The Allure And Perang Of Superfoods

The Allure And Perang Of Superfoods

I superfood sono ovunque in questi giorni. Una volta trovato solo nei negozi di alimenti naturali di nicchia, le esposizioni di superfood "esotici" come l'açai dell'Amazzonia brasiliana e la maca delle Ande peruviane ora appaiono nelle catene di supermercati, in farmacie e nei negozi di alimentari.

Difficilmente si può aprire un giornale o una rivista senza imbattersi in un elenco di top supercibi tu dovrebbero be mangiareo un articolo debunking l'intera premessa di loro.

Continuano ad arrivare anche nuovi supercibi. L'ultimo prodotto, il "bio-cibo" nativo australiano Gurạdji (ger-ra-je), è promosso come "anti-infiammatorio, anti-cancro e benefico per la salute dell'intestino", mentre allo stesso tempo è un superfood "da scoprire" usato per "migliaia di anni".

Ma cosa sono i super alimenti e perché così tanti australiani li trovano seducenti e confusi? La stessa parola è la creazione di marketing, ma la loro storia e il loro fascino popolare sono più che superficiali.

Possiamo studiare i super alimenti in due modi: in primo luogo, come un modo popolare di pensare e parlare di cibo, salute e valori; e in secondo luogo, come un particolare gruppo di prodotti alimentari prodotti da persone reali in un'economia alimentare globale.

Seducente e medicinale

In Australia, i consumatori sono attratti dai supercibi perché sono posizionati tra cibo e medicine. Attraverso interviste con focus group con i consumatori di supercibi, ho scoperto che questa qualità intermedia è parte di ciò che rende i supercibi così seducenti - "un po 'seducenti" come lo diceva un partecipante - e anche così confusi, perché quanto consumarli, e precisamente quali benefici offrono, spesso non sono chiari.

I partecipanti allo studio raramente hanno parlato del gusto dei super alimenti: si sono concentrati maggiormente sui benefici per la salute. Quindi non sorprende che i super alimenti vengano consumati più spesso nei frullati, dove vengono miscelati insieme in un pasto che è anche un multivitaminico e una medicina preventiva. Questo frullato diventa un oggetto talismano che viene considerato come protezione da molte delle minacce per la salute del mondo moderno.


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Questi risultati sottolineano osservazioni antropologiche classiche sul potere di oggetti ambigui. Ci aiutano a capire perché alcuni alimenti hanno un fascino più culturale di altri.

Ma i consumatori di superfood non sono così ingenui come si potrebbe pensare. La maggior parte esprime scetticismo nei confronti delle indicazioni sulla salute dei superfood e riconosce che viene venduta un'immagine romantica. Tuttavia, sono felici di soccombere a un po 'di pensiero magico e mangiano supercibi come una sorta di assicurazione extra, perché credono che potrebbero aiutare e probabilmente non possono far male.

Questo atteggiamento potrebbe non essere una grande preoccupazione per coloro che scelgono di acquistare supercibi. Ma l'attenzione sui singoli alimenti e sostanze nutritive potrebbe distrarre dai principali messaggi di salute pubblica relativi all'alimentazione a dieta equilibratae minimizzare l'impatto dell'aumento della domanda di superfood "esotici" su produttori nel sud globale.

Il richiamo del 'tutto naturale'

Molti di noi vivono, probabilmente, in un'era di nutrizionismo funzionale. In paesi ricchi come l'Australia, abbiamo ampiamente risolto i problemi di malnutrizione legati alla salute pubblica. La maggior parte dei consigli di ricerca e dietetici si concentra sul consumo dei nutrienti e degli alimenti "giusti" per massimizzare la salute e prevenire le malattie croniche.

Un risultato di questo focus è l'ascesa di "alimenti funzionali"Progettato per offrire un ulteriore valore nutrizionale: succo d'arancia arricchito con vitamina D, uova arricchite con omega-3 o margarine per abbassare il colesterolo, ad esempio.

Molte persone accettano l'idea che se consumiamo grandi quantità dei giusti nutrienti possiamo essere più salutari, ma rifiutiamo gli "alimenti funzionali". Vogliono tutti quei nutrienti, ma non vogliono mangiare cibi altamente formulati e spesso molto elaborati.

È qui che entrano in scena i supercibi. Abbracciano la premessa del nutrizionismo funzionale e ostentano i loro alti livelli di vitamine, antiossidanti e altri nutrienti. Ma insistono sul fatto che questi nutrienti sono migliori quando arrivano in una forma più naturale.

Primitivismo nutrizionale

Per molti dei superfood più esotici, come la quinoa, il seme di chia e l'açai, le associazioni con tradizioni "antiche" o "indigene" sono un altro importante punto di forza.

Ad esempio, la chia, un seme originario della Mesoamerica, è spesso chiamato il "superfood degli Aztechi", mentre la maca peruviana della radice viene spesso commercializzata come il "superfood Inca".

L'ipotesi che un alimento o una dieta sia più sana perché è più naturale, autentica e antica è diffusa nella cultura alimentare e nutrizionale contemporanea: le diete paleolitiche e a basso contenuto di carboidrati sono due esempi popolari.

La ricercatrice di cultura alimentare Dr Christine Knight ha definito questa tendenza primitivismo nutrizionale: la tendenza a romanticizzare le pratiche alimentari antiche o indigene come intrinsecamente più sane perché presumibilmente più semplici e più a contatto con la natura.

Superfoods come prodotti alimentari globali

La rappresentazione dei supercibi come "esotici" e "primitivi" può avere conseguenze per i produttori del sud del mondo. Descrivendo la produzione di superfood nelle utopie primitive, le vite reali - e reali sicurezza alimentare e sovranità alimentare lotte - di queste popolazioni vengono cancellate a favore di immagini più romantiche.

Ad esempio, il packaging del famoso marchio australiano di superfood Power Super Foods presenta illustrazioni di donne indigene che raccolgono felicemente i prodotti a mano in un ambiente incontaminato.

In realtà, la maggior parte dei super alimenti viene coltivata utilizzando l'agricoltura moderna, con macchinari come trattori e disidratatori. Le persone che producono supercibi affrontano gli stessi problemi reali degli agricoltori ovunque, come le variazioni climatiche e i prezzi fluttuanti. Ma spesso le loro lotte sono ancora più difficili come hanno fatto meno potere politico ed economico.

Tutto ciò non significa che i super alimenti non siano salutari o buoni per te. Ma dovremmo essere consapevoli del fatto che i super alimenti sono un sintomo di confusione nutrizionale e un sistema alimentare globale spesso sfruttatore, non una cura.

Circa l'autore

Jessica Loyer, PhD Candidate in Humanities, Università di Adelaide

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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