importante è migliorare la loro capacità di svolgere compiti quotidiani che riguardano la sicurezza, il benessere, l'indipendenza e il successo nella vita. Ma oltre un secolo di ricerca suggerisce che i guadagni nell'apprendimento e nell'allenamento tendono ad essere estremamente specifici. Trasferire i guadagni da un'attività all'altra può essere una sfida.

Considerare l'individuo noto come SF, che è stato in grado, con una pratica estesa, di migliorare la sua memoria per i numeri da sette a cifre 79. Dopo l'allenamento, è stato in grado di ascoltare una lista di numeri 79 generati casualmente e di ripetere immediatamente questa lista di numeri, perfettamente, senza indugio. Ma poteva ancora ricordare e ripetere solo circa sei lettere dell'alfabeto.

Questo è solo uno dei tanti esempi in cui gli individui possono migliorare notevolmente le loro prestazioni in un compito, ma non dimostrano alcun guadagno in termini di formazione quando vengono presentati con una sfida leggermente diversa. Se i benefici dell'allenamento sul ricordare le cifre non si trasferiscono a ricordare le lettere, perché la formazione sul bird-spotting virtuale si trasferirà alla guida, alla performance accademica o alla memoria quotidiana?

Brain Games è utile? Esistono altri ingredienti comprovati per un invecchiamento sano. Val Vesa / Unsplash, CC BY

Rimanendo mentalmente spry

I programmi di allenamento cerebrale sono una scorciatoia accattivante, uno schema "diventa intelligente veloce". Ma migliorare o mantenere la cognizione probabilmente non sarà facile e veloce. Invece, potrebbe richiedere una vita - o almeno un periodo prolungato - di sfida e apprendimento cognitivo.

Se sei preoccupato per la tua conoscenza, cosa dovresti fare?

Per prima cosa, se ti dedichi ai giochi del cervello e ti divertono, continua a giocare. Ma mantieni le tue aspettative realistiche. Se stai giocando esclusivamente per ottenere benefici cognitivi, considera invece altre attività che potrebbero essere stimolanti sul piano cognitivo, o almeno più soddisfacenti, come imparare una nuova lingua, ad esempio, o imparare a suonare uno strumento.

Alcune prove lo suggeriscono l'esercizio fisico può potenzialmente aiutare a mantenere la cognizione. Anche se l'esercizio non ha avuto alcun effetto sulla cognizione, lo ha fatto chiari vantaggi per la salute fisica - allora perché non muovere un po 'il tuo corpo?

La lezione più importante della letteratura sull'allenamento è questa: se vuoi migliorare le tue prestazioni in un compito che è importante per te, Praticare questo compito. Giocare a giochi di cervello può solo migliorare le tue abilità nel giocare a giochi di cervello.The Conversation

Circa l'autore

Walter Boot, professore di psicologia cognitiva, Florida State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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