Quali sono i benefici per la salute del Tai Chi?

Quali sono i benefici per la salute del Tai Chi? Rawpixel.com/Shutterstock

Tai Chi sta crescendo in popolarità nel Regno Unito, con più club e classi che spuntano in giro per il paese e persone di tutte le età vogliono provare.

È stato praticato per anni in Cina - spesso da grandi gruppi nei parchi. Tai chi o "taiji" è una forma di qi gong, un termine generico per le antiche pratiche tradizionali cinesi di auto-coltivazione e conservazione dell'energia. Il Tai Chi è un "esercizio mente-corpo". Fai movimenti lenti, delicati e fluidi con il tuo corpo. Mentre lo fai, ti concentri sui movimenti e sulla respirazione e dimentichi gli stress della vita.

Chiunque può fare il Tai Chi. È adatto e sicuro per persone di tutte le età e abilità, anche se potrebbe essere necessario adattarlo per determinate persone o se si dispone di una condizione medica.

Quali sono i benefici per la salute del Tai Chi? Il Tai Chi può essere fatto da persone di tutte le età. Ulza / Shutterstock

Ricerca sul Tai Chi

Sono state avanzate molte affermazioni sui benefici del Tai Chi.

Gli studi hanno scoperto, ad esempio, che il Tai Chi migliora equilibrio e impedisce le cadute, un problema chiave per le persone anziane in quanto le cadute possono provocare fratture dell'anca e paura di uscire in modo indipendente.

La ricerca ha anche suggerito che il Tai Chi può essere buono per ridurre il dolore, ad esempio nelle persone con artrite reumatoide. E che può anche aiutare a prevenire malattie cardiovascolari, sii efficace in riabilitazione della malattia coronaricae aiuta ad alleviare le difficoltà respiratorie nelle persone con a problema polmonare a lungo termine.


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Inoltre, è stato suggerito che il Tai Chi può migliorare la salute mentale riducendo i sintomi della depressione e dell'ansia e migliorare la gestione generale dello stress. La ricerca ha anche suggerito che potrebbe aiutare a migliorare quanto bene ti senti fisicamente e mentalmente.

Nonostante questi benefici riportati, tuttavia, molte delle ricerche di cui sopra sul tai chi sono state fatte scarsa qualità, con risultati poco chiari o ad alto rischio di parzialità a causa del modo in cui sono stati condotti gli studi - ad esempio, non assicurarsi che le persone siano assegnate casualmente a un Tai Chi o a un gruppo di controllo. Questo è importante, poiché non ci deve essere alcuna differenza tra le persone nei due gruppi se non fare il Tai Chi o no. Senza tali controlli, è difficile per i ricercatori trarre conclusioni accurate. Quindi, mentre gli studi attuali suggeriscono che è possibile che il Tai Chi offra benefici per la salute, sono necessarie ulteriori prove per dire veramente se questo è il caso.

Tai chi e demenza

Il Tai Chi è stato anche pubblicizzato come un possibile metodo per aiutare a prevenire la demenza o per rallentare la progressione della malattia. Gli studi, ad esempio, hanno dimostrato che può migliorare conoscitivo funzionamento, ad esempio prestazioni migliori nei test per la velocità di comprensione e risposta a informazioni, attenzione e memoria per le attività correnti.

E il tai chi è anche considerato potenzialmente in grado di ritardare il deterioramento conoscitivo funzionamento associato a demenza. In effetti, uno studio del 2015 ha scoperto che le persone che facevano esercizio aerobico o un esercizio mente-corpo come il Tai Chi avevano meno probabilità di avere la demenza sei anni dopo.

Di recente ho guidato una squadra a studiare i benefici del Tai Chi per le persone con demenza. Le persone nel nostro studio sono state in grado di imparare il tai chi e mi sono piaciute le sessioni - la ricerca mostra che trovare una forma di attività fisica che ti diverti aumenta la probabilità di iniziare e mantenimento a stile di vita fisicamente attivo. Abbiamo anche scoperto che il Tai Chi aveva un grande potenziale per farlo ridurre le cadute e sostenere una buona qualità della vita nelle persone anziane con demenza.

Abbiamo evitato i rischi di parzialità in studi precedenti conducendo uno studio gold standard (uno studio controllato randomizzato). Sebbene sia stato un piccolo studio per determinare se vale la pena investire in uno studio controllato randomizzato più ampio e più costoso. Quindi speriamo di condurre un altro studio in futuro per confermare i nostri risultati in uno studio più ampio.

Sebbene, finora, le prove non supportino fortemente una particolare idea del perché il Tai Chi possa migliorare la salute del cervello e solo pochi studi sono stati condotti con persone affette da demenza, ci sono diversi teorie sul perché il tai chi può migliorare la salute del cervello. Ad esempio, il Tai Chi implica l'apprendimento e il ricordo di nuovi movimenti. Richiede un'attenzione prolungata e un multitasking. Il suo aspetto rilassante è come la consapevolezza o la "meditazione in movimento". L'aspetto dell'esercizio aerobico potrebbe anche migliorare l'efficienza e la flessibilità delle connessioni neurali nel cervello. Ma non è ancora noto se il tai chi sia migliore per migliorare questi aspetti rispetto ad altri tipi di esercizi e attività consapevoli.

Ciò che è chiaro, tuttavia, è che il tai chi deve essere incoraggiato, poiché è sicuro, facile da imparare, divertente e ha molto potenziale da offrire benefici per la salute olistici. Ciò che serve ora è una ricerca più di alta qualità che consentirà di trarre conclusioni certe su quanto migliora la nostra salute generale.The Conversation

Circa l'autore

Samuel Nyman, vice capo ad interim della ricerca, Dipartimento di Scienze mediche e sanità pubblica, Università di Bournemouth

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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