Il pendolarismo attivo potrebbe migliorare il ritorno dei bambini a scuola per la loro salute e il pianeta

Il pendolarismo attivo potrebbe migliorare il ritorno dei bambini a scuola per la loro salute e il pianeta I bambini che camminano e vanno in bicicletta a scuola sono diminuiti negli ultimi 20 anni. Shutterstock

I bambini di tutto il mondo non vanno a scuola da un po 'di tempo e questa prolungata assenza dalla routine quotidiana ha dato a molti di noi la possibilità di pensare a cosa dovrebbe accadere quando le scuole riapriranno. Un modo per affrontare alcuni dei problemi in corso della pandemia mentre fa davvero la differenza nella vita dei bambini e nella salute del pianeta sarebbe quello di adottare più "pendolarismo attivo". Si tratta semplicemente di camminare, andare in bicicletta, andare in auto o andare in scooter a scuola, piuttosto che essere guidati o prendere i mezzi pubblici.

Non molto tempo fa andare a scuola era la norma. Essere attivi in ​​questo modo lo è cruciale se vogliamo che i nostri figli siano sani in termini di fitness, benessere e livelli di grasso corporeo. Anche riduce dipendenza dai combustibili fossili e inquinamento atmosferico dal traffico, a beneficio della nostra salute e dell'ambiente. Nuovi studi hanno già dimostrato che la qualità dell'aria è migliorata nelle città di tutto il mondo poiché l'inquinamento provocato dalle automobili si è notevolmente ridotto a causa della pandemia.

Ma quando si tratta di media e politiche pubbliche, l'attenzione tende a cadere adulti essere attivi nel loro tragitto giornaliero. Ad esempio, il Governo britannico la scorsa settimana ha invitato le persone a pedalare e camminare di più per evitare, se possibile, i trasporti pubblici se dovessero tornare al lavoro.

Trascurare i giovani ha creato un'invisibile crisi di inattività negli ultimi anni. In molti paesi il pendolarismo attivo a scuola è in costante declino. Nostro rete di ricerca di 49 paesi di recente trovato che solo una minoranza di bambini cammina, va in bicicletta o in scooter a scuola e le cose peggiorano piuttosto che migliorare.

Risultati deludenti

Ad esempio, in Scozia - che è tipico della maggior parte dei paesi ad alto reddito - in giro metà della scuola elementare i bambini fanno qualcosa di attivo per andare a scuola in questi giorni. Questo numero diminuisce costantemente con l'età tra alunni della scuola secondaria. Nei fine settimana, i livelli di attività fisica sono ancora più in basso, quando i viaggi in auto sono ancora più probabili.

Questi risultati di ricerca deludenti persistono nonostante un ambiente politico generalmente favorevole alla pendolarismo attivo in Scozia. Come in molti paesi ad alto reddito, il problema deriva da a combinazione delle cose: mancanza di attuazione delle politiche, una cultura auto-dipendente e genitori che sono riluttanti a consentire ai propri figli di andare a piedi o in bicicletta a scuola.


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Un pendolarismo attivo è un'attività salutare che consiste in un'attività fisica di intensità da moderata a vigorosa (MVPA - attività che aumenta la frequenza cardiaca). Bambini e giovani in età scolare hanno bisogno di almeno 60 minuti di MVPA ogni giorno per la salute e il benessere, ma a livello globale solo un piccola minoranza ottenere questa modesta raccomandazione.

La nostra ricerca su oltre 6,000 bambini e adolescenti che camminano o vanno in bicicletta a scuola hanno scoperto che, in tal modo, sono stati forniti in media circa 17 minuti di MVPA al giorno per gli alunni della scuola primaria e 13 minuti di MVPA al giorno per gli alunni della scuola secondaria. Quindi può dare un reale contributo al raggiungimento di quel minimo di 60 minuti di MVPA al giorno.

Il pendolarismo attivo potrebbe migliorare il ritorno dei bambini a scuola per la loro salute e il pianeta Le buone abitudini di salute devono iniziare giovani. Shutterstock

Dividendi per la salute e l'ambiente

Ci sono altri aspetti positivi di un pendolarismo scolastico attivo. Avrà il MVPA accumulato benefici educativi anche perché un'attività da moderata a vigorosa come questa stimola una serie di processi cognitivi che migliorare l'apprendimento. Questa prova da sola dovrebbe dare alle scuole e alle famiglie un incentivo molto maggiore per incoraggiare il pendolarismo attivo nei loro figli.

Ci sarebbe anche benefici ambientali indiretti. Più bambini che godono di un pendolarismo attivo più spesso ridurrebbe l'uso dell'auto e le emissioni di carbonio associate. Stimolerebbe anche la loro curiosità e porterebbe ad un maggiore apprezzamento dell'ambiente esterno.

Avrebbero imparato molto meglio a conoscere la loro comunità e la geografia della loro area. I bambini hanno bisogno di sapere come muoversi quando non fanno affidamento sulle auto. Questo è importante per la loro indipendenza e aiuta a costruire la resilienza e l'autosufficienza.

La nostra ricerca nei Active Healthy Kids Global Alliance ha identificato esempi di buone pratiche dalle quali altri paesi possono imparare. Il Giappone ha il più alto tasso di giovani pendolari attivi tra i paesi ad alto reddito, circa il 90% dei bambini. Ciò è stato raggiunto dalla legislazione del 1953 che impone ai bambini di frequentare le scuole locali, che ha reso la camminata o il ciclismo a scuola la norma culturale.

Il momento sviluppato dalle recenti proteste contro i cambiamenti climatici e la pandemia di COVID-19 ci hanno dato un'occasione d'oro per instillare abitudini sane attive nei nostri bambini. Potrebbero vedere camminare, andare in bicicletta e altri modi per arrivare a scuola che non coinvolgono le auto - o al momento, i trasporti pubblici - come un modo utile per trasformare le loro proteste e preoccupazioni in azioni pratiche quotidiane.

I giovani dovrebbero essere supportati dalla legislazione e dagli investimenti nelle politiche pedonali e nei programmi e autostrade ciclabili. E i genitori devono liberare i loro figli dall'attenibile tirannia di essere spinti ovunque, per scegliere invece un'alternativa più attiva e interessante all'andare a scuola. La vita dopo questo virus non dovrebbe tornare irragionevolmente al "normale" - dobbiamo fare di meglio per la salute dei nostri bambini e il nostro pianeta.The Conversation

Circa l'autore

John J Reilly, professore di attività fisica e scienze della salute pubblica, Università di Strathclyde e Mark S. Tremblay, professore di pediatria nella facoltà di medicina, L'Université d'Ottawa / Università di Ottawa

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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