La pala da neve è un esercizio sano o un'attività mortale?

La pala da neve è un esercizio sano o un'attività mortale? I residenti di St. John's, NL, escono dopo una grande tempesta nel gennaio 2020. LA STAMPA CANADESE / Andrew Vaughan

L'inverno ha poco più di un mese e già da costa a costa, si sono verificate grandi tempeste. Mentre la neve può offrire grandi opportunità per diverse attività all'aperto come sci, racchette da neve, pattinaggio e slittino, per molte persone, significa ottenere una pala per liberare il marciapiede o scavare la macchina.

Come ricercatore di esercizi e salute, posso confermare che la pala da neve è un'ottima attività fisica. Funziona sia la parte superiore che inferiore del corpo, e questo tipo di attività svolte regolarmente può ridurre il rischio di malattie cardiache e morte prematura. Nei test di laboratorio, la pala da neve era equivalente a una forte attività fisica, come correre su un tapis roulant. Per molte persone, questo sarebbe alla, o vicino, alla loro massima capacità di fitness.

La pala da neve è un esercizio sano o un'attività mortale? Un soldato del 4 ° reggimento di artiglieria con sede nel CFB Gagetown ripulisce la neve in una residenza a St. John's, NL, nel gennaio 2020, dopo che uno stato di emergenza è stato dichiarato a seguito di una grande tempesta. LA STAMPA CANADESE / Andrew Vaughan

Ogni inverno, i ricoveri ospedalieri di persone che soffrono di dolori al petto o infarti aumentano dopo le nevicate. Uno studio canadese ha riportato a Il 34% ha aumentato il rischio di morte negli uomini a causa di infarto nei giorni successivi a 20 cm o più di neve.

Per un periodo di due anni, il sette percento di 500 eventi cardiaci acuti durante l'inverno sono stati attribuiti alla pala da neve. Negli Stati Uniti, circa 770 persone segnalano ogni anno al pronto soccorso per eventi legati al cuore a seguito della pala della neve, di cui quasi 100 provocano morti.

Con questi risultati, si potrebbe pensare che dovremmo evitare di spalare la neve a tutti i costi. Ma con poche eccezioni, non è diverso da qualsiasi altra attività fisica vigorosa.

Quando uno è attivo, i muscoli che lavorano richiedono più ossigeno, facendo battere il cuore più velocemente e più forte. Questo stress sul cuore provoca un piccolo aumento del rischio di infarto o arresto cardiaco improvviso. Tuttavia, questo rischio è estremamente ridotto; di una morte in 36.5 milioni di ore di esercizio rispetto a uno su 59.4 milioni di ore di seduta. Per metterlo in prospettiva, se vivi fino a 80 anni, sono solo 700,000 ore.


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Spalare la neve: una tempesta perfetta per il cuore

Ciò che distingue la pala da neve oltre ad altre attività è che viene fatto nella stagione fredda. Ci vuole più tempo per riscaldarci. Essere esposti al freddo fa sì che le nostre arterie si restringano nel momento in cui vogliamo che si aprano per consentire più flusso di sangue al nostro cuore e ai muscoli che lavorano. Ciò può comportare un aumento della pressione sanguigna e uno scarso flusso sanguigno con conseguente maggiore lavoro per il cuore. Infatti, il clima più freddo ci mette a maggior rischio di infarti e ictus.

Tuttavia, probabilmente il fattore più cruciale è la condizione delle persone che hanno avuto un infarto o improvvisi decessi cardiaci a causa della pala da neve. Queste persone tendono ad avere o essere a rischio di malattie cardiache e sono generalmente inattivo. Per molte di queste persone, la pala da neve può essere l'attività più vigorosa che svolgono. E con un livello di fitness basso, il lo stress sul cuore dovuto alla pala da neve è maggiore e il il rischio di morte è maggiore come pure.

La pala da neve è un esercizio sano o un'attività mortale? Scavare dopo una forte nevicata a St. John's, NL, nel gennaio 2020. LA STAMPA CANADESE / Andrew Vaughan

Infine, anche il contesto della pala da neve è diverso dalle altre attività. Spesso è fatto come lavoro di routine per essere completato il più velocemente possibile. Uno potrebbe avere fretta cercando di far uscire la macchina per andare al lavoro o portare i bambini a scuola. Ciò aggrava il primo punto relativo all'esposizione al freddo, in quanto non permettiamo ai nostri corpi di riscaldarsi come faremmo durante l'esercizio. Sottovalutiamo spesso lo sforzo richiesto per svolgere attività che consideriamo lavoretti come spalare la neve, e per questo motivo non ci prepariamo fisicamente o mentalmente per loro.

Non sono solo le condizioni cardiache che inviano le persone al pronto soccorso a causa della pala da neve. La stragrande maggioranza delle 11,500 lesioni medie negli Stati Uniti all'anno è il risultato di strappi muscolari e lacrime e lesioni alla parte bassa della schiena. Considerare che una pala di neve può pesare tra 10 e 30 libbre, con un sollevamento ripetuto questo può mettere a dura prova il proprio corpo.

Tratta la pala da neve come qualsiasi esercizio vigoroso

Esistono diversi modi per ridurre al minimo il rischio di lesioni. Il primo è essere regolarmente attivi. Le persone attive hanno un livello di forma fisica più elevato e sono in grado di gestire meglio lo stress di un'attività vigorosa. Nel frattempo, le persone che non si esercitano regolarmente hanno rischio sette volte maggiore di morte cardiaca improvvisa.

La pala da neve è un esercizio sano o un'attività mortale? Una donna con una pala da neve a Montréal, gennaio 2018. CANADIAN PRESS / Graham Hughes

Come con qualsiasi attività, il tuo corpo ha bisogno di tempo per riscaldarsi per lavorare in modo efficiente. Inizia lentamente e non avere fretta. L'uso di una pala più piccola riduce le possibilità di lesioni muscolari. In alternativa, durante le grandi nevicate, iniziare a spalare presto prima che si accumuli e fare quantità minori durante il giorno.

Per le persone che hanno malattie cardiache, sii consapevole dei tuoi limiti di attività. Indossare un cardiofrequenzimetro mentre spalare è un buon modo per verificare quanto lavoro stai facendo. E se hai bisogno di aiuto, chiedi a un familiare, un amico o un vicino. Allo stesso modo, se vivi vicino a qualcuno che ha problemi di mobilità che rendono difficile la pala, sii un angelo delle nevi e scava.

Spalare la neve è un'attività che dovrà essere svolta ad un certo punto ogni inverno ed è importante riconoscere che non è solo un lavoro ingrato: è un'attività vigorosa simile alla corsa e un ottimo modo per essere attivi.

Circa l'autore

Scott Lear, professore di scienze della salute, Simon Fraser University Scott Lear scrive il blog settimanale Feel Health con il Dr. Scott Lear.The Conversation

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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