L'obesità è diventata la nuova normalità, ma è ancora un rischio per la salute

L'obesità è diventata la nuova normalità, ma è ancora un rischio per la salute
L'esercizio fisico fa bene, indipendentemente dal tuo peso.
Pressmaster / Shutterstock Tim Olds, Università dell'Australia Meridionale

Il negozio Nike di Londra ha recentemente introdotto un manichino plus size per mostrare la sua gamma di abbigliamento attivo che arriva fino a una taglia 32.

Il manichino ha innescato una cascata di risposte che vanno dall'indignazione alla celebrazione. Una parte sostiene che il manichino normalizza l'obesità e porta le persone obese a sentirsi in buona salute quando in realtà non lo sono.

Lo l'altra parte sostiene le rappresentazioni sono inclusive, combattono lo stigma del grasso e incoraggiano le donne grasse a fare esercizio.

Entrambi gli argomenti hanno qualche merito.

Le rappresentazioni dei corpi che vediamo intorno a noi, compresi i manichini dei negozi, influenzano il modo in cui calibriamo il nostro senso di ciò che è normale e accettabile. E l'obesità è infatti associata a a maggior rischio di malattie cardiache, ictus, diabete di tipo 2 e morte precoce.

È possibile essere metabolicamente sani e grassi. Ma anche le persone obese metabolicamente sane possono ancora avere a minore aspettativa di vita rispetto ai loro magri coetanei.


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D'altra parte, l'esercizio è quasi universalmente vantaggiosoe le persone di tutte le forme e dimensioni dovrebbero essere incoraggiate a partecipare.

Il sovrappeso e l'obesità sono diventati la nuova normalità

Sulla base dell'indice di massa corporea (BMI), circa due terzi degli adulti australiani e un quarto dei bambini sono in sovrappeso o obesi. Mentre questa proporzione ha appiattito per i bambini negli ultimi 20 anni continua a crescere per gli adulti.

Ci sono prove evidenti che i genitori valutano costantemente male il file stato di peso dei loro figli perché vedono bambini sempre più grassi.

Lo stesso vale per gli adulti: un recente studio del Regno Unito ha rilevato che il 55% degli uomini in sovrappeso e il 31% delle donne in sovrappeso considerava il proprio peso nella fascia sana.

Immagino che il manichino Nike sia vicino a 100 kg, con un BMI forse negli anni '30, ben nella categoria degli obesi.

Ma dato che il manichino femminile medio del negozio ha un BMI di circa 17, ci sono probabilmente almeno dieci volte più donne australiane che amano i manichini taglie forti rispetto alla solita varietà taglie piccole.

L'obesità non è una scelta di vita come il fumo

L'obesità è necessariamente il risultato di comportamenti - mangiare troppo, fare esercizio fisico troppo poco, anche se fortemente limitato da predisposizioni genetiche e pressioni sociali ed economiche.

Ma a differenza, diciamo, del fumo, anche l'essere grasso fa parte di ciò che una persona è: la maggior parte delle persone grasse di solito è grassa da molto tempo. Non è qualcosa su cui una persona ha il controllo completo.

Percorsi divergenti in grasso e magro iniziare molto giovanee una volta che sei sul treno per l'obesità è difficile scendere.

Sebbene sia possibile "rinunciare all'obesità", per molti può essere una strada molto difficile, che coinvolge a lotta per tutta la vita con fame e recidività.

Empowering vs shaming

Campagne contro l'obesità basate su disgusto, paura o vergogna, come Misura in alto - sono stati criticati in quanto tali stigmatizzante, eticamente problematico e inefficace.


Campagna di Measure Up 2009 dell'Australia.

Per quanto ne so, non sono state effettuate ricerche di alta qualità che mettano a confronto l'effettiva efficacia della vergogna rispetto al potenziamento delle campagne contro l'obesità o l'attività fisica.

Tuttavia, numerosi studi dimostrano, non sorprende, che le persone obese e inattive preferiscono campagne di potenziamento, trovali più motivanti e meno stigmatizzanti.

Rischi per la salute dell'obesità

È stato affermato che si può essere "in forma e sani a qualsiasi taglia": che una persona obesa può essere in forma e in salute come una persona magra.

A seconda delle definizioni, circa il 25-50% delle persone obese ha "obesità metabolicamente sana"- livelli normali di infiammazione, zucchero nel sangue, insulina, grassi nel sangue e pressione sanguigna. Oltre ad essere obese, queste persone sembrano sane.

Ma le persone obese - in forma o inadatte, attive o meno - rimangono in media a maggiore rischio di malattie cardiache, diabete e morte precoce rispetto alle persone magre con comportamenti simili.

Allo stesso modo, l'affermazione che le persone possono essere sia in forma che grassi, e che le persone in forma e grasse corrono meno rischi di quelle inadatte, le persone magre dipende da come definiamo fitness e grasso.

Uno studio, ad esempio, potrebbe confrontare le persone in sovrappeso nel 20% più alto del fitness con le persone magre nel 20% più povero. Poiché ci sono differenze modeste nella grassezza e grandi differenze nella forma fisica, le persone grasse hanno molte più probabilità di avere un rischio simile per le persone magre.

Ma se un altro studio confronta le persone obese nel 50% più alto del fitness con le persone magre nel 50% più basso, le persone più grasse saranno molto meno sane.

Quello che è certo è che chiunque tu sia, l'esercizio quasi sicuramente migliorerà la tua salute.

La controversia sul manichino Nike è un racconto morale di come navighiamo tra il diavolo della normalizzazione dell'obesità e il mare blu profondo dell'esclusione delle persone obese dal mondo dell'esercizio.

L'obesità è stata definita sia una disabilità che una malattia e solo un altro modo di essere nel mondo. La realtà è che per la maggior parte delle persone è una via di mezzo.The Conversation

L'autore

Tim Olds, professore di scienze della salute, Università dell'Australia Meridionale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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