I bambini hanno bisogno di educazione fisica, anche quando non riescono a prenderlo a scuola

I bambini hanno bisogno di educazione fisica, anche quando non riescono a prenderlo a scuola Forti programmi di educazione fisica incoraggiano gli studenti a rimanere fisicamente attivi per tutta la vita. Kathryn Scott / The Denver Post via Getty Images

Quando ho notato che mio figlio di 12 anni trascorreva circa sette ore al giorno a fare il suo lavoro di scuola online a causa della pandemia di COVID-19, mi sono subito preoccupato. Come ricercatore che si concentra su come rendere i bambini più attivi fisicamente, Sapevo che mio figlio e i suoi compagni di classe trascorrevano troppo tempo sedentari.

Essere fisicamente attivi fa bene alla salute fisica e mentale di tutti, compresi i bambini di tutte le età e abilità.

I bambini più fisicamente attivi tendono a farlo ottenere voti migliori e sviluppare la fiducia in se stessi che può consentire loro di avere successo più avanti nella vita.

Per le persone con disabilità, l'attività fisica può aiutarli a guadagnare indipendenza.

Una diapositiva estiva nell'attività fisica

L'arrivo delle vacanze estive potrebbe attenuare le preoccupazioni dei genitori sul fatto che i loro figli siano troppo sedentari. Ricordo le vacanze estive come una piacevole pausa dalla seduta a scuola e dall'essere bloccato in casa. Tuttavia, il contrario può essere vero per molti bambini oggi.

Negli Stati Uniti, uno studio su 18,170 bambini piccoli ha scoperto che la percentuale di bambini obesi è passata dall'8.9% all'11.5% tra la scuola materna e la seconda elementare. L'aumento si è verificato generalmente durante l'estate, non quando i bambini erano a scuola.

I ricercatori pensano che a mancanza di attività estive strutturate può far sì che i bambini facciano scelte non salutari. Questa idea è sostenuta da una revisione di 37 studi che hanno scoperto che i bambini lo erano meno attivo nei fine settimana che nei giorni di scuola e le ricerche dimostrano che i bambini trascorrono più tempo usando gli schermi in estate che durante l'anno scolastico.


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Un'ora al giorno - un obiettivo inafferrabile

il colore del pollice Dipartimento di Salute e Servizi Umani raccomanda che i bambini e gli adolescenti in età scolare trascorrano almeno un'ora in totale ogni giorno correndo, andando in bicicletta o facendo un'altra attività fisica. Eppure, secondo il Centers for Disease Control and Prevention, circa 1 su 4 bambini di età compresa tra i 6 e i 17 anni stavano rispondendo a tale raccomandazione prima della pandemia.

Anche i bambini che partecipano a sport organizzati potrebbero non ottenere i 60 minuti di attività al giorno prescritti. Uno studio ha scoperto che i bambini nelle leghe di calcio bandiera spesi solo 20 minuti di allenamento durante le prove di gruppo. Questa scoperta è abbastanza coerente con altri sport, come ad esempio calcio e pallacanestro, in cui non è stata impiegata più della metà del tempo di esercitazione.

il colore del pollice livello di precipitazione dell'attività fisica quando i bambini raggiungono la scuola media, e non fa molta differenza se fanno parte delle squadre o no. Uno studio a San Diego ha scoperto che i bambini in mezzo 11 e 14 anni hanno trascorso un totale di sette minuti in meno sull'attività fisica, rispetto ai bambini di età compresa tra 7 e 10 anni, durante le pratiche sportive.

Nel frattempo, i bambini e gli adolescenti trascorrono fino a otto ore al giorno fare cose come guardare la TV, usare gli smartphone e giocare ai videogiochi.

Educazione fisica a scuola - la pillola non è stata presa

Quando si tratta di promuovere l'attività fisica, i ricercatori hanno indicato l'educazione fisica come "la pillola non è stata presa“. Attualmente, solo l'Oregon e il Distretto di Columbia hanno Termini e Condizioni che richiedono alle scuole di fornire il tempo raccomandato a livello nazionale per PE - 150 minuti settimanali per le elementari e 225 minuti per gli studenti delle scuole medie e superiori. Anche, più della metà degli stati ha lacune che consente agli studenti delle scuole superiori di saltare PE.

Nel complesso, la maggior parte dei sistemi scolastici non stava facendo abbastanza per mantenere i bambini in forma prima che COVID-19 inaugurasse mesi di apprendimento remoto di fortuna. Il CDC ha dato alle scuole un grado di D- per i loro sforzi su quel fronte.

In breve, la stragrande maggioranza dei bambini ha bisogno di trascorrere più tempo a essere attiva sia a scuola che a casa. Il tempo aggiuntivo trascorso in classe PE aumenta la capacità degli studenti di apprendere le abilità per rimanere attivi da adulti.

Ciò di cui i bambini hanno bisogno da PE

L'educazione fisica offre ai bambini molto più che un semplice esercizio fisico, motivo per cui attività come la banda musicale e persino gli sport di squadra sono, a mio avviso, un cattivo sostituto.

Nella scuola elementare, la PE dovrebbe sostenere principalmente lo sviluppo di abilità motorie fondamentali, come saltare, calciare, lanciare e prendere, che sono essenziali per una vasta gamma di attività, come la maggior parte degli sport di squadra, della danza e della ginnastica. I bambini che hanno imparato queste abilità lo sono più fisicamente attivo di quelli che non l'hanno fatto.

I programmi di educazione fisica delle scuole medie e superiori dovrebbero concentrarsi sul mantenere i bambini motivati ​​a rimanere attivi. Perché gli adolescenti sono più motivati ​​ad essere fisicamente attivi quando lo fanno sento come se avessero il controllo del loro apprendimento, dando loro voce in termini di ciò che fanno è importante. Poiché diversi bambini hanno interessi diversi, il curriculum PE dovrebbe comprendere non solo gli sport di squadra, ma anche attività che richiedono un minor numero di partecipanti, come tennis e golf.

Gli studenti a tutti i livelli di istruzione dovrebbero avere opportunità di sviluppare la propria forma fisica, in particolare la resistenza aerobica, la forza muscolare e la flessibilità.

Cosa possono fare i genitori

Dozzine, forse centinaia, di risorse online sono dedicate a mantenere i bambini attivi e in forma quando non sono a scuola. Tuttavia, ho scoperto che pochi sono supportati dalla ricerca e che la maggior parte non è stata sviluppata da educatori PE professionisti.

Invece di cercare idee su Internet, i genitori di studenti elementari dovrebbero giocare con i propri figli che incorporano le capacità motorie fondamentali. Lanciare e prendere un beanbag, colpire un pallone con una pagaia e calciare una palla sono tutti utili.

Incoraggiare i bambini a ballare e fare qualche ruzzolio di base li aiuterà migliorare il loro equilibrio.

I genitori degli studenti delle scuole medie e superiori dovrebbero incoraggiare i loro figli a provare attività di cui potrebbero godere e continuare fino all'età adulta, come corsa, trekking, mountain bike e - quando sono disponibili strutture - racquetball. Cerca di incoraggiarli partecipando e diventando un modello di ruolo fisicamente attivo.

Ove possibile, i genitori dovrebbero sostenere gli interessi delle attività dei propri figli fornendo assistenza per il trasporto, l'acquisto di attrezzature e la pianificazione di uscite familiari in parchi ed eventi locali come le corse divertenti.

I genitori dovrebbero anche aiutare i loro figli a imparare a monitorare e gestire la propria forma fisica. I fitness tracker indossabili come Fitbits sono uno strumento utile. I bambini possono usarli per fissare obiettivi giornalieri e monitorare i progressi.

Le famiglie possono anche provare regolarmente nuove attività che rendono divertente il fitness. Ad esempio, per lavorare sulla resistenza aerobica, prova a saltare la corda o ballare. Invece di usare i pesi per costruire la forza muscolare, andare in kayak o arrampicare su roccia, o usare bande di resistenza a casa. Yoga, pilates e tai chi sono ottimi per sviluppare flessibilità.

Ricorda questo: l'attività fisica è un comportamento e l'idoneità fisica è una condizione. Né sono sinonimo di educazione fisica, ma un buon programma di educazione fisica aiuterà a realizzare entrambi.

Circa l'autore

Collin A. Webster, Decano associato del College of Education per la ricerca e l'innovazione e professore di educazione fisica, University of South Carolina

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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