Il rischio di malattie cardiache inizia in giovane età: migliorare la salute degli adolescenti è essenziale

Il rischio di malattie cardiache inizia in giovane età: migliorare la salute degli adolescenti è essenziale
Imparare le abitudini di salute dei tuoi adolescenti può aiutarti a proteggerti dallo sviluppo di malattie cardiache in età adulta. VH-studio / Shutterstock

Le malattie cardiache causano un stimato 31% di tutti i decessi nel mondo ogni anno. Mentre la condizione è spesso associata agli anziani, l'aumento dell'inattività infantile e i bassi livelli di fitness significano che i fattori di rischio associati alle malattie cardiache sono più comuni tra gli adolescenti di quanto la maggior parte della gente pensi.

La ricerca ha trovato i giovani di origine a basso reddito hanno maggiori probabilità di non essere idonei e hanno una storia familiare di obesità, che aumenta la probabilità di sviluppare malattie cardiache in età avanzata. Tuttavia, la maggior parte dei casi di malattie cardiache può essere prevenuta gestire questi fattori di rischio. Sviluppare abitudini sane da adolescente potrebbe essere un modo per garantire un cuore sano nella vita futura.

Il nostro studio mirava a fornire maggiore chiarezza su quali fattori possano prevedere la probabilità di sviluppare malattie cardiache nella vita futura - e su come possiamo prevenirla. Abbiamo esaminato gli adolescenti 234 di età compresa tra 13 e 14 provenienti da sette scuole secondarie nelle aree svantaggiate del Galles meridionale. Questo faceva parte di a studio più ampio guardando l'attività fisica dei giovani delle famiglie a basso reddito.

The cause principali di problemi cardiaci sono arterie rigide, ipertensione, stili di vita sedentari e sovrappeso. Abbiamo misurato il modo in cui le arterie dei partecipanti rigidi stavano usando un metodo chiamato analisi delle onde del polso. Abbiamo anche esaminato la pressione sanguigna e la forma fisica. Queste erano le nostre misure di salute del cuore.

Abbiamo combinato i nostri dati con informazioni provenienti da Banca dati VELA, un database di informazioni sanitarie anonime in Galles. Abbiamo esaminato i dati sulla salute di altri bambini di età compresa tra 13 e 14, tra cui informazioni sulla nascita, salute materna, esami di salute dei bambini, visite mediche e ricoveri ospedalieri. Questo nuovo approccio di analisi ci ha permesso di aggiungere alla relativamente piccola ricerca che è stata precedentemente condotta sulla prima infanzia e sugli impatti ambientali sulla salute del cuore dei giovani. Ciò che abbiamo trovato evidenzia importanti aree in cui possiamo migliorare la salute del cuore a lungo termine.

Il nostro studio ha scoperto che gli adolescenti che frequentavano le scuole nelle aree svantaggiate avevano già arterie più rigide dai loro primi anni di adolescenza rispetto agli alunni che frequentavano le scuole nelle aree svantaggiate. Ciò potrebbe essere dovuto alle scelte alimentari offerte a scuola (a basso costo, trasformate e più elevate in termini di sale e grassi), maggiore esposizione al fumo e meno tempo trascorso a praticare sport o educazione fisica. La rigidità arteriosa è un fattore importante nello sviluppo di malattie cardiache, poiché le arterie più rigide rendono più difficile la circolazione del sangue. I coaguli possono anche formarsi in arterie ristrette.

Tuttavia, abbiamo anche fatto una serie di scoperte sorprendenti su questo gruppo di adolescenti privati ​​che potrebbero aiutare a proteggerli dallo sviluppo di malattie cardiache in futuro. È interessante notare che abbiamo scoperto che questi adolescenti sembravano più in forma. Li abbiamo testati usando il Cooper Run Teste ha scoperto che erano in grado di correre oltre in un determinato momento.


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Sebbene questi adolescenti abbiano meno probabilità di svolgere attività fisica sotto forma di club sportivi competitivi strutturati, riteniamo che possano avere maggiori probabilità di andare a scuola a piedi, rendendoli più in forma. Ciò significa che l'ambiente all'interno della scuola (incluso ciò che il cibo è reso disponibile) è importante, ma lo sono anche i benefici di attività meno strutturate e regolari come semplicemente andare a scuola a piedi. Il fitness non deve necessariamente essere associato a un ambiente strutturato e competitivo, ma potrebbe essere facilitato da diversi tipi di attività.

Il rischio di malattie cardiache inizia in giovane età: migliorare la salute degli adolescenti è essenziale
Una dieta sana e un sacco di esercizio fisico contribuiscono a un cuore più sano. Sergey Novikov / Shutterstock

Il nostro studio ha anche scoperto che i bambini che erano nati per primi avevano una pressione sanguigna ancora più bassa ed erano più in forma rispetto a quelli che sono nati in seguito. Ci sono alcune prove che i primogeniti abbiano maggiore accesso alle risorse e all'attenzione dei genitori, il che potrebbe includere un maggiore accesso alle opportunità di attività. Questo può spiegare migliori misure di fitness.

Abbiamo anche scoperto che le madri più anziane (in relazione all'età della loro figlia) hanno figli più in forma. Ancora una volta, ciò potrebbe essere dovuto a un maggiore accesso alle risorse. Pertanto, fornire sostegno a famiglie più grandi e più giovani potrebbe aiutare a dare a bambini e adolescenti maggiori possibilità di essere attivi. L'aumento dei livelli di attività aiuterà a migliorare la pressione sanguigna e la forma fisica.

Gli adolescenti nello studio le cui madri hanno riferito di allattare avevano anche una pressione sanguigna più bassa. Questi risultati si aggiungono a prove crescenti a sostegno di impatto benefico dell'allattamento al seno sulla salute del cuore. Pertanto, la promozione dei benefici dell'allattamento al seno per le madri potrebbe aiutare a prevenire in futuro una salute del cuore peggiore per i bambini.

Le ricerche hanno dimostrato l'allattamento prolungato ha un effetto benefico sulla forma cardiorespiratoria. Ciò è probabilmente dovuto all'allattamento al seno minor rischio di diventare obesi, a causa di fattori quali un BMI materno inferiore o livelli di istruzione più elevati.

Abbiamo anche scoperto che i ragazzi del nostro studio erano significativamente più in forma (hanno eseguito quasi 400m oltre le ragazze nei test), nonostante il numero di programmi mirati all'attività e al fitness delle ragazze negli ultimi anni. I ragazzi generalmente hanno un maggiore quantità di massa magra a questa età, che potrebbe contribuire a migliorare i livelli di fitness.

Questo studio fornisce ulteriori prove del fatto che il miglioramento della salute nella prima infanzia potrebbe migliorare la salute del cuore degli adolescenti in età avanzata. L'ambiente scolastico ha anche un'influenza importante sulla salute degli adolescenti. Ciò significa che migliorare il sostegno alle famiglie e offrire opportunità di attività fisica (in particolare per le ragazze) sono fondamentali per migliorare la salute del cuore. Lo sviluppo di abitudini sane da adolescente è essenziale per il miglioramento permanente della salute.The Conversation

Informazioni sugli autori

Michaela James, Assistente di ricerca nell'attività fisica dell'infanzia, Università di Swansea e Sinead Brophy, professore di scienze dei dati sulla salute pubblica, Università di Swansea

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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