Livelli di fitness negli adolescenti legati al luogo in cui crescono

Livelli di fitness negli adolescenti legati al luogo in cui crescono
Lo spazio verde vicino alle scuole è stato anche collegato a livelli di fitness più elevati negli adolescenti.
Jacek Chabraszewski / Shutterstock

I luoghi e le comunità in cui viviamo giocano un ruolo importante per la nostra salute fisica. Ciò a cui abbiamo accesso a portata di mano è importante per motivare - o prevenire - i nostri livelli di attività fisica. Questo è particolarmente vero per giovani, che sono meno in grado di viaggiare al di fuori della comunità in cui vivono. Dato che essere attivi durante la nostra infanzia e adolescenza può influire sulla nostra salute anche in età adulta, è importante che gli adolescenti possano fare esercizio vicino a dove vivono.

Volevamo capire come il luogo in cui vivono gli adolescenti influenza i loro livelli di attività e forma fisica. Abbiamo utilizzato la mappatura tramite Geographic Information Systems (GIS)e confrontato con i dati di riferimento su livelli di attività degli adolescenti per capire quanto sono attivi gli adolescenti nelle diverse comunità.

Abbiamo anche raccolto dati sull'attività fisica con accelerometri (che ci hanno mostrato quanti minuti gli adolescenti trascorrono attivi sia a bassa, media o alta intensità, o essendo sedentari), i livelli di fitness con il Cooper Run Test (un test di camminata / corsa di 12 minuti quando gli adolescenti cercano di completare il maggior numero di giri del palazzetto dello sport della scuola) e i livelli di pressione sanguigna. Abbiamo anche monitorato la motivazione dell'esercizio con un questionario.

Abbiamo esplorato come la distanza dalla casa e dalla scuola di un giovane a centri ricreativi o infrastrutture di viaggio attive (come sentieri e piste ciclabili), così come la distanza dai trasporti pubblici e dagli spazi naturali (inclusi parchi e boschi) influenzano i livelli di attività e fitness. Abbiamo trovato che gli adolescenti hanno spesso bisogno di spostarsi da casa per essere attivi e che lo spazio verde vicino alle scuole aumenta i livelli di attività. Abbiamo anche scoperto che gli adolescenti dei quartieri più poveri sono più in forma.

Attività fisica e fitness

La nostra ricerca ha mostrato che gli adolescenti (soprattutto le ragazze) erano più attivi se le loro case erano più vicine ai trasporti pubblici. Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che coloro che vivono vicino ai collegamenti di trasporto potrebbero non avere un'auto. Potrebbe anche indicare che gli adolescenti sono disposti a viaggiare fare le cose che gli piacciono, o che ottengono più attività mentre viaggiano a scuola o per vedere gli amici.

Ma essere in grado di recarsi in attività fisiche non diminuisce l'importanza delle opportunità locali. La creazione di opportunità per essere attivi all'interno di una comunità può migliorare i livelli di forma fisica e può essere più accessibile a persone che potrebbero non essere in grado di permettersi il trasporto pubblico.

Abbiamo anche scoperto che gli adolescenti hanno ottenuto risultati migliori al Cooper Run Test se la loro scuola era più vicina agli spazi verdi. Le scuole vicino agli spazi verdi possono essere in grado di fornire lezioni di educazione fisica migliori e più attive e pause all'aperto per gli studenti. Lo spazio verde può anche facilitare l'apprendimento attivo all'aperto. Tutti questi possono migliorare la forma fisica generale.


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Gli spazi verdi vicino alle scuole possono anche fornire ai giovani un luogo sicuro per andare in bicicletta o trascorrere del tempo con gli amici dopo la scuola. Le scuole con un migliore accesso agli spazi naturali possono anche trovarsi in aree meno urbane, quindi più lontane dalle zone ad alto traffico. Avere un'area sicura in cui essere attivi probabilmente permetterà ai giovani di essere più indipendenti nella loro comunità.

I nostri risultati mostrano anche che il miglioramento dell'attività e il miglioramento della forma fisica non sono intrinsecamente collegati, in quanto il tempo trascorso seduti o sdraiati aumenta con l'attività fisica. Questo è particolarmente vero con i ragazzi. Potrebbe essere che gli adolescenti che prendono parte a sport strutturati e competitivi possano anche avere periodi di inattività elevati al di fuori dei periodi di formazione formale. Forse sentono di aver bisogno di riposare in mezzo. Quindi essere attivi in ​​questo modo potrebbe non significare che gli adolescenti siano più in forma.

La pratica di sport strutturati o competitivi non aumenta necessariamente i livelli di fitness.La pratica di sport strutturati o competitivi non aumenta necessariamente i livelli di fitness. Sergey Novikov / Shutterstock

Ciò suggerirebbe che dovremmo promuovere diversi tipi di attività (come camminare e yoga), a vantaggio di entrambi salute e fitness cardiovascolaree può indurre gli adolescenti a spostarsi al di fuori delle attività strutturate. Migliorare l'accesso a un file varietà di attività all'interno della comunità promuoverà l'attività fisica e migliorerà la salute.

Un altro risultato del nostro studio è stato che gli adolescenti provenienti da aree più svantaggiate sono più in forma, specialmente le ragazze adolescenti. Nonostante sia meno probabile partecipare ad attività strutturate, come gli sport competitivi, può darsi che gli adolescenti provenienti da aree meno affluenti siano attivi per necessità, ad esempio per andare a scuola a piedi o in bicicletta.

Con questo in mente, le comunità dovrebbero concentrarsi sulla promozione e il mantenimento di viaggi e infrastrutture attivi, come piste ciclabili, marciapiedi e zone pedonali. La creazione di opportunità economiche per l'attività e dare agli adolescenti uno spazio per trascorrere del tempo con i loro amici a livello locale può anche continuare a migliorare i livelli di fitness.

I risultati chiave della nostra ricerca sono importanti da considerare. La nostra ricerca mostra quali attività gli adolescenti usano per mantenersi in forma e quali fattori influenzano i loro livelli di forma fisica. Questi risultati potrebbero informare le comunità e aiutarle a creare più opportunità di essere attivi oltre che attraverso i viaggi. Creare più posti a livello locale per i giovani vivi, gioca e connettiti con amici e familiari potrebbe essere un modo in cui le comunità possono creare più opportunità per gli adolescenti di essere attivi.

La nostra ricerca ha anche rivelato la misura in cui l'ambiente scolastico influisce sui livelli di attività degli adolescenti. Quello che abbiamo scoperto suggerisce che le scuole dovrebbero essere utilizzate come hub per la comunità al fine di migliorare la forma fisica. Attualmente, i terreni della scuola sono sottoutilizzati per il gioco e l'attività fisica al termine della giornata di insegnamento. Per gli adolescenti, che sono spesso meno attivi fisicamente, avere uno spazio per le attività del doposcuola è essenziale per migliorare i livelli di fitness.

Essere fisicamente attivi fin dalla giovane età può creare abitudini per tutta la vita che può prevenire la cattiva salute più avanti nella vita. Creare più opportunità di attività all'interno delle nostre comunità migliorerà la salute di tutti.The Conversation

Informazioni sugli autori

Michaela James, Assistente di ricerca nell'attività fisica dell'infanzia, Università di Swansea e Sinead Brophy, professore di scienze dei dati sulla salute pubblica, Università di Swansea

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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