Abbiamo davvero bisogno del cibo che i nostri corpi hanno bisogno?

I giapponesi sono più propensi a desiderare sushi perché è ciò che mangiano regolarmente. Kana Hata / Flickr, CC BYI giapponesi sono più propensi a desiderare sushi perché è ciò che mangiano regolarmente. Kana Hata / Flickr, CC BY

Il desiderio di cibo è un desiderio intenso consumare un alimento particolare che è difficile resistere. Questo è diverso da fame, come consumo di qualsiasi numero di alimenti soddisfa la fame.

Le voglie di cibo sono molto comuni. Uno studio di più di 1,000 persone rivelato 97% delle donne e 68% degli uomini il desiderio di esperti. Voglie di cibo si verificano più frequentemente nel corso della giornata, con una media di 2-4 desiderio episodi / settimana.

Carenze nutrizionali

È stata lungo pensiero quel desiderio di cibo era dovuto allo sforzo del corpo di correggere le carenze nutrizionali o le restrizioni alimentari. Secondo questa teoria, il desiderio di una bistecca succosa potrebbe indicare il bisogno di ferro o proteine ​​del corpo. Una brama di cioccolato potrebbe indicare che la gente non ha la feniletilamina, una sostanza chimica che è stata associata amore romantico. La feniletilamina si trova in quantità significative nel cioccolato.

Le carenze nutrizionali sono legate al desiderio di cibo in determinate situazioni. Pica è un comportamento insolito in cui le persone bramano sostanze non alimentari come ghiaccio, argilla o amido crudo. Il comportamento del pica è talvolta riscontrato in combinazione con carenze di micronutrienti come lo zinco.

Le carenze di vitamine possono potenzialmente causare il desiderio di cibo. Una grave carenza di vitamina C ha portato a scorbuto in esploratori marittimi che non hanno accesso immediato a frutta e verdura fresca durante i loro lunghi viaggi in mare. Un cappellano britannico che ha scritto circa i conti di marinai affetti da scorbuto segnalati avevano desiderio intenso di frutta e quando finalmente sono stati in grado di mangiare hanno sperimentato "emozioni del lusso più voluttuosa".

In generale, tuttavia, non vi è alcuna prova reale per collegare le nostre voglie di cibo comuni con carenze nutrizionali.

In primo luogo, il desiderio di cibo hanno dimostrato di diminuire durante diete dimagranti, piuttosto che aumentare, come ci si potrebbe aspettare.


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In uno studio, un gruppo di persone obese era limitato a una dieta ipocalorica per un periodo di 12-settimana. Era permesso solo carne, pesce o pollame e tutti gli altri cibi erano proibiti. La loro voglia di cibi a basso contenuto di grassi, di proteine ​​ad alto contenuto proteico e di carboidrati complessi diminuiva notevolmente dalla dieta. Non è stato segnalato un aumento della brama per i cibi proibiti.

Limitazione di alcuni tipi di alimenti sembra anche a diminuire il desiderio di cibo, piuttosto che aumentare. UN studio di diete a basso contenuto di carboidrati e a basso contenuto di grassi negli adulti obesi ha rilevato che la riduzione dei carboidrati ha portato a una diminuzione del desiderio di cibo e la riduzione dei grassi ha ridotto la loro brama di cibi ad alto contenuto di grassi.

Se la teoria carenza nutrizionale dovesse essere vero, questo non spiega perché alcuni alimenti che sono ricchi di sostanze nutritive portano ad generalmente meno voglie di altri alimenti. il formaggio Cheddar e salame, per esempio, hanno livelli molto più elevati di feniletilamina di cioccolato ma non quasi lo stesso intensità della brama.

Quali sono le cause desiderio di cibo?

Si credono voglie di cibo venire da un mix di fattori sociali, culturali e psicologici. In Nord America, il cioccolato è il cibo più assetato, ma non è il caso altrove. In Egitto solo il 1% di giovani egiziani e il 6% di giovani donne egiziane segnalato desiderio cioccolato. Le donne giapponesi sono più probabile bramare riso e sushi, riflettendo l'influenza dei prodotti e della cultura tradizionali.

La natura del rapporto tra alimenti e voglie specifici è importante. Voglie di cibo in grado di sviluppare dal corrispondente consumo di determinati alimenti con la fame, il che suggerisce una risposta condizionata. In uno studio, Alcuni partecipanti sono stati assegnati a mangiare il cioccolato solo quando ha fame (tra i pasti). Hanno sviluppato una maggiore desiderio per il cioccolato, dopo un periodo di due settimane rispetto agli altri partecipanti che avevano mangiato cioccolato esclusivamente quando è piena (solo dopo i pasti).

Una teoria del desiderio alimentare che include gli aspetti biologici, psicologici e sociali suggerisce che possono derivare dall'assunzione di cibo corrispondente con altre condizioni come stati emotivi ("Mangiare lo stress"). Le voglie di cibo hanno dimostrato di essere collegate a elevati livelli di stress.

Vi sono anche le prove emergenti suggerendo che i nostri microbi intestinali (i batteri nelle nostre budella) influenzano le nostre voglie di cibo.

Controllo voglie di cibo

Come descritto in precedenza, può limitare alcuni tipi di alimenti diminuire il desiderio di cibo. Nello studio di pazienti obesi con restrizione di carboidrati e cibi ricchi di zuccheri si è constatato che le preferenze alimentari e, in misura minore, il desiderio di cibo sono stati soppressi nel corso di un periodo di due anni, suggerendo benefici a lungo termine.

Impegnandosi ad attuare il cambiamento non è facile. tecniche cognitive, come la consapevolezza può aiutare. Ricercatori diede a 110 cravers cioccolato autoidentificato una borsa di cioccolatini da portare in giro per una settimana. Hanno istruito metà del gruppo in "ristrutturazione cognitiva", una tecnica che implica sfidare pensieri imprecisi e sostituirli con quelli più accurati.

L'altra metà del gruppo ha insegnato una tecnica basata sulla consapevolezza - "defusione cognitiva". Ai partecipanti è stato chiesto di non cambiare i loro pensieri, ma semplicemente a notare i loro pensieri e di visualizzare se stessi come diversi dai loro pensieri. Alla fine dei partecipanti allo studio del gruppo defusione sono stati più di tre volte più probabilità di astenersi dal cioccolato di partecipanti al gruppo di ristrutturazione.

interventi defusione lavorano a resistere il desiderio di cibo, creando un senso di distanza da loro, piuttosto che cercare di sradicare e sostituirli.

Circa l'autore

ho vintoVincent Ho, Docente e gastroenterologo accademico clinica, Western Sydney University. Come un medico praticante che è appassionato di rendere la scienza dell'intestino rilevante e interessante.

Questo articolo è apparso originariamente su The Conversation

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