Perché l'esercizio invernale è importante per mantenere la salute fisica e mentale

Why Winter Exercise Is Important For Maintaining Physical and Mental Health
L'esercizio migliora la salute fisica, l'immunità e può ridurre l'affaticamento.
Maridav / Shutterstock

Man mano che l'inverno scende nell'emisfero settentrionale e la temperatura scende e le ore diurne si accorciano, molte persone potrebbero voler trascorrere più tempo al chiuso. E quelli di noi bloccati per la seconda volta potrebbero sentirsi ancora meno inclini a uscire e fare esercizio. Ma restare in casa può avere conseguenze indesiderate sulla salute, sia per la mancanza di attività fisica che per l'esposizione alla luce del giorno.

Essere fisicamente attivi tutto l'anno ha molti benefici per la salute fisica e mentale. L'esercizio fisico può persino contrastare alcuni degli effetti negativi che il clima invernale può avere sui nostri livelli di energia e sull'umore.

La ricerca mostra che le persone si esercitano per una media di otto minuti in meno durante i mesi più freddi. Le persone abbandonano anche altre attività che svolgono durante i mesi più caldi, come viaggio attivo. È dimostrato che l'attività di intensità della luce (come camminare lentamente e lavori domestici) diminuisce durante l'inverno, mentre il tempo trascorso sedersi e dormire sono aumentati.

Ma, nonostante la diminuzione dell'attività dell'intensità della luce e il sonno maggiore, i ricercatori non hanno trovato eventuali differenze in termini di qualità del sonno, né ha riscontrato un calo delle attività moderate e vigorose - come lezioni di ginnastica programmate o camminare con il cane - che le persone facevano ancora, nonostante il tempo. Lo suggerisce anche uno studio pre-stampa (non ancora sottoposto a revisione paritaria) i livelli di attività erano inferiori durante il primo blocco primaverile. Ciò potrebbe significare che le persone potrebbero essere ancora meno attive quest'inverno.

Ci sono molte ragioni per cui potremmo perdere la nostra motivazione a fare esercizio durante i mesi invernali. In inverno, bassi livelli di luce ambientale abbinati a giornate più brevi riducono l'esposizione alla vitamina D. Questo ci induce a farlo sentirsi stanco o affaticato. Le persone spesso sperimentano sonno interrotto anche durante i mesi invernali, contribuendo ulteriormente a bassi livelli di energia.

Anche i disturbi dell'umore stagionali possono rendere difficile trovare la motivazione per alzarsi e muoversi. Molte persone (in particolare le donne) esperienza di umore basso quando il tempo si fa più freddo. Alcuni sviluppano persino disturbi di salute mentale come il disturbo affettivo stagionale (SAD), in cui una persona sperimenta sintomi di depressione durante i mesi invernali.

I motivi per cui ci alleniamo possono anche influenzare i nostri livelli di motivazione. Ad esempio, si mostra che la motivazione vacilla se l'obiettivo principale del nostro esercizio è migliorare la salute e l'immagine corporea, piuttosto che esercitarsi per divertimento e realizzazione. La ricerca mostra anche che le persone che esercitano all'aperto tutto l'anno sono più bravi a trovare il tempo per attenersi alla loro routine e sono più motivati ​​dal loro divertimento o dalla sfida del loro esercizio rispetto anche a coloro che sono attivi solo durante i mesi più caldi. Quindi è facile vedere come l'umore di una persona possa portare a uno stile di vita più sedentario.


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Benefici dell'esercizio

I vantaggi di impegnarsi in un'attività fisica regolare sono ampiamente riportato per la salute fisica, comprese riduzioni di peso, malattia coronarica, diabete di tipo 2, ictus e alcuni tipi di cancro. È anche associato a una maggiore funzione immunitaria.

Lo è anche l'attività fisica importante per il benessere. È stato dimostrato ridurre la fatica e aumentare la soddisfazione sul lavoro), ottimismo, stima di sé e migliore gestione dello stress. L'esercizio fisico può anche essere utilizzato efficacemente per trattare condizioni di salute mentale come depressione e ansia SADe promuove umore positivo.

Anche se il clima invernale potrebbe non sempre lo consente, anche fare esercizio all'aperto è ottimo ridurre l'affaticamento mentale e lo stress, Migliorando benessere, soddisfazione e felicità della vita. Gli adolescenti in particolare beneficiano mentalmente trovarsi in spazi naturali. Anche gli spazi blu, come le regioni costiere e le vie navigabili interne, sono simili benefici riparatori per la salute mentale.

Exercising in nature is beneficial for mental health.Fare esercizio in natura è benefico per la salute mentale. Monkey Business Images / Shutterstock

L'esercizio all'aperto fornisce anche di più opportunità di interazione sociale, che, se consentito, è importante per la nostra salute e il nostro benessere durante questa chiusura invernale. Anche l'attività fisica all'aperto alla luce naturale è collegata ai miglioramenti qualità del sonno, salute fisica e benessere.

Per ottenere questi benefici mentali e fisici, è importante assicurarsi di fare abbastanza esercizio. L'NHS del Regno Unito raccomanda a obiettivo sanitario settimanale di 150 minuti di attività di intensità moderata (o 75 minuti di intensità vigorosa), che possono essere facilmente suddivisi in porzioni più piccole di dieci minuti per tutta la settimana. Un'attività moderata è sufficiente per aumentare la frequenza cardiaca, farti sentire più caldo e respirare più velocemente. Un modo semplice per dirlo è che puoi ancora parlare, ma trovi difficile cantare. Due giorni della settimana dovrebbero inoltre concentrarsi sul rafforzamento delle attività.

Anche se a volte può essere difficile trovare la motivazione per fare esercizio, portare con sé un monitor dell'attività (accelerometro indossabile) o un'app per telefono che registra l'attività (come il conteggio dei passi) può motivare e consentire alle persone di fissare e raggiungere obiettivi. Impegnarsi nell'attività può anche essere più facile se lo hai qualcuno con cui fare esercizio. Aumentare la sfida - come il numero di sessioni di attività, l'intensità (come la velocità di camminata o il sollevamento di pesi) o il tempo trascorso in ogni sessione - possono anche aumentare la forma fisica e la forza.

Per fortuna, ci sono molti modi per essere attivi durante l'inverno. Oltre allo sport e alle forme di esercizio, contribuiranno tutti i trasporti attivi (camminare e andare in bicicletta al lavoro oa scuola) o svolgere le faccende domestiche. Di fondamentale importanza è spezzare il tempo seduto con il movimento e l'attività all'aperto, alla luce del giorno, per assicurarsi di trarre vantaggio dai benefici aggiuntivi per la salute.

Informazioni sugli autori

Ruth Lowry, lettrice di psicologia dell'esercizio, Università di Essex e Jo Barton, docente senior in scienze motorie e sportive, Università di Essex

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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