Affamato? Le scelte alimentari sono spesso influenzate da forze fuori dal tuo controllo

Affamato? Le scelte alimentari sono spesso influenzate da forze fuori dal tuo controllo

Seguire una dieta sana può essere difficile. Dalla decisione di quando e cosa mangiare a quanto cibo metterai nel tuo piatto, la persona media diventa finita 200 decisioni relative al cibo ogni giorno, la maggior parte dei quali sono automatici. Queste scelte automatiche - soprannominate "Mangiare senza cervello" da alcuni esperti - accade quando mangiamo e beviamo senza considerare consciamente che tipo di cibo o quanto cibo consumare. Continueremo a mangiare da una ciotola di patatine oltre il punto di pienezza semplicemente perché sono di fronte a noi.

Anche i consumatori più disciplinati non hanno il pieno controllo di ciò che mangiano. Studi hanno dimostrato che le decisioni come quando, cosa e quanto mangiare sono spesso modellate da forze sottili al di fuori della nostra consapevolezza o controllo diretto. Queste forze ambientali possono farci mangiare troppo sfruttando le vulnerabilità biologiche, psicologiche, sociali ed economiche. Questo aiuta a spiegare perché due miliardi le persone in tutto il mondo sono sovrappeso o obese e perché nessun paese è ancora stato in grado di invertire la propria epidemia di obesità.

C'è speranza. La ricerca ha fai luce sulle principali forze che incoraggiano l'eccesso di cibo, compreso biologico, psicologico, sociale ed economico. Ora che ne sappiamo di più, siamo in una posizione migliore per intervenire.

In che modo la biologia influenza i nostri appetiti

Perché gli esseri umani tendono a desiderare oggetti come il cioccolato nell'insalata? Le preferenze di gusto come i "golosi" sono innate alla biologia umana e possono cambiare nel corso della nostra vita. I bambini, ad esempio, hanno una preferenza più forte per i cibi dolci rispetto agli adulti.

L'ambiente alimentare moderno ha introdotto un afflusso di alimenti trasformati riempiti con zucchero, grassi, sale, esaltatori di sapidità, additivi alimentari, caffeina e così via. Questi ingredienti sono manipolati per cercare di massimizzare il nostro godimento biologico da parte loro e soddisfare quelle preferenze di gusto innate.

Per esempio, ricerca sta scoprendo che certi alimenti altamente appetibili, come un frappè al cioccolato, possono scatenare reazioni cerebrali simili alle reazioni delle persone alle sostanze che danno assuefazione, dando un nuovo significato all'idea di un "high zucchero".

Ma gli alimenti trasformati sono spesso spogliati di componenti come acqua, fibre e proteine ​​che ci fanno sentire sazi, rendendolo difficile per i nostri corpi per regolare l'assunzione di cibo e mantenere il peso.

Il tuo cervello ama il cibo

Oltre al nostro godimento biologico di cibi altamente trasformati, c'è molto da amare su di loro psicologicamente. Dai giocattoli Happy Meals di McDonald's a Coca-Cola's global "Felicità aperta"Campagna di marketing, abbondano gli esempi del legame tra cibo e piacere.

Le aziende spendono miliardi di dollari per commercializzare alimenti per creare associazioni forti e positive con i loro prodotti. Uno studio ho scoperto che i bambini pensano che lo stesso cibo abbia un sapore migliore quando è decorato con un personaggio dei cartoni animati come Dora the Explorer o Shrek.

Ci sono anche molti piccoli modi in cui il nostro ambiente può promuovere l'eccesso di cibo. Le persone mangiano di più quando servito porzioni più grandi, indipendentemente da quanto siano affamati. I cibi non salutari sono anche molto evidenti e desiderati perché sono ovunque: nelle scuole, nei ristoranti, nei supermercati, nei supermercati e nei distributori automatici. Si sono persino infiltrati nei negozi che vendono forniture per ufficio e articoli per la casa.

I luoghi in cui prendiamo molte delle nostre decisioni alimentari possono essere travolgenti per i consumatori indaffarati (ci sono 40,000 diversi prodotti in un supermercato tipico) e la maggior parte delle indicazioni psicologiche nel nostro ambiente ci segnalano di mangiare di più, non di meno.

Ad esempio, grandi porzioni, prezzi alimentari, collocazione di prodotti alimentari nei negozi e strategie promozionali per commercializzare alimenti influenzano le nostre decisioni dietetiche su base giornaliera. Tenere conto porzione di dimensioni da solo: Bere Coca-Cola negli 1950 significava consumare un bicchiere di 6.5-once; oggi 7-Eleven Double Gulp ha all'incirca 10 delle stesse dimensioni e contiene quasi calorie 800.

Ma per il cibo, fuori dalla vista spesso significa fuori di testa. Google fornisce snack gratuiti ai dipendenti e ha scoperto che i dipendenti stavano mangiando troppi M & Ms. Così hanno posizionato l'M & Ms in contenitori opachi e hanno reso più visibili gli snack più sani.

Mettere semplicemente M & Ms lontano dagli occhi dei dipendenti 2,000 nell'ufficio di New York significava consumare 3.1 milioni meno calorie in sole sette settimane.

Il tuo ambiente influenza ciò che mangi

I cibi malsani sono spesso poco costoso, rendendoli particolarmente attraenti per quelli con un budget limitato. Ma i fast food e gli articoli pronti al consumo sono ampiamente disponibili e più rapidi e facili da preparare rispetto ai pasti fatti in casa, il che rende i consumatori indaffarati vulnerabili a mangiare troppo. Le aziende alimentari si impegnano inoltre in sforzi mirati per la commercializzazione di determinati gruppi. Ad esempio, recenti rapporti hanno dimostrato che le aziende di soda stanno aumentando le loro spendere negli Stati Uniti per colpire la gioventù nera e ispanica, una strategia relativa in quanto questi gruppi hanno tassi più elevati di obesità.

La buona notizia è che il discorso pubblico sull'obesità e sul processo decisionale sta iniziando a riflettere la scienza. Il pubblico e i responsabili delle politiche si stanno rendendo conto che i problemi di salute come l'obesità e le relative patologie croniche non riguardano solo le decisioni alimentari individuali delle persone. Le persone sono inclini a consumare troppo cibo malsano perché i nostri attuali ambienti alimentari sfruttano vulnerabilità biologiche, psicologiche, sociali ed economiche, minando la capacità delle persone di essere personalmente responsabili delle loro scelte alimentari.

Poiché i programmi di perdita di peso spesso portano a una perdita di peso limitata e difficile da mantenere, sono necessari sforzi più audaci per prevenire il sovrappeso e l'obesità in primo luogo. Fortunatamente, vengono introdotti interventi a livello di politica.

Negli Stati Uniti, la Food and Drug Administration richiederà grandi catene di ristoranti elencare il contenuto calorico nei menu degli alimenti in 2016 e ha proposto aggiungendo un valore giornaliero per gli zuccheri aggiunti sulle etichette degli alimenti per limitare i consumi.

Sebbene la ricerca sull'influenza dell'etichettatura calorica e delle scelte alimentari sia mista, le prove attuali suggeriscono quell'etichettatura calorica promuove scelte alimentari ipocaloriche per alcuni consumatori, alcune volte, in alcuni ristoranti.

La FDA ha anche preso provvedimenti per rimuovere i grassi trans dannosi - che aumentano il rischio di malattie cardiache - da alimenti trasformati.

Stati Uniti, Regno Unito, Perù, Uruguay e Costa Rica hanno adottato politiche per rimuovere il "cibo spazzatura" dalle scuole pubbliche (lontano dagli occhi, lontano dalla mente). Messico recentemente ha promulgato una tassa del peso (centesimi di 8) per litro sulle bevande zuccherate per ridurre l'epidemia di obesità. Berkeley, in California, ha approvato un'accisa di $ 0.01 per oncia tassa sulle bevande zuccherate in 2014 e prevede di generare $ 1.2 milioni da questo anno.

Cile e Perù hanno vietato i giocattoli in Happy Meals. McDonald's, Wendy's e Burger King tutti lasciarono cadere le bibite dai menu dei loro figli.

Questi sono i primi passi importanti nell'affrontare l'epidemia di obesità e sono necessarie ulteriori ricerche per capire quali interventi funzioneranno meglio. Occorrono politiche innovative per cambiare cosa e quanto mangiamo, insieme agli sforzi volontari dell'industria alimentare per rendere le scelte più sane più facili e più desiderabili.

Circa l'autoreThe Conversations

roberto christinaChristina Roberto, ricercatrice di scienze sociali e comportamentali e nutrizione, Università della Pennsylvania. È una psicologa ed epidemiologa la cui ricerca mira a identificare, capire e modificare le forze ambientali e sociali che promuovono comportamenti alimentari non salutari legati all'obesità e ai disturbi alimentari.

gorski maryMary Gorski, dottoranda, politica sanitaria, università di Harvard. Attualmente sta lavorando a un progetto per valutare l'impatto di una legge sulla nutrizione scolastica in tutto lo stato, e sta anche conducendo ricerche su recenti politiche di salute pubblica che modellano abitudini alimentari sane.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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