Ha Mangiare cioccolato migliorare la funzione cerebrale?

Ha Mangiare cioccolato migliorare la funzione cerebrale?

Tutti amano uno studio che trasforma uno dei nostri vizi preferiti in un beneficio per la salute. Questa settimana, la titoli delle news dicci "mangiare cioccolato migliora la funzione cerebrale" e che "potrebbe aiutare a proteggere dal normale declino correlato all'età".

Lo studio, pubblicato questo mese sulla rivista peer-reviewed, Appetito, ha rilevato che la memoria e il pensiero astratto sono migliorati in coloro che riferiscono più consumo di cioccolato. È stato segnalato che questi effetti non sono influenzati da fattori quali età, peso e misure di igiene generale.

Prima di raggiungere per una barra di Marte o di un Dairy Milk, facciamo un passo indietro.

Questo è uno studio di correlazione. Ciò significa che mostra un'associazione tra le persone che hanno riferito regolarmente mangiare cioccolato e migliori punteggi nei test di funzionalità del cervello. Non mostra che il consumo di cioccolato migliora direttamente funzione cerebrale.

Anche altri fattori sono in gioco. Le persone che hanno consumato più cioccolato avevano anche diete migliori e bevevano meno alcolici. Entrambi i gruppi hanno fatto affidamento sulla loro memoria per riportare i loro livelli di consumo di cioccolato.

Spiacente ragazzi, ma non sarà in grado di fare affidamento su questo studio per giustificare la vostra binge 3pm cioccolato.

ciboCC BY-ND


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Come è stato lo studio condotto?

I partecipanti di 968 provenivano dallo studio longitudinale Maine-Syracuse, che ha seguito lo stesso gruppo di newyorkesi per oltre 35 anni. I partecipanti effettuano questionari ed esami fisici a vari intervalli in modo che i ricercatori possano determinare i cambiamenti associati all'invecchiamento, allo sviluppo delle malattie cardiache e anche alle prestazioni cognitive.

In 2006, i partecipanti hanno riferito quanto spesso durante la settimana hanno mangiato una varietà di cibi, tra cui cioccolato, carne, uova, pane, riso, frutta, verdura, latticini, cioccolato, noci e bevande come tè, caffè, acqua, succo di frutta e alcol. Il cioccolato non era differenziato a seconda che si trattasse di cioccolato fondente, al latte o bianco.

I ricercatori hanno confrontato coloro che non mangiavano mai o raramente il cioccolato (persone 337) e coloro che mangiavano cioccolato almeno una volta alla settimana (persone 631).

Ai partecipanti sono stati dati vari test di funzionalità cerebrale, tra cui ricordando dove si trovavano le cose (memoria spaziale), ragionamento astratto, memoria di lavoro e attenzione. Sono stati quindi analizzati i rapporti tra assunzione di cioccolato e prestazioni sui compiti cognitivi.

I risultati da parte di persone che hanno avuto la demenza sono stati esclusi, in quanto questo è un grave deterioramento cognitivo, così come lo erano le persone che avevano sperimentato un ictus, in quanto ciò falsare i risultati.

Quali sono stati i risultati?

I partecipanti che si presenteranno che mangiavano il cioccolato più di una volta alla settimana risultati migliori nella maggior parte dei test cognitivi, in particolare sulla loro punteggio "memoria visuo-spaziale e di organizzazione". Non c'era alcun rapporto con la memoria di lavoro.

Altre donne erano mangiatori di cioccolato auto-segnalati, quindi questo potrebbe influenzare i risultati. Le donne spesso prestazioni migliori rispetto agli uomini in alcuni test di funzione cognitiva, in particolare negli anziani.

Il gruppo di cioccolato mangia-era meno probabilità di avere la pressione alta o il diabete e avevano livelli di glucosio nel sangue inferiore a digiuno (indicativi di pre-diabete) che i partecipanti non-cioccolato-mangiare.

Tuttavia, i consumatori di cioccolato avevano un colesterolo più alto, compreso il colesterolo (cattivo) lipoproteico a bassa densità, che è associato a una salute cardiovascolare peggiore.

Che cosa significa tutto questo?

Il cioccolato è spesso demonizzato a causa dell'alto contenuto di zuccheri e grassi nelle tavolette di cioccolato e della sua associazione con il "piacere colpevole". Ma il cacao (o il cioccolato nella sua forma grezza) contiene in realtà molti composti che agiscono nel cervello.

In particolare, il cacao contiene flavonoidi, che si trovano nella frutta come uva e mele. Il cacao contiene anche caffeina e la teobromina, che sono gli stimolanti presenti nel caffè e tè. Questi composti naturali sono pensati per migliorare la vigilanza e così può migliorare la funzione cerebrale.

Ma le quantità di queste sostanze chimiche dipendono dalla concentrazione di cacao del cioccolato - e il cioccolato al latte contiene molto meno di questi ingredienti attivi rispetto al cioccolato fondente. Lo studio sottolinea che il tipo di cioccolato consumato non è stato valutato, quindi non sappiamo se questo ha avuto un impatto sui risultati.

E 'importante ricordare che si tratta di uno studio di correlazione. Quindi non esamina se il consumo di cioccolato migliora direttamente le funzioni cerebrali. Per verificare ciò, un esperimento potrebbe chiedere alle persone di mangiare una dieta ricca di cioccolato o una dieta non-cioccolato per un ragionevole lasso di tempo, e poi effettuare i test di funzionalità del cervello. Questo sarebbe un modo per stabilire se il cioccolato può migliorare le prestazioni cognitive.

Che altro abbiamo bisogno di prendere in considerazione?

I partecipanti che hanno consumato cioccolato hanno anche riferito di consumare più pasti di verdure, carni e latticini e più cibo in generale, oltre a bere meno alcolici. Questo indica che potrebbero aver avuto diete migliori in generale, indipendentemente dalle loro segnalazioni di mangiare più cioccolato.

L'assunzione di alcool è noto a diminuire la funzione del cervello, così avrebbe potuto impatto sul gruppo non-cioccolato-mangiare. Gli autori hanno seguito questa osservazione esaminando l'assunzione di alcol separatamente e hanno trovato alcuna associazione tra assunzione di alcol e le prove della funzione cerebrale. Ciò suggerisce che l'alcool non ha avuto un impatto sulle funzioni cerebrali misurate. Tuttavia, potrebbe indicare differenze nella salute generale e il benessere.

Più persone nel gruppo che non mangiavano cioccolato avevano il diabete, quindi potrebbero aver evitato il cioccolato a causa dell'alto contenuto di zucchero. Il diabete è stato collegato con disturbi cognitivi, in particolare nelle prestazioni della memoria, quindi questo potrebbe influenzare i risultati.

Un altro problema è che i partecipanti sono stati auto-riferire in modo retrospettivo l'assunzione di cibo in risposta a un questionario. Le persone possono facilmente segnalare erroneamente o sottovalutare il loro consumo.

(In effetti, i punteggi più bassi nei test di funzionalità cerebrale da parte di persone che consumavano meno cioccolata potevano riflettere un gruppo che era meno in grado di riferire accuratamente il loro consumo di cibo. Chiedere a qualcuno di ricordare il loro cibo per la settimana è un test di memoria in sé! )

dimensioni delle porzioni non sono stati segnalati né, solo la frequenza di alimenti consumati nel corso del giorno. Quindi, la ricerca non ha distinguere tra se si mangia una barra famiglia di dimensioni di cioccolato, o anche solo un singolo quadrato.

Questo tipo di studio trasversale è ottimo per mostrare la relazione tra dieta e salute in un'istantanea nel tempo. Ma la correlazione non equivale alla causalità. Per arrivare davvero a fondo di questo problema, abbiamo bisogno di studi sperimentali attentamente studiati per esaminare l'associazione tra cioccolato e salute cognitiva e i meccanismi che li collegano.

Circa l'autore

reichert amyAil mio Reichelt, Senior Research Fellow, UNSW Australia. I suoi interessi di ricerca si concentrano su ricordi di dipendenza, ricompensa, motivazione e controllo comportamentale. Sono particolarmente interessato a come l'impatto della dieta sul comportamento e come i nostri ambienti cambiano il modo in cui reagiamo e apprendiamo su determinati eventi.

Questo articolo è apparso originariamente su The Conversation

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