Come le colture sportive tossiche danneggiano la salute delle atlete

Come le colture sportive tossiche danneggiano la salute delle atlete La scarsa disponibilità di energia è una condizione che si verifica quando gli atleti limitano la propria dieta nella convinzione che la perdita di peso migliorerà le prestazioni. da www.shutterstock.com, CC BY-ND

Di recente, diverse sportive d'élite hanno parlato della cultura sportiva tossica e del danno che arreca alla loro salute a lungo termine.

Mary Cain è passato dall'essere il più veloce e il più giovane atleta americano di atletica leggera a formare una squadra di campionati del mondo a far fallire completamente la sua salute. Caino rivelato come allenatori, sponsor e personale di supporto medico le hanno detto di perdere peso per le prestazioni e si sono rifiutate di ascoltare le sue preoccupazioni sulla sua salute fisica e mentale.

Caino stava vivendo una condizione nota come bassa disponibilità di energia. Ma era diventato così normalizzato nel mondo dello sport che le sue richieste di aiuto erano rimaste senza risposta.

Questa condizione si verifica quando gli atleti l'assunzione di cibo non corrisponde all'energia spendono durante l'allenamento e il funzionamento quotidiano. Per molti atleti questo accade perché limitano la loro dieta nella convinzione che la perdita di peso migliorerà le prestazioni. La condizione può portare a disfunzione riproduttiva, riduzione della densità ossea e immunità compromessa, nonché aumento del rischio cardiovascolare e prestazioni inferiori.

Il nostro nuovo ricerca mostra una mancanza di conoscenza della condizione tra allenatori e atleti e che le relazioni di potere gerarchico e lo stigma stanno contribuendo ad esso.

Pressioni sulle atlete

Negli ultimi tre decenni, le opportunità per le donne nello sport sono cresciute in modo esponenziale. Le sportivi ora si esibiscono sul palcoscenico mondiale, ottenere copertura mediatica e vincere sponsor aziendali.

Stanno sfidando associazioni di lunga data tra sport e mascolinità. Ma siamo ancora a molto lontano da condizioni di parità e le sportivi stanno subendo pressioni sull'immagine corporea da molte fonti.


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Prima di Caino, corridori britannici Bobby Clay, Anna Boniface e Jess Piasecki ha anche parlato della scarsa disponibilità di energia, ma nessuno ha collegato direttamente il problema con la cultura tossica negli sport d'élite. Dopo la storia di Caino, altri atleti stanno parlando e sfidare la cultura dello sport d'élite che è stata progettata da uomini e da uomini.

I sociologi e gli psicologi dello sport hanno identificato che le atlete affrontano sfide nel navigare tra le aspettative sociali della femminilità, i requisiti fisici di allenamento e le aspettative in particolari sport per apparire in un certo modo. Le culture sportive d'élite spesso normalizzano le diete estreme e le pratiche di allenamento attraverso le quali gli atleti si sforzano di ottenere un corpo ad alte prestazioni che rispetta l'estetica specifica.

Queste pressioni sono particolarmente pronunciate nell'estetica (balletto, pattinaggio artistico, ginnastica), nella resistenza (maratona, triathlon) e negli sport di classe di peso (canottaggio leggero) che celebra un corpo magro e tonico. Ma gli atteggiamenti stanno cambiando verso l'importanza della funzionalità e delle prestazioni. Le atlete stanno guadagnando fiducia in corpi forti e muscolari.

Comprensione di condizioni sanitarie complesse

I ricercatori hanno identificato la potente relazione tra (principalmente maschio) allenatori e atlete. Gli studi hanno anche evidenziato il conoscenza limitata tra gli allenatori, istruttori e personale di supporto medico sui problemi di salute delle donne e le difficoltà che gli atleti e gli allenatori hanno nel comunicare l'immagine del corpo e le preoccupazioni relative alla salute delle mestruazioni.

Nel 1992, l'American College of Sports Medicine ha coniato il termine Atleta femminile Triade per illustrare i tre rischi separati ma correlati di perdita minerale ossea, disordine alimentare e perdita cronica delle mestruazioni (amenorrea). Nel 2014, il Comitato Olimpico Internazionale ha ribattezzato questo fenomeno come "carenza energetica relativa nello sport", oppure RED-Sed entrambi i gruppi sono d'accordo la disponibilità di energia bassa è il contributo chiave.

Come le colture sportive tossiche danneggiano la salute delle atlete Questo grafico mostra come i corpi degli atleti di sesso femminile sono influenzati dalla condizione nota come carenza di energia relativa nello sport, o RED-S. Katie Schofield, CC BY-ND

La condizione può essere difficile da diagnosticare perché molte sportivi si aspettano perdita delle mestruazioni come di consueto. Molti atleti e allenatori credono addirittura che sia un segno delle massime prestazioni. Sfortunatamente, poiché molte sportive usano la contraccezione orale, il ciclo mestruale naturale viene mascherato e un importante sintomo viene spesso trascurato.

Un messaggio importante per tutte le sportivi è che le mestruazioni sono un segno di buona salute. quando la formazione è prevista per tutto il ciclo, le prestazioni possono infatti essere migliorate.

Mettere al primo posto gli atleti

La maggior parte della ricerca su queste condizioni si è concentrata sulla prevalenza e sugli effetti sulle prestazioni e sull'individuo. Ma per aiutare la prevenzione, sosteniamo che le organizzazioni sportive ad alte prestazioni devono dare la priorità e proteggere la salute a lungo termine delle donne sportive.

Attraverso ciascuno degli sport abbiamo studiato (triathlon, rugby sevens, sollevamento pesi), abbiamo riscontrato alti livelli di incomprensioni, stigmatizzazione e normalizzazione della bassa disponibilità di energia. Ancora più importante, abbiamo scoperto che le culture sportive svolgono un ruolo chiave nella prevalenza della condizione, in che modo viene diagnosticata un'atleta e in che modo viene supportata per il recupero.

In 2017, Sport ad alte prestazioni Nuova Zelanda ha avviato un progetto chiamato Healthy Women in Sport: A Performance Advantage (WHISPA). L'obiettivo è diffondere la ricerca specifica per le atlete per migliorare la salute e la cultura degli sport ad alte prestazioni.

Nonostante il lavoro in corso in diversi paesi, è difficile fare cambiamenti nelle culture sportive radicate. Alcuni allenatori stanno adottando approcci proattivi, ma la maggioranza lotta per avere queste difficili conversazioni con le loro atlete. Ancora peggio, alcuni rafforzano ancora ideali corporei malsani, basati su ipotesi che corpi più magri portano a prestazioni migliori.

La storia di Caino è un caso estremo di cultura sportiva d'élite che mette le prestazioni su tutto il resto. Ma la condizione di scarsa disponibilità di energia è sempre più comune tra le donne in tutti gli sport. Con lo stigma, il silenziamento e l'incomprensione, la salute dell'atleta femminile continua a essere compromessa.

Per rivolgere la nostra attenzione alla prevenzione, dobbiamo porre domande critiche sulla dinamica e le priorità del potere gerarchico negli sport ad alte prestazioni. È possibile supportare i nostri atleti verso le loro speranze sportive senza compromettere la loro salute a lungo termine? La risposta deve essere sì, ma dobbiamo iniziare affrontando la cultura tossica negli sport d'élite.The Conversation

Circa l'autore

Holly Thorpe, Professore di Sociologia dello sport e della cultura fisica, Università di Waikato; Katie Schofield, PhD Candidate, Università di Waikatoe Stacy T. Sims, ricercatrice senior, Università di Waikato

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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