Il tuo medico dovrebbe mandarti a fare una passeggiata nel parco?

Il tuo medico dovrebbe mandarti a fare una passeggiata nel parco? Peter Turner Fotografia / shutterstock

Il tuo medico ti ha raccomandato di fare jogging regolari nel parco, passeggiate in campagna, sessioni di coltivazione del cibo della comunità o qualche altra attività basata sulla natura? Queste cosiddette "prescrizioni verdi" sono in genere date insieme alle terapie convenzionali e sono esistite in varie forme per un certo numero di anni.

In riconoscimento dei potenziali benefici per la salute delle prescrizioni verdi, il governo del Regno Unito ha appena annunciato un investimento di £ 4 milioni in un progetto pilota di due anni nell'ambito del piano di recupero post-COVID-19, con piani di ampliamento in futuro.

Vi sono prove crescenti dei benefici del contatto con la natura e l'Organizzazione mondiale della sanità ha identificato dieci modi in cui la natura ha un impatto positivo sulla natura la nostra salute fisica e mentale. Quando i parchi e gli altri spazi verdi sono accessibili e inclusivi possono promuovere l'attività fisica, il rilassamento psicologico e la coesione sociale.

Ci sono anche prove che suggeriscono che il contatto con i microbi nell'ambiente può farlo "Allena" il nostro sistema immunitario e rafforzare le comunità microbiche sulla nostra pelle e nelle nostre vie respiratorie e intestino. Questi "microbiomi" potrebbero svolgere un ruolo nel modo in cui i nostri corpi rispondono alle malattie infettive come COVID-19 e alle infezioni secondarie. I microbi dall'ambiente potrebbero anche integrare potenzialmente i nostri corpi acidi grassi come butirrato, che sono collegati a una ridotta infiammazione e possono promuovere la salute mentale.

Le prescrizioni verdi hanno quindi un enorme potenziale. Ma se vogliono lavorare, devono essere visti come l'inizio di un modo molto più olistico di erogazione di assistenza sanitaria e sociale: parte di una "nuova normalità" post-COVID. Ciò rinuncerebbe fortemente sia al rinnovato apprezzamento della natura e l'ondata dentro mobilitazione e azione della comunità abbiamo visto sotto il blocco.

Questo deve andare oltre la semplice sostituzione del green con le prescrizioni convenzionali. Dovremmo invece fornire scenari e pratiche più verdi e naturali per la salute, l'assistenza sociale, l'istruzione, i trasporti e i viaggi attivi. Un buon esempio è il GoGoGreen progetto in una scuola elementare con cui abbiamo lavorato a Sheffield. Lì, rendere più verde un cortile della scuola non solo ha creato una barriera contro l'inquinamento atmosferico dovuto alle emissioni dei veicoli, ma ha anche offerto numerosi altri benefici alla comunità scolastica e ha iniziato una conversazione su modi di viaggio più puliti.

La prescrizione ecologica non può essere vista come un'alternativa a basso costo ai trattamenti convenzionali. Per essere efficace richiede ancora investimenti e risorse. Il progetto pilota biennale è il benvenuto, ma se vuole avere successo nel lungo periodo, il governo deve impegnarsi fermamente a ridimensionarsi, affrontando anche questioni sistemiche come la disuguaglianza sociale. Tutto ciò richiederà tempo e, se questo approccio olistico non viene adottato, le persone in crisi con priorità più immediate avranno meno probabilità di proseguire quella passeggiata prescritta nei boschi.


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La nostra ricerca su migliorare il benessere attraverso la natura urbana a Sheffield conferma che le persone nelle comunità più private, con salute peggiore e aspettative di vita più brevi, non hanno gli stessi livelli di accesso ad alta qualità, spazi verdi ben curati. Queste sono le persone che probabilmente hanno più bisogno di prescrizioni ecologiche, ma se non hanno l'accesso di base è improbabile che tali prescrizioni siano efficaci. Inoltre, molti i medici non sono a conoscenza della prescrizione verde, né hanno una solida comprensione dei benefici o sanno come essere coinvolti.

La nostra ricerca rivela anche che il contesto è fondamentale e le prescrizioni ecologiche devono essere radicato nel loro area locale e strettamente collegata alle persone e ai luoghi che li utilizzeranno. È probabile che un ricco pensionato bianco in una zona rurale abbia un'esperienza e un accesso alla natura molto diversi rispetto a una giovane classe operaia di colore in un centro città. È improbabile che un approccio formula dall'alto verso il basso funzioni per entrambe queste persone.

raccomandazioni

Per riassumere, questo è ciò di cui abbiamo bisogno per rendere le ricette verdi un successo.

Devono far parte di un approccio sistemico all'integrazione di interventi basati sulla natura e pensiero basato sulla natura nelle infrastrutture urbane e nella fornitura di servizi.

Il processo di prescrizione deve essere semplificato per medici, professionisti dell'assistenza sociale e pazienti. I medici di base spesso mancano di tempo e risorse, mentre i pazienti possono mancare di motivazione e fiducia o avere precedenti esperienze positive di natura.

Anche la prescrizione ecologica deve essere vista come parte di una strategia olistica di promozione della salute basata su a prospettiva di salute planetaria. Per prenderci cura di noi stessi, dobbiamo anche prenderci cura dei nostri ambienti.

Infine, abbiamo bisogno di nuovi modi di lavorare con le organizzazioni e le comunità locali per capire cosa è necessario nei contesti locali e per sviluppare abilità e capacità.

Circa l'autore

Anna Jorgensen, presidente degli ambienti naturali urbani, salute e benessere, Università di Sheffield e Jake M. Robinson, PhD Researcher, Department of Landscape, Università di Sheffield

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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