Ecco come l'esercizio fisico può aiutare lo stress cronico e la tua salute mentale

Ecco come l'esercizio fisico può aiutare lo stress cronico e la tua salute mentale Una camminata veloce di 30 minuti tre volte alla settimana è sufficiente per prevenire la depressione indotta dallo stress. (Shutterstock)

Soffri di un calo di quarantena nell'umore? Lottando per trovare la motivazione per fare qualcosa? Non sei solo. Appena sei settimane di stress cronico possono portare a sintomi depressivi, anche nelle persone senza una diagnosi preventiva. Abbiamo superato quel punto di sei settimane in questa pandemia e potresti avere un umore depresso diverso da qualsiasi cosa tu abbia mai provato prima.

La nostra ricerca nel NeuroFit lab alla McMaster University lo dimostra l'esercizio fisico può prevenire la depressione indotta dallo stress. Una camminata veloce di 30 minuti tre volte a settimana è sufficiente. Ma anche nelle migliori circostanze, quasi la metà dei giovani adulti e il 70% degli anziani trova difficile essere sufficientemente attivi per una buona salute.

La nostra ultima ricerca mira a sviluppare un kit di esercizi per la salute mentale per supportare le persone durante questa pandemia e in futuro. Ma abbiamo bisogno del tuo aiuto. Partecipando al nostro sondaggio, ci aiuterai a raccogliere le informazioni di cui abbiamo bisogno per fornire un kit di strumenti basato sulle circostanze reali che le persone stanno affrontando durante COVID-19.

Una risposta allo stress per tutti i fattori di stress

Uno sfortunato effetto collaterale della pandemia COVID-19 è il suo impatto sul disagio psicologico e sulla salute mentale. Stress psicologico, come un conflitto con un membro della famiglia, attiva la risposta allo stress allo stesso modo di una minaccia fisica. Tutto inizia nel tronco encefalico con l'attivazione dell'ipotalamo e dei suoi due assi paralleli: l'asse SAM (midollare surrenalico simpatico) e l'asse HPA (surrenalico ipofisario ipotalamico).

Ecco come l'esercizio fisico può aiutare lo stress cronico e la tua salute mentale La pandemia ha portato con sé numerosi fattori di stress, tra cui problemi di salute, problemi finanziari, problemi di relazione, isolamento e cambiamenti nelle responsabilità domestiche e lavorative. (Pixabay)

L'asse SAM funziona rapidamente. Attraverso il sistema nervoso simpatico, provoca una scarica di adrenalina nel sangue, dando inizio alla risposta di "lotta o fuga" per liberare il massimo potere del corpo.

L'asse HPA funziona più gradualmente. Induce una cascata di ormoni che porta al rilascio di cortisolo nel sangue, che a sua volta libera gli zuccheri immagazzinati dal fegato e dalle cellule adipose. Ciò fornisce al corpo l'energia di cui ha bisogno per sopportare gli stress per un periodo di tempo più lungo.


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Nella sua forma acuta, lo stress è in realtà una buona cosa perché sveglia il cervello e il corpo per l'azione e aiuta performance. Tuttavia, nella sua forma cronica, c'è una maggiore reattività e un recupero più lento della risposta allo stress. Ciò significa che la risposta allo stress si innesca più facilmente, in risposta a livelli più bassi di stress, e impiega più tempo a ritornare a uno stato normale. Il risultato è una grande tensione per il cervello e il corpo che può portare a sintomi di malattia mentale e fisica.

Stress cronico della pandemia di COVID-19

Questa pandemia è incredibilmente stressante. La brusca interruzione della "vita come al solito" e l'idea che le cose non possano mai essere le stesse hanno forzato una rapida evoluzione nella nostra identità personale collettiva. Di conseguenza, molte persone sentono di aver perso il loro posto in questo mondo. Questo aggiunge ulteriore tensione alla vita quotidiana, rendendoci più reattivo a eventi apparentemente minorie questo può svolgere un ruolo importante nella previsione della nostra futura salute del cervello.

In circostanze normali, le persone hanno riferito di quasi il 50% di possibilità di trascorrere una giornata stressante. Questo numero è probabilmente più in alto mentre le persone sono sotto casa. Sebbene tutti si sentano peggio nei giorni stressanti, persone che hanno sbalzi d'umore più estremi tra giorni stressanti e non stressanti c'è un aumentato rischio di sviluppare depressione e ansia.

Quanto durerà? Nessuno lo sa davvero. Nel tempo, questa incertezza e la mancanza di controllo possono alterare la nostra reazione ad altri fattori di stress. Invece di "combattere o fuggire", noi "congelare", Sentendosi impotente e privo di motivazione. Questi sono sintomi di depressione indotta dallo stress.

Allenamento incrociato della risposta allo stress con l'esercizio

L'esercizio fisico può aiutare. Anche se tecnicamente è un fattore di stress e attiva la risposta allo stress allo stesso modo di un fattore di stress psicologico, l'entità della risposta allo stress dell'esercizio è acuta e controllabile modificando intensità e durata. Come rafforzare un muscolo, esercitare "tonifica" il sistema di stress in modo che possa tollerare un livello di stress più elevato con meno reazioni e un recupero più rapido. Questo ci rende più resistenti a tutte le forme di stress, anche a quelle psicologiche causate da questa pandemia.

Ecco come l'esercizio fisico può aiutare lo stress cronico e la tua salute mentale La chiusura di palestre e strutture ricreative e l'accesso limitato a parchi e sentieri, ha reso l'esercizio più impegnativo nel momento in cui ne abbiamo maggiormente bisogno. (Unsplash)

La ricerca del nostro laboratorio e altri mostrano che circa 30 minuti di esercizio aerobico di intensità moderata tre volte alla settimana possono migliorare l'umore, ridurre il disagio psicologico e ridurre i sintomi di depressione e ansia rispetto a coloro che sono sedentari. Rispetto a farmaci antidepressivi, questa dose di esercizio è ugualmente efficace nel trattamento della malattia mentale indotta da stress senza i potenziali effetti collaterali dei farmaci, come nausea, affaticamento o perdita di appetito.

Tuttavia, l'improvvisa chiusura di palestre e strutture ricreative, l'accesso limitato a parchi e sentieri pubblici e la chiusura di asili nido e scuole possono rendere più difficile per le persone essere sufficientemente attivi per una buona salute.

Vogliamo sapere come stai. Abbiamo lanciato a sondaggio progettato per analizzare l'attuale stato di salute mentale causato dalla pandemia e individuare barriere che impediscono alle persone di svolgere attività fisica regolare durante la pandemia. Tali informazioni verranno quindi utilizzate per creare un toolkit di attività fisica basato su prove, gratuito per il pubblico, entro luglio 2020. Per ulteriori informazioni o per completare il sondaggio, visitare: neurofitlab.ca/covid-19.htmlThe Conversation

Circa l'autore

Jennifer J. Heisz, professore associato di Kinesiologia e direttore associato (senior) del Centro di attività fisica di eccellenza, McMaster University e Maryam Marashi, studentessa del Master, Kinesiologia, McMaster University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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