Dopo l'aggressione sessuale, alcuni sopravvissuti cercano guarigione per autodifesa

Dopo l'aggressione sessuale, alcuni sopravvissuti cercano guarigione per autodifesa

Numerosi sopravvissuti ad aggressioni sessuali riportano enormi benefici da classi specializzate, ma non tutti i terapeuti sono a bordo.

In 1978, all'età di 18, Celine Sabag fece un viaggio in Israele. Lì incontrò un autista di autobus 25 e trascorse tre settimane a visitare Gerusalemme con lui. "Era gentile ed educato", ricorda. Quando l'uomo l'ha invitata nell'appartamento vuoto dei suoi genitori, ha accettato l'invito. La coppia era rimasta seduta insieme e rideva per circa un'ora quando la porta si aprì. "Mi sono girato per guardare", dice Sabag, "e il mio istinto mi ha detto: 'Sta per succedere qualcosa di terribile.'" Quattro giovani uomini erano in piedi sulla soglia. Entrarono nel soggiorno, il quarto chiuse la porta alle sue spalle. "Credo che lo abbiano già fatto prima", afferma.

Sabag tornò quella notte nel suo hotel e poi fuggì di nuovo a casa sua in Francia. Sentiva senso di colpa e vergogna e non disse a nessuno che cinque uomini l'avevano violentata quella notte nell'appartamento. Poco dopo il suo ritorno a casa, ha cercato di suicidarsi, il primo di molti tentativi. Alla disperata ricerca di aiuto, Sabag entrò in terapia. Ha visto psichiatri e psicologi e ha iniziato a prendere farmaci psichiatrici. Ha anche provato approcci alternativi come la terapia del movimento. Sebbene alcuni dei trattamenti abbiano aiutato, non hanno eliminato gli inesorabili flashback dello stupro, la sua travolgente paura di uomini sconosciuti nei corridoi e su ascensori e scale e altri sintomi di disturbo da stress post-traumatico (PTSD).

In 1996, Sabag, che è ebreo, è emigrato in Israele nella speranza di trovare una sorta di chiusura. Si è offerta volontaria presso una hotline per sopravvissute ad aggressioni sessuali. "Volevo che le vittime avessero qualcuno che avrebbe ascoltato", dice. "Perché non ho chiesto aiuto, quindi non sono stato ascoltato." Tuttavia i tentativi di suicidio non sono cessati fino a 2006, quando un amico ha suggerito a Sabag di iscriversi a un corso di autodifesa specializzato offerto da El HaLev, un israeliano organizzazione fondata in 2003 per offrire formazione di autodifesa alle donne traumatizzate da aggressioni sessuali, nonché ad altri gruppi vulnerabili. All'inizio, Sabag era dubbioso. “Ho detto: 'Combattere? Non c'è modo. Che cosa ho a che fare con i combattimenti? '”

Ma in realtà, un corpo in crescita di ricerca indica che la formazione di autodifesa può consentire alle donne di affrontare la minaccia della violenza sessuale fornendo un senso di padronanza e controllo personale sulla propria sicurezza. In questo campo, alcuni studi hanno esaminato una domanda unica e urgente: l'allenamento terapeutico di autodifesa può essere uno strumento efficace per i sopravvissuti all'aggressione sessuale che soffrono di PTSD e altri sintomi di trauma? Sebbene la ricerca sia preliminare, alcuni terapisti e ricercatori ritengono che la risposta sia affermativa.

"Mentre le terapie basate sul talk sono indubbiamente utili, sono necessarie ulteriori modalità", afferma Gianine Rosenblum, psicologa clinica con sede nel New Jersey che ha collaborato con istruttori di autodifesa per sviluppare un curriculum su misura per le sopravvissute al trauma femminile.

I ricercatori che studiano autodifesa per aggressione sessuale ne rilevano le somiglianze terapia di esposizione, in cui le persone in un ambiente sicuro sono esposte alle cose che temono ed evitano. Nel caso dell'addestramento di autodifesa, tuttavia, i partecipanti non sono solo esposti ad assalti simulati, ma imparano e praticano risposte proattive, tra cui - ma non solo - manovre di autodifesa. Nel tempo, queste ripetute simulazioni possono trasformare in modo massiccio vecchie memorie di assalto in nuove memorie di potenziamento, spiega Jim Hopper, psicologa e insegnante di insegnamento presso la Harvard Medical School.


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Sabag non aveva familiarità con queste teorie in 2006; tuttavia, alla fine decise di iscriversi alla formazione di autodifesa. Forse, pensò, l'avrebbe aiutata ad avere meno paura degli altri.

Ina 2006 video che ha condiviso con Undark, Sabag può essere visto sdraiato sul pavimento di una palestra a El HaLev. È circondata da circa una dozzina di donne che la inondano di incoraggiamento. Un omone vestito con un completo imbottito e un elmetto - indicato come "il rapinatore" - si avvicina con passi pesanti e giace su di lei. Le donne continuano a esultare, incoraggiando Sabag a calciare il suo assalitore. Una formatrice si sporge in avanti, fornendo istruzioni. Sabag manda alcuni calci deboli, connettendosi con il rapinatore. Quindi si alza, ondeggia e torna sulla fila di apprendisti.

In quel momento di confronto, Sabag afferma di sentirsi disorientata, non sicura di dove fosse. Aveva avuto la nausea mentre aspettava il suo turno, e poi quando il rapinatore era finalmente in piedi di fronte a lei, si bloccò. “Il mio corpo ha rifiutato di collaborare e c'è stata una divisione. La mia mente ha lasciato il mio corpo e guardavo il mio corpo dall'esterno, come in un incubo ", dice. "Senza questa divisione, non avrei trovato il potere di reagire."

Questa dissociazione è una risposta alla coping che può consentire ad alcune persone di funzionare sotto stress, afferma Rosenblum. Ma, aggiunge, "è preferibile che qualsiasi ambiente terapeutico o di apprendimento faciliti il ​​coping non dissociativo". In un documento 2014 che descrive il curriculum che hanno sviluppato, Rosenblum e la sua coautrice, psicologa clinica Lynn Taska, sottolineano che le cure devono essere preso per garantire che gli studenti rimangano all'interno della loro cosiddetta finestra di tolleranza: la gamma di eccitazione emotiva che un individuo può effettivamente elaborare. "Se gli stimoli esterni sono troppo stimolanti o viene sollecitato troppo materiale interno alla volta", scrivono, "la finestra della tolleranza viene superata". In questi casi, suggeriscono che il beneficio terapeutico viene perso e gli individui possono essere traumatizzati.

Sabag ha spesso lottato per addormentarsi nelle notti dopo le sessioni di allenamento, ma si è bloccata sul corso e si è persino iscritta una seconda volta. Sapere cosa aspettarsi ha fatto la differenza, dice. Sebbene abbia ancora avuto flashback e dissociazione, la nausea e i brividi si sono attenuati nel secondo corso e si è sentita sempre più presente nel suo corpo. Sabag spiega che questi cambiamenti le hanno permesso di concentrarsi e affinare le sue azioni: "I calci erano precisi, i pugni erano corretti", dice. "Nei circoli di condivisione, non smetterei di parlare".

Sabag è diventato istruttore per urto, un'organizzazione con capitoli indipendenti in tutto il mondo, tra cui El HaLev in Israele. Impact offre lezioni in quella che a volte viene definita autodifesa per l'empowerment delle donne, inizialmente sviluppata negli 1960 e negli 70, sebbene le sue radici tornare ancora oltre. Le forme tradizionali di autodifesa, come le arti marziali, sono state sviluppate da e per gli uomini. Sebbene possano essere efficaci per le donne, richiedono anni di formazione e non affrontano le dinamiche della violenza sessuale. La maggior parte delle aggressioni sessuali sono commesse da qualcuno che la vittima conosce, ad esempio, ma le classi tradizionali di autodifesa non offrono le conoscenze e le abilità speciali necessarie per respingere un aggressore che è noto, forse persino amato, dalla vittima.

In 1971, ha chiamato il corso di autodifesa per l'empowerment Modellismo è stato il primo a usare i babbani simulati, con l'obiettivo di aiutare le donne a superare la paura di essere violentate. Con radici nel Model Mugging, sono stati sviluppati corsi Impact con il contributo di psicologi, artisti marziali e personale delle forze dell'ordine.

Oggi, vari corsi di autodifesa sono offerti da una varietà di organizzazioni. Sebbene gli allenamenti variano a seconda di chi li sta offrendo, condividono alcuni punti in comune, tra cui l'uso di un'istruttrice che insegna le tecniche di autodifesa e un istruttore maschio che indossa una tuta imbottita e simula scenari di attacco. In alcuni scenari, l'istruttore maschio interpreta uno sconosciuto. In altri, interpreta una persona conosciuta dalla vittima. Un terapeuta fornisce inoltre assistenza nell'aiutare i partecipanti a stabilire adeguati limiti interpersonali.

Nel corso del tempo sono stati sviluppati corsi di autodifesa specializzati per i sopravvissuti alle aggressioni sessuali, nonché per uomini, persone transgender, persone con disabilità e altri. Fondamentalmente, le classi terapeutiche per i sopravvissuti all'assalto sessuale richiedono la collaborazione con i professionisti della salute mentale. In alcuni casi, gli psicoterapeuti forniscono supporto durante i corsi di formazione. In altri casi, possono raccomandare ai loro clienti di seguire un corso e quindi fornire supporto durante gli appuntamenti di psicoterapia.

"I partecipanti a questo tipo di corso devono essere in cura", afferma Jill Shames, un assistente sociale clinico in Israele che ha trascorso più di 30 anni a insegnare corsi di autodifesa ai sopravvissuti all'aggressione sessuale. Nei corsi di Shames, i partecipanti firmano un accordo che le consente di comunicare con i loro terapisti. "La terapeuta deve accettare di essere coinvolta nel processo", afferma.

Iall'inizio 1990s, i ricercatori hanno iniziato a studiare gli effetti psicologici delle classi di autodifesa di potenziamento, con studi multipli che hanno scoperto che le donne che partecipano sperimentano una maggiore fiducia nella loro capacità di difendersi se attaccate. Questo senso di autoefficacia, a sua volta, è stato collegato a una serie di risultati positivi.

In un articolo pubblicato su 1990 sul Journal of Personality and Social Psychology, i ricercatori di Stanford Elizabeth M. Ozer e Albert Bandura hanno descritto i risultati di uno studio in cui le donne 43 hanno partecipato a un programma basato sul modello Mugging. Gli allenamenti si sono svolti per un periodo di cinque settimane. Tra i partecipanti, 27 percento era stato violentato. Prima del programma, le donne che erano state violentate riferivano un basso senso di autoefficacia riguardo alla loro capacità di affrontare le minacce interpersonali, come gli incontri coercitivi sul lavoro. Queste donne si sentivano anche più vulnerabili all'attacco e mostravano comportamenti più evitanti. Hanno avuto maggiori difficoltà a distinguere tra situazioni sicure e rischiose e hanno riferito di essere meno in grado di disattivare il pensiero intrusivo sull'aggressione sessuale.

Durante il programma di autodifesa, i partecipanti hanno imparato come comunicare la fiducia, come affrontare in modo assertivo invasioni personali indesiderate e come urlare per spaventare un aggressore. "Nel caso in cui gli sforzi fallissero", scrivevano gli autori, i partecipanti erano "attrezzati per proteggersi fisicamente". Nei corsi di formazione, le donne hanno imparato a disabilitare un aggressore disarmato "quando un'imboscata frontale, da dietro, quando bloccata, e dentro il buio ". Poiché le donne vengono gettate a terra nella maggior parte delle aggressioni sessuali, gli autori hanno scritto," una notevole attenzione è stata dedicata alla padronanza di modi sicuri di cadere e colpire gli assalitori mentre sono bloccati a terra ".

Ogni donna è stata intervistata prima, durante e sei mesi dopo il completamento del programma. Per identificare gli effetti non terapeutici, circa la metà dei soggetti ha partecipato a una "fase di controllo" in cui ha partecipato al sondaggio, ha atteso cinque settimane senza l'intervento e poi ha ripreso il sondaggio poco prima dell'inizio del programma. (I ricercatori non hanno riscontrato cambiamenti significativi nei risultati del sondaggio durante la fase di controllo.)

Per i partecipanti al programma, il senso di autoefficacia è aumentato in diversi ambiti, inclusa la loro capacità di difendersi e controllare le minacce interpersonali. Forse in particolare, nei mesi successivi all'addestramento, le donne che erano state violentate non differivano più su qualsiasi misura dalle donne che non erano state violentate.

Più di un decennio e mezzo più tardi, in 2006, i ricercatori dell'Università di Washington a Seattle e il Vugans Affairs Puget Sound Health Care System, che fornisce servizi medici ai veterani e alle loro famiglie in tutto il Pacifico nordoccidentale, hanno condotto uno studio che sembrava specificamente a donne veterane con PTSD da traumi sessuali militari. Poiché tutti i partecipanti erano stati addestrati nelle tecniche di combattimento fisico e militare, lo studio ha potuto verificare l'idea che corsi specializzati di autodifesa promuovano un migliore senso di sicurezza rispetto all'allenamento di arti marziali o militari.

I partecipanti allo studio hanno partecipato a un programma pilota della settimana 12 che consisteva nell'educazione sugli impatti psicologici di aggressioni sessuali, addestramento di autodifesa e debriefing regolari. Alla fine dello studio, i partecipanti hanno riportato miglioramenti su una serie di misure, inclusa la capacità di identificare situazioni rischiose e di stabilire confini interpersonali. Hanno anche sperimentato una diminuzione della depressione e sintomi di PTSD.

Poiché lo studio VA era piccolo, auto-selezionato e privo di un gruppo di controllo, i suoi autori hanno notato che sono necessari ulteriori studi per determinare se è giustificata l'adozione su larga scala all'interno del VA. Ciò fa eco alle opinioni dei sostenitori dell'autodifesa che affermano che il campo è promettente, ma necessita di ulteriori ricerche. Per ora, Hopper spiega che la guarigione riportata dai partecipanti a queste classi potrebbe essere dovuta, in parte, a un processo noto come apprendimento dell'estinzione. Nelle classi terapeutiche di autodifesa, l'apprendimento dell'estinzione si verifica quando il rapinatore fornisce un promemoria della memoria d'assalto. Ma questa volta, lo scenario si presenta in un nuovo contesto, in modo che le risposte tipiche di una persona "siano dominate da risposte nuove, non traumatiche".

Whatever i suoi potenziali meriti, l'uso dell'allenamento di autodifesa come terapia è lungi dall'essere universalmente accettato, e non tutti i fornitori di salute mentale sono a bordo. "I miei colleghi terapeuti sono diffidenti nei confronti dell'autodifesa", afferma Rosenblum. "Spesso sono in ansia per la classe che re-traumatizza i clienti". Diversi anni fa, ha tentato di tenere un corso di autodifesa per soli terapisti, ma ha avuto problemi a riempirlo. Per questo motivo, Rosenblum ritiene importante sottolineare che le classi specializzate non spingono gli studenti fuori dalla loro finestra di tolleranza e che gli studenti sono, in effetti, incoraggiati a stabilire dei limiti.

Ma la mancanza di standardizzazione può essere problematica. "L'autodifesa è iniziata come movimento di base, ma sta diventando un'industria", afferma Melissa Soalt, ex terapista e pioniera del movimento di autodifesa delle donne. "Oggi ho sentito parlare di corsi di formazione per istruttori che richiedono meno di una settimana, con istruttori che non hanno esperienza o conoscenza clinica", afferma. “Inoltre, l'autodifesa non è facile e non sempre funziona. Se qualcuno ti sta dicendo diversamente, non sta dicendo la verità. "

La stessa Soalt è stata testimone esperto in un processo in cui una giovane donna ha fatto causa a un istruttore di autodifesa e ha vinto. Secondo lei, l'istruttore non è stato adeguatamente addestrato e ha causato la traumatizzazione della donna. "La sicurezza è la numero uno qui", afferma Soalt, che sottolinea che si è trattato di un caso estremo. Tuttavia, aggiunge: "Quando si sceglie un corso di autodifesa, è essenziale controllare gli istruttori".

In effetti, quando l'autodifesa viene insegnata con o da professionisti con esperienza nel trattamento del trauma, "i pochi studi esistenti dimostrano costantemente il suo potenziale", ha affermato Shames, l'assistente sociale clinico in Israele, sebbene lei riconosca quell'autodifesa come la modalità terapeutica rimane una vendita difficile.

Per incoraggiare un'ulteriore standardizzazione, il documento di Rosenblum e Taska descrive le caratteristiche di una classe di autodifesa Impact. "Il prossimo passo per la ricerca sarebbe quello di ottenere una sovvenzione [per] creare un protocollo formale di classe terapeutica e avere lo stesso protocollo utilizzato in un numero di sedi da parte di personale che aveva subito tutti la stessa formazione", afferma Rosenblum.

L'ormai defunta National Coalition Against Sexual Assault (NCASA) ha sviluppato linee guida per la scelta di un corso di autodifesa. Mentre erano originariamente scritti per le donne, lo erano successivamente aggiornato da un membro del comitato NCASA originale per includere anche gli uomini. Queste linee guida sottolineano che "le persone non chiedono, causano, invitano o meritano di essere aggredite". Pertanto, le classi di autodifesa non dovrebbero esprimere un giudizio sui sopravvissuti. Inoltre, durante un assalto, le vittime dispiegano una serie di risposte. Molti persino sperimentano uno stato di paralisi involontaria. Secondo le linee guida, nessuna di queste risposte dovrebbe essere usata per dare la colpa alla vittima. Invece, "la decisione di una persona di sopravvivere nel miglior modo possibile deve essere rispettata".

Idealmente, un corso coprirà l'assertività, la comunicazione e il pensiero critico, oltre alla tecnica fisica, affermano le linee guida. E mentre alcune donne possono trarre beneficio da un'istruttrice femminile, "l'aspetto più importante è che l'istruttore, maschio o femmina, svolga l'addestramento per gli studenti orientato ai loro punti di forza e abilità individuali".

Corsi e istruttori di autodifesa che affermano che mirano a soddisfare questi o simili criteri sono attualmente disponibili tramite Impact e attraverso gli Stati Uniti Federazione nazionale delle arti marziali femminili e l'empowerment per l'autodifesa autorizzata con sede nel Regno Unito L'azione rompe il silenzio.

Sabag ha recentemente girato 60. Attualmente lavora come istruttrice di fitness per persone anziane e assiste gli studenti immigrati in Israele. È una devota praticante di yoga e ha sviluppato un interesse per la filosofia orientale. Nel tempo, dice, è gradualmente riuscita a riconnettersi con il suo corpo.

Sabag stima di essersi formata molto più delle donne e delle ragazze 100 nell'autodifesa dell'empowerment. "In futuro, o nei miei sogni, vorrei tornare a insegnare alle ragazze come stabilire i confini e mostrare fiducia in se stessi", dice. "Credo che sia qui che inizia tutto".

Circa l'autore

Gitit Ginat è una giornalista israeliana che per molti anni ha contribuito alla rivista del fine settimana di Haaretz. Attualmente sta lavorando a un documentario che racconta la storia del movimento di autodifesa delle donne.

Questo articolo è stato pubblicato in origine Undark. Leggi il articolo originale.

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